Hvorfor er påfugl halefjer så fortryllende?

Video af PBS nytilkomne

“synet af en fjer i en påfugls hale, når jeg ser på det, gør mig syg,” fortalte Charles Darvin en medforsker i et brev i 1860.

påfuglens hale slog ham oprindeligt som et handicap-hvorfor skulle et dyr lægge så meget energi i at producere et rent dekorativt træk? – men det ville komme til at legemliggøre en vigtig del af hans teori om seksuel udvælgelse.

i dag, 150 år senere, har peacock tails ikke været forfærdeligt godt undersøgt. For at forstå den rolle, de spiller i seksuel selektion, forskere studerede fjerlængde, og de studerede antallet af øjenpletter, og ingen af dem viste sig at spille en vigtig rolle i bejlen.

nu har en gruppe tværfaglige forskere vendt deres opmærksomhed mod en anden faktor: den næsten hypnotiserende rysten af de lange halefjer kendt som “train-rattling.”Resultaterne blev offentliggjort 27. April i tidsskriftet PLOS ONE.

en undersøgelse fra 2013 fandt, at placering af klistermærker over en mandlig påfugls iriserende øjenpletter fik parringssucces til at falde til næsten nul. Foto af Roslyn Dakin's iridescent eyespots caused mating success to drop to nearly zero. Photo by Roslyn Dakin

en undersøgelse fra 2013 fandt, at placering af klistermærker over en mandlig påfugls iriserende øjenpletter fik parringssucces til at falde til næsten nul. Foto af Roslyn Dakin

Togfjeder er de lange, karakteristiske grønne, blå og bronsplommer, der gjorde den mandlige påfugl berømt. I train-rattling ryster fuglen togfjederne for at skabe en skinnende, iriserende baggrund, mens øjenpletterne ser ubevægelige ud.

forskere filmede mandlige og kvindelige påfugle i en botanisk have nær Los Angeles med højhastighedskameraer. Når toget rasler, fuglene brugte de kortere, grå halefjer til at strumme de længere fjer som en guitar. I gennemsnit gjorde de det med en hastighed på 25 gange i sekundet.

som en forælder, der skubber et barn på en sving, vibrerer hanens halefjer plumerne på en energisk effektiv måde. Den klimprer selv producerer en percussive, raslende lyd.

men hvorfor øjenpletterne står relativt ubevægelige, mens fjerene bevæger sig, krævede mere forklaring.

Video af YouTube-bruger Roslyn Dakin

tilbage i laboratoriet rystede holdet mekanisk individuelle togfjeder for at måle deres vibrationer. Kortere fjer rystede ved en højere resonansfrekvens end længere fjer. Effekten er analog med en musikalsk tone lavet på en violin sammenlignet med en cello. En pluk af en violins kortere streng producerer en højere tonehøjde ved en højere resonansfrekvens end den samme bevægelse på de længere strenge af en cello. forskellen i frekvenser var mindre end forventet af medforfatteren og fysikeren Susanne Amador Kane, og øjenpletterne forblev næsten stationære kun ved de resonansfrekvenser, der blev observeret i togskramling.

Kane sagde to faktorer var på spil. For det første forårsager de løse modhager langs fjerlængden friktion, der ændrede vibrationshandlingen.

” de gnider mod hinanden, og det viser sig, når du har meget friktion i systemet, der giver dig mulighed for at begejstre frekvensen over et bredt område,” sagde Kane. “Så i stedet for at have en frekvens, der fungerer som en klokke med en meget klar note, viser det sig, at når du har meget friktion, har du en række frekvenser.”

billeder taget af et scanningselektronmikroskop afslørede også små kroglignende fjer på øjenpletterne. Disse kroge forankrer enden af togfjederen og skaber en opfattelse af stilhed.

Iridescence synes også at spille en rolle. I en undersøgelse fra 2013 fandt biolog Roslyn Dakin, at iridescence — ændringen af en øjenpots nuance i forhold til lysvinkel — forklarede omkring halvdelen af parringssucces. Placer klistermærker over hanens øjenpletter, og parringshastighederne falder til næsten nul.

men hvordan train-rattling faktorer i seksuel selektion er stadig at se. Fordi holdet ikke faktor parring succes i denne undersøgelse, fremtidig forskning kunne undersøge, hvordan iridescence og ryster arbejde sammen for at fange en kvindes øje. Forskere kunne også undersøge, hvorfor større fugle rystede deres fjer hurtigere end forudsagt i laboratoriet, og om det er vigtigt i kompisvalg.

uanset hvad er Kane glad for, at forskningen kan hjælpe med at fremme et ældgammelt mysterium.”det er sejt, at dette er et system, som Charles Darvin talte om for længe siden, da han tænkte gennem teorier om naturlig og seksuel udvælgelse,” sagde hun. “stillede påfugle som et problem dengang, og her i 2016 kan vi sige noget nyt.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.