Akvilops Americanus – ældste kendte arter af hornet Dinosaur fra Nordamerika

et team af paleontologer har opdaget det ældste kendte “hornede” dinosaurfossil fra Nordamerika. Arten hedder Akvilops americanus og er 40 millioner år ældre end de ikoniske Triceratops.

en fossil kranium, der er lille nok til at passe i håndfladen, repræsenterer den ældste art af hornet dinosaur, der er navngivet fra Nordamerika. Opdagelsen, annonceret af et multiinstitutionsteam inklusive Raymond M. Alf Museum of Paleontology på skolerne, er 40 millioner år ældre end de ikoniske Triceratops.

den nye dinosaur hedder Akvilops americanus, der betyder “American eagle face.”Navnet henviser til det kroglignende næb foran på kraniet, der bruges til at klippe planter under fodring. Det levede for omkring 108 millioner år siden, i det, der nu er det sydlige Montana. Akvilops (udtales” UH-fjerpen-ops”) var på størrelse med en kanin, der vejer omkring 3,5 pund og måler omkring 2 fod i total længde. Det tilhører en gruppe kaldet ceratopsians, bedre kendt som hornede dinosaurer. I modsætning til sine berømte slægtninge, såsom Triceratops, manglede Akvilops horn og en knoglet halsfrill. Dyret er næsten 20 millioner år ældre end den tidligere ældste hornede dinosaur navngivet fra Nordamerika.”Akvilops er det første fossil, der viser, hvordan de tidligste hornede dinosaurer i Nordamerika så ud,” sagde paleontolog Andrei Farke, Augustyn-Familiekurator ved Alf-museet og hovedforfatter på den videnskabelige undersøgelse. Farke fortsatte: “spredte tænder og knogler fra omkring samme tid viste os, at disse dyr var her, men ikke meget andet var kendt.”

overraskende viser Akvilops sig at være tættere beslægtet med ceratopsians fra Asien end med andre ceratopsians fra Nordamerika. Dette er i overensstemmelse med beviser fra andre dyr, herunder kødædende dinosaurer såvel som tidlige pattedyr, der viser en indvandring af arter fra Asien til Nordamerika engang mellem 115 og 105 millioner år siden.de fossiler af Akvilops, herunder en delvis kranium og underkæbe, blev fundet på en ekspedition ledet af Richard Cifelli, kurator for hvirveldyr paleontologi på Sam Noble Oklahoma Museum of Natural History, Norman, Oklahoma, og den oprindelige fossil er opstaldet der. Feltarbejde blev finansieret af en National Geographic Society Udvalg for forskning og udforskning tilskud. Andre forskere, der var medforfatter til undersøgelsen, omfattede Desmond (University of the Pacific) og Mathias (det vestlige Universitet for Sundhedsvidenskab).

publikation: Andreas A. Farke, et al., “En Ceratopsian Dinosaur fra det Nedre Kridt i det vestlige Nordamerika og Biogeografien af Neoceratopsia,” PLOS One, 10.December 2014; DOI: 10.1371/tidsskrift.pone.0112055

billede: Brian Engh / Raymond M. Alf Museum of Paleontology

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.