For ni millioner år siden invaderede elefanter Sydamerika

i meget af de sidste 130 millioner år var Sydamerika et økontinent, og på det udviklede organismer sig i “pragtfuld isolation.”Især pattedyr udviklede sig til former, der ikke blev set andre steder, og mens nogle pattedyrsindvandrere tog vej til Sydamerika i løbet af de sidste 30 millioner år, var det først for omkring tre millioner år siden, med lukningen af isthmus of Panama, at store dyr fra Nord-og Sydamerika begyndte at vandre over den nye landbro og blande sig med de endemiske faunaer. Derfor var der elefanter i Sydamerika og kæmpe jord dovendyr i Nordamerika, men en ny undersøgelse, der netop blev offentliggjort i Journal of the South America Earth Sciences, antyder, at tidspunktet for denne “store amerikanske udveksling” var lidt anderledes.

se mere

som anført af forskere Kenneth Campbell, Donald Prothero, Lidia Romero-Pittman og Nadia Rivera, for at kunne forstå jordens historie korrekt skal du vide, hvornår begivenhederne fandt sted, men i årevis er aldrene for de seneste geologiske aflejringer i Amasonbassinet forblevet omstridte. Hvis paleontologer vil forstå, hvornår de tidligste nordamerikanske pattedyr ankom til Sydamerika, alderen på aflejringerne i Amasonia skal fastslås. Til dette formål undersøgte de magnetostratigrafi af et sted langs Madre de Dios-floden i Peru, et sted af særlig betydning givet et kontroversielt fossil fundet der.

i 1996 beskrev Romero-Pittman den forhistoriske elefant Amahuacatherium peruvium fra bunden af outcrop på Madre de Dios-flodstedet, og senere undersøgelser af lokaliteten tildelte den til en sen Miocænalder (omkring 9,5 millioner år gammel). Hvis det er korrekt, dette ville placere det millioner af år før den store puls i den store amerikanske udveksling, og dette førte til, at andre myndigheder udfordrede dating af stedet og antyder, at Amahuacatherium virkelig var et eksemplar af den nyere Slægt Haplomastodon. Alderen på de aflejringer, hvorfra dette dyr blev fjernet, gør hele forskellen i at afvikle denne debat.

efter test af prøver opnået fra næsten hele Madre de Dios-dannelsen fandt forskerne, at resultaterne nøje matchede dem, der blev rapporteret fra det samme sted for ni år siden. Indskud i bunden af formationen dateret til omkring 9 millioner år siden, mens de øverst var omkring 3 millioner år gamle. Dette bekræftede antikken af Amahuacatherium-knoglerne fra den underliggende Ipururo-Formation, der anslås at være omkring 9,5 millioner år gammel. Resterne kom bestemt ikke fra den nyere Haplomastodon, især da mineralerne i Ipururo-formationen viser en anden paleomagnetisk retning end dem ovenfor. Som forfatterne siger, da polariteten af Jordens magnetfelt har været normal i de sidste 800.000 år eller deromkring, udelukker denne forskel ideen om, at disse knogler er fra en nyere slags fossil elefant.

hvad dette betyder for historien om den store amerikanske udveksling er, at nogle af de større dyr begyndte at komme sydpå meget tidligere end tidligere antaget. Det er klart, at forfædrene til Amahuacatherium ikke ventede på, at Panama land bridge skulle lukke, før de blandede sig over, og heller ikke andre forhistoriske pattedyr som tapirer og peccaries, som også findes i disse sene miocænaflejringer. Sammen kan de repræsentere en indledende puls af spredning fra Nordamerika til Sydamerika millioner af år, før kontinenterne blev forbundet. Den store udveksling, der fandt sted efter dannelsen af Isthmus i Panama, kan ikke nægtes, men det ser ud til, at mønsteret for spredning og udvikling af pattedyr på den vestlige halvkugle i løbet af de sidste 10 millioner år var mere kompliceret, som tidligere forstået.

For mere om kontroversielle fossiler fra Sydamerika, se mit indlæg om Ameghinos “elefanter”

Campbell Jr., K., Prothero, D., Romero-Pittman, L., Hertel, F., & Rivera, N. (2010). Magnetostratigrafi: Dating den første puls af Great American Faunal Interchange Journal of South American Earth Sciences, 29 (3), 619-626 DOI: 10.1016/j.jsames.2009. 11. 007

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.