Darvins kanin afslører, hvordan dyrene blev immune over for myksomatose

det var først i midten af det tyvende århundrede, at forskere overvejede at bruge virussen som en biologisk kontrol for de mere modtagelige Europæiske kaniner, der var løbet voldsomt i hele Australien.kaniner blev først introduceret til Australien i Oktober 1859, da den engelske bosætter Thomas Austin frigav 24 avlsdyr på sin ejendom nær Melbourne. Han havde introduceret dem, så herrer ville have noget at skyde til sport og blev oprindeligt rost for hans fremadrettede tænkning.

men dyrene spredte sig hurtigt og opdrættede i et sådant antal, at der inden for et årti blev fanget millioner af kaniner hvert år med tilsyneladende ringe indflydelse på deres antal. Allerede i 1887 ledte regeringen efter måder at kontrollere antal og begrænse skader på græsarealer og græsgange.

i 1950 blev det besluttet, at myksoma-viruset ville blive frigivet for at kontrollere kaninpesten efter forsøg viste en 99.8% dødelighed for inficerede individer. På under tre måneder spredte sygdommen sig tusinder af kilometer og dræbte hundreder af millioner af kaniner i kølvandet.

sygdommen blev ulovligt indført i Frankrig, da Dr. Paul-f Armand-Delille i 1952 brugte den på sin private ejendom til at udrydde kaninerne. Inden for to år havde myksomatose udslettet 90% af Frankrigs kaninpopulation.

fra fastlandet kom sygdommen til Storbritannien i 1953, hvor den igen blev brugt som et biokontrolmiddel og menes at have dræbt 99% af Storbritanniens kaniner.

Bygningsmodstand

problemerne kom med de få kaniner, der overlevede angrebet, da deres modstand snart spredte sig til resten af befolkningen. Tallene begyndte at klatre igen.

det faktum, at tre ret isolerede populationer af kaniner alle udviklede evnen til at modstå sygdommen inden for så kort tid, giver et interessant vindue til, hvordan en sådan immunitet udvikler sig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.