Biography ofJean Rhys

Ella Gwendolen Rees Williams, nainen joka tulisi tunnetuksi koko kirjallisuusmaailmassa Jean Rhysinä, syntyi 24.elokuuta 1890 Roseaussa, Dominicassa, yhdessä Englannin entisistä siirtokunnista Karibialla. Kuuluisimman teoksensa Wide Sargasso Sea sankarittaren tavoin Rhys oli Kreoliperintöä;hänen isänsä oli brittiläinen, kun taas hänen äitinsä oli syntyperäinen valkoinen Länsiintialainen. Rhysillä olikin paljon yhteistä Antoinette Coswayn hahmon kanssa, ja hänen henkilökohtaiset kokemuksensa todennäköisesti muokkasivat hänen fiktiossaan kuvattuja tapahtumia. Ehkä huomattavimmin Rhysin isoisoisä oli orjanomistaja, joka hankki Dominikaanisen sokeriplantaasin yhdeksännellätoista vuosisadalla, mutta sen jälkeen, kun Emancipation Act oli hyväksytty, hänen omaisuutensa joutui koville. Myöhemmät mellakat johtivat talon ryöstämiseen, jonka tuhopolttajat lopulta polttivat. Rhys vieraili perheensä esi-isien asuinpaikalla vuonna 1936 ja kokemus vaikutti häneen suuresti. Hän väitti saaneensa idean laajaan Sargassomereen pian sen jälkeen.

Antoinetten tavoin valkoisena tyttönä pääasiassa mustassa yhteisössä Rhys kasvoi tuntien itsensä vieraaksi ja yksinäiseksi Karibialla. Vuonna 1907, kuusitoistavuotiaana, hän muutti Englantiin koulunkäyntiä varten, mutta isänsä kuoleman jälkeen hän joutui keskeyttämään opintonsa. Sitten hän ajautui useita työpaikkoja, jotka sisälsivät kuoro tyttö, mannekiini, ja taiteilijan malli, ennen kuin työskenteli vapaaehtoisena maailmansodan aikana I. Vuonna 1919 hän meni naimisiin alaikäinen Hollantilainen kirjailija, jonka nimi Jean Lenglet. Pariskunnalla oli kaksi lasta, tytär ja poika, joka kuoli pienokaisena. 1920-luvulla he matkustelivat sattumanvaraisesti ympäri mannerta ja asettuivat ajoittain asumaan Pariisiin, jossa he elivät Boheemeina taiteilijoina ja altistuivat modernismin kehittyvälle genrelle. Syrjäyttämisen tunteet, joita Rhysin on täytynyt kokea tänä aikana (kuten koko hänen elämänsä ajan), näkyvät hänen teoksissaan, joista suurin osa käsittelee kauas juuriltaan siirtyneitä ajelehtivia ja syrjäytyneitä naisia.

Lenglet tuomittiin muutamaa vuotta myöhemmin vankilaan, ja vuonna 1924 Rhys tapasi ja aloitti suhteen modernistisen kirjallisuuskriitikko Ford Madox Fordin kanssa, joka rohkaisi häntä kirjoittamaan. Heidän romanssinsa päättyi lopulta suureen katkeruuteen, mutta Rhys jatkoi kuitenkin elättämistään kirjailijana. Vuonna 1927 hän julkaisi the Left Bank and Other Stories-nimimerkillä. Tätä seurasivat romaanit ”Positures” (1928, American title Quartet), ”after Leaving Mr. Mackenzie” (1931), ”Voyage in the Dark” (1934) ja ”Good Morning, Midnight” (1939). Tutkija Francis Wyndham, joka vaikutti Rhysin uudelleen löytymiseen vuosisadan jälkipuoliskolla, on todennut, että kaikki nämä romaanit ovat luonteeltaan melko omaelämäkerrallisia ja käsittelevät pohjimmiltaan samaa naispuolista päähenkilöä hänen elämänsä eri vaiheissa. Todellakin, Rhys kerran julisti, ” olen vain koskaan kirjoittanut itsestäni.”

vaikka hänen romaaninsa ja novellinsa kohtasivat kohtalaista menestystä, Jean Rhys katosi kokonaan julkisuudesta vuosien 1939 ja 1957 välillä, ja hänen uskottiin yleisesti kuolleen. Erottuaan Lengletistä vuonna 1933 hän meni naimisiin kahden muun miehen kanssa, jotka molemmat kuolivat ja jättivät hänet leskeksi. Rhys vetäytyi sitten Englantiin, jossa hän karttoi kirjallisuuspiirejä, eli köyhyydessä ja kehitti mieltymyksen alkoholiin, joka vainoaisi häntä koko loppuelämän. Vuonna 1949 hänet pidätettiin naapureiden ja poliisin pahoinpitelystä, ja vuonna 1958 BBC: n näytettyä näytelmän Good Morning, Midnight, hänet löydettiin uudelleen yhtenä Britannian suurista kirjailijoista. Rhysin vuosia työstämä paljon uudistettu laaja Sargassomeri julkaistiin lopulta vuonna 1966, ja se palkittiin seuraavana vuonna W. H. Smith-kirjallisuuspalkinnolla. Tunnustuksena kirjallisesta panoksestaan Rhys palkittiin Brittiläisen imperiumin komentajana vuonna 1978. Hän kuoli 14. toukokuuta 1979.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.