Historien om, hvordan husdyr fandt vej til det sydlige Afrika

meget af Sydafrika har god Græsning til husdyr. Og får, geder og kvæg har spillet en vigtig rolle i historien om regionens forskellige kulturer. Men hvordan kom disse dyr her?

i lang tid var forskere overbeviste om, at det første husdyr i det sydlige Afrika måtte være kommet sammen med en betydelig migration af mennesker fra nord så langt som Egypten. Denne opfattelse blev udbredt, efter at den første europæiske bosættelse blev oprettet i 1652, hvor Kapstaden står i dag. Bosættersamfundet var stort set optaget af at skaffe husdyr fra de lokale Khoekhoen-hyrder, fortilfælde til Nama-folket, der stadig taler dette sprog. nittende århundrede lærde troede Khoekhoen og deres besætninger var oprindeligt kommet fra langt mod nord. Senere blev kilden til Khoekhoen antaget at have været længere sydpå, måske i Østafrika eller bassinet. En anden teori var, at husdyr blev bragt sydpå langs Atlanterhavskysten gennem Angola og Namibia til Kap Det Gode Håb og videre. På det seneste var denne teori imidlertid faldet ud af favør.

i alle tilfælde var lærde imidlertid overbeviste om, at det første husdyr i det sydlige Afrika måtte være kommet sammen med en betydelig migration af mennesker fra nord. Dette var typisk kolonitænkning og tilskrev alle økonomiske innovationer – som husdyrbesætning – til nordboere, da de lokale ikke blev betragtet som innovative nok. Selv i dag hævder den konventionelle opfattelse stadig, at en vandrende begivenhed i nord resulterede i, at husdyr kom til Sydafrika.

men kan sådan tænkning stadig understøttes i det 21. århundrede?

ny forskning, nye tanker

der er ingen tvivl – og har aldrig været – om, at husdyr skal være kommet fra nord, i sidste ende Mellemøsten. Det drejer sig om, hvem der bragte dem, og hvad var mekanismen: en migration af et stort antal husdyrbesættere? Eller lille skala infiltration af hyrder, måske kun unge mænd? Måske en slags Ned-the-line relæ med en gruppe hyrder passerer husdyr til deres naboer og så videre.

ny forskning baseret på en detaljeret reundersøgelse af stenværktøjer og gamle keramiske karskår det ser ud til, at det var det nordlige San-folk, der introducerede det første får til Sydafrika. De er de ikke-Khoe-talende indfødte jæger-samlere i de nordlige dele af det sydlige Afrika, der er nære slægtninge til de etnografisk berømte Kalahari “Bushmen”. Hvor og hvordan de opnåede husdyrene forbliver uklare, primært fordi der i de sidste par årtier har været lidt relevant arkæologisk forskning i Danmark.de seneste rapporter komplicerer historien og viser, at de første får muligvis er ankommet til Sydafrika flere århundreder tidligere end tidligere antaget. Knogler identificeret som tamme får, der blev udgravet fra Blydefontein-husly i upper Karoo, er dateret til 2700 år siden. Men analysen af gammelt DNA fra disse knogler antyder, at de kan være af vilde kvæg.

hvor husdyr stammer fra

den koloniale opfattelse var afhængig af, at Husdyr ikke er hjemmehørende i det sydlige Afrika. De vilde forfædre til afrikanske får, geder og kvæg blev alle først tæmmet i det sydvestlige Asien og kvæg måske også i det nordøstlige Afrika. oprindelsen af sproget i det syttende århundrede Cape Khoekhoen, proto-Khoe, spores også overbevisende til Østafrika af historiske lingvister. Da sproget i Kap Khoekhoen og husdyrene oprindeligt skulle være kommet fra landene nord for floden, blev det antaget, at de sandsynligvis kom sammen i en vandrende begivenhed.

den parsimonious, eller mest økonomiske, forklaring er, at disse begivenheder var relateret: Khoe-højttalere bragte de tidligste husdyr. Dette er forskerens ækvivalent med at dræbe to fugle med en sten. Siden midten af 1970 ‘ erne har det vist sig, at proto-Khoe-talende mennesker i en region mellem floden og Østafrika først erhvervede husdyr og de nødvendige besætningsevner fra andre befolkninger mod nord for omkring 2.000 år siden. De formodede andre befolkninger blev anset for at have været Bantu-højttalere, der spredte sig fra deres hjemland i vest-Centralafrika, begyndende for omkring 5 000 eller 6 000 år siden.

denne opfattelse udfordres nu af en betydelig samling af fåreben dateret ved hjælp af en kompleks kemisk teknik kendt som radiocarbon dating. De ældste Sydafrikanske husdyrben er flere århundreder ældre end de første landsbyer i de Bantu-talende landmænd og metallurger i bassinet. De ældste husdyrben forekommer også altid på typiske senere Stenaldersteder, normalt klippehytter, kendt for at have været besat af de indfødte San jæger-samlere i det sydlige Afrika.

tidlige får

og nu synes en genanalyse af stenværktøjer fra mange tidligere udgravede steder over hele det sydlige Afrika at have fundet de første hyrder. Den subkontinentale fordeling af et bestemt stenværktøjssæt matcher fordelingen af nordlige San-gener og sprog, og det er netop det stenværktøjssæt, der findes i de Sydafrikanske klippehyttepladser med de ældste fåreben. Dette indikerer den høje sandsynlighed for, at de tidligste får nåede sydligste Afrika ved en eller flere sporadiske infiltrationer af små grupper af nordlige San jæger-samlere.

de tidligste får ser ud til at være ankommet i en sådan infiltrationshændelse i de sidste par århundreder f.kr. langs Atlanterhavskysten. Det er mindst to eller tre århundreder, før de tidligste landbrugsbyer dukkede op i bassinet og på østkysten af det sydlige Afrika. Den tidligste ankomst af husdyr synes at have haft få konsekvenser eller konsekvenser for fortsættelsen af en grundlæggende sydafrikansk senere stenalder jagt og indsamling livsstil. Jagt og indsamling forblev den vigtigste subsistensaktivitet på trods af tilgængeligheden af husdyr.

for nu er indikationer på, at Khoe-højttalerne måske ikke er ankommet med det første husdyr, men lidt senere, måske omkring samme tid som de første bantu-talende landmænd i den såkaldte jernalder.historiens moral synes at være, at det mest parsimoniske svar ikke altid er det rigtige.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.