er de stjerner, du ser på himlen, allerede døde?

når du går udenfor om natten og ser på himlen, virker det evigt og uforanderligt.

annonce

men det er vores egen menneskelige begrænsning farve vores sind. Vi lever på en meget kortere tidsskala end stjernerne. Men vi har studeret dem, lært om dem, og nu har en stor forståelse af dem. Stjerner er meget ligesom os, faktisk: de er født, de lever i et stykke tid, og de dør. Nogle falmer væk, nogle eksploderer, men til sidst, ligesom os, er de dødelige.

det er en moderne erkendelse. Og det har skabt en moderne fabel, også, som jeg har set her og der, normalt forplantet gennem sociale medier. Fortalt som en moral fortælling, for at give os en følelse af perspektiv, hedder det dette:

annonce

Når man ser på stjerner, ser man faktisk ind i fortiden. Mange af de stjerner, vi ser om natten, er allerede døde.

Jeg så dette senest på Kvidrefeeden til Prisberfacts, som tilsyneladende undertiden poster forkerte (og ofte ikke-kilder) “fakta.”Dette er en af dem.

annonce

det er faktisk ikke for svært at forstå. Den første erklæring er faktisk korrekt; når du ser på stjernerne, ser du dem som de engang var. Lys bevæger sig hurtigt—så vidt vi ved, er det den hurtigste ting i universet—men det er ikke uendeligt hurtigt. Ved 300.000 kilometer i sekundet (186.000 miles i sekundet) tager det lys mere end otte minutter at komme fra den nærmeste stjerne til Jorden; du kan tænke på det som at se solen som den var for otte minutter siden. Den nærmeste kendte stjerne til Solen er Alpha Centauri triple-star system, og lys tager mere end fire år at komme derfra til her.

Eta Carinae af Hubble
Eta Carinae ‘ s ur tikker.

foto af NASA og J. Morse(University of Colorado)

annonce

Der er omkring 6.000 stjerner, der er synlige med det blotte øje, og langt de fleste af dem er inden for omkring 1.000 lysår fra solen. Stjerner dæmpes hurtigt med afstand; fra selv 60 lysår væk ville solen falme til usynlighed. Kun de mest lysende stjerner kan ses fra større afstand, stjerner som Deneb (sandsynligvis 1.500–2.500 lysår væk), Eta Carinae (7.500 lysår) og Rho Cassiopeiae (8.000-12.000 lysår). Omkring et par dusin i alt gør denne liste.

så når du ser op om natten, ser du selv de fjerneste stjerner på himlen, som de var for mindre end 10 årtusinder siden. De fleste er tættere på.

annonce

men Stjerner lever meget, meget længere end det. Solen vil fortsætte som den er nu i mange milliarder år. Selv de mest lysende stjerner, der bruger deres kernebrændstof langt hurtigere, kan leve i 1 million år eller mere. Det betyder, at oddsene for, at en stjerne sker for at dø, mens dens Lys allerede er på vej til Jorden, er meget små; med hensyn til stjernens levetid er et par tusinde år blinke i øjet. En stjerne skulle være meget, meget nær sin egen død for at dette kan ske efter et meget, meget langt liv.

Jeg kan tænke på meget få undtagelser, selvom Eta Carinae passer til regningen. Det er på kanten af eksploderende; i 1840 ‘ erne gennemgik det en massiv anfald, der var lige kort af en supernova begivenhed. Det kan ikke gå ud i yderligere 50.000 år, men det kan i aften. Og i en afstand på mindre end 10.000 lysår er det ikke forfærdelige odds, at det på en måde allerede er væk, og vi ved det bare ikke endnu.

men det er undtagelsen, hvor langt de fleste stjerner stadig smelter sammen og lyser galaksen op.

Jeg vil vædde på, at denne aforisme om, at stjerner allerede er døde, er forkert, selv med et anstændigt teleskop; Mælkevejen er 100.000 lysår på tværs, og kun få stjerner i den har en kortere levetid end det. I gennemsnit, meget groft, forventes kun to eller tre stjerner at gå supernova i galaksen per århundrede, så lyset fra et par tusinde af sådanne eksplosioner er allerede på vej her. Det lyder måske meget, men Mælkevejen har noget som 200 milliarder stjerner i sig. Så virkelig er antallet, der allerede er dødt, men stadig skinner på vores himmel, meget lille*.

annonce
nysgerrig spiral spottet af ALMA omkring rød kæmpe stjerne R Sculptoris (datavisualisering)
R Sculptoris er en døende rød kæmpe, der blæser en bisarr spiralstrøm af materiale ud i rummet.

foto af ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Maercker et al.

også, ikke hver stjerne eksploderer. Nogle svulmer ind i røde giganter, blæser deres ydre lag væk og falmer derefter væk. Denne proces, selvom, tager titusinder af millioner år at gennemføre i det mindste-igen, langt længere end den tid, det tager lys at nå os.

stjerner med lavere masse gør ikke engang dette. De falmer bare over tid og varer hundreder af milliarder af år. De fleste af disse små kølige røde dværge vil være omkring en lang, lang tid. Men for dette betyder de ikke engang noget: Fordi de er så iboende svage, er ikke en eneste rød dværg synlig for det blotte øje—selv den nærmeste, proksima Centauri, er alt for svag til at se uden et teleskop.

uanset hvordan du ser på det, er ideen om, at alle eller endda de fleste eller endda mange af de stjerner, du kan se på himlen, allerede døde, simpelthen forkert. Det lyder sandt, og kinda sorta passer med ting, du måske tror du ved, men i sidste ende vil fakta vinde.

annonce

så når du ser på himlen, skal du være sikker på, at stjernerne du ser stadig er der og vil være i nogen tid.

Dave Brosha foto af Månen
nattehimlen er levende og vidunderlig. Vi bør sætte pris på det og forstå det så godt vi kan.

Dave Brosha, brugt med tilladelse

*Jeg vil bemærke, at andre galakser er millioner eller endda milliarder lysår væk, så oddsene går op, at mange af de stjerner, vi ser i dem, allerede er døde. Men det kræver et kraftigt teleskop at se individuelle stjerner i en fjern galakse, så efter min mening tæller dette ikke nogen vej mod aforismen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.