Mather, øg

fra bemærkelsesværdige forsyn (1684)

genoptrykt i store problemer i amerikansk
kolonihistorie i 1993

redigeret af Karen O. Kupperman

i 1684 skrev den fremtrædende Boston-minister stigning Mather (1639-1723) et Essay til optagelse af berømte forsyn, det første værk udgivet i de amerikanske kolonier om emnet hekseri. Ofte omtalt som bemærkelsesværdige forsyn, det var også dokumentet, der hjalp med at udløse heksejagt i Ny England. Mather var søn af Richard Mather, en engelsk puritansk minister, der bosatte sig i Massachusetts Bay Colony i 1635. Stigning blev født i 1639, hans usædvanlige navn et produkt af en æra af religiøs inderlighed, da Puritanerne gav deres børn religiøst betydningsfulde navne. “Forøgelse” henviser til troen på, at Gud øgede sin gunst for verden ved at sende sin Søn, Jesus af Nasaret, for at redde syndere. I 1663 havde Increase en Søn, som han navngav Cotton efter sin svigerfar, John Cotton. Cotton Mather (se biografi og primære kildeindgange) blev også en fremtrædende minister i Boston. Forøg Mather fungerede som præsident for Harvard College fra 1685 til 1701.

den tidlige regering i Massachusetts Bay Colony, kaldet retten, var baseret på lovene i Det Gamle Testamente (den første del af Bibelen, den kristne helligbog). Kun mænd, der var medlemmer af kirken, havde stemmeret. Regeringen, kort sagt, var en lille gruppe mænd, der tog beslutninger for alle andre. Inden for denne gruppe nød Increase Mather og Cotton Mather de højeste magtpositioner. I 1684 havde den engelske krone imidlertid fjernet de nye Englands koloniers ret til at styre sig selv og udnævnt Sir Edmund Andros (1637-1714), en engelsk guvernør, til at herske over dem. Puritanerne kunne ikke lide Andros, og efter kong James II ‘ s herlige Revolution og fald (1633-1701) i 1688-89 blev Andros fjernet fra embedet. Kolonierne i Det Nye England faldt i en periode med uro, og Increase Mather rejste til England i et forsøg på at få et nyt charter (kontrakt, der giver ret til at danne en regering).

strålende Revolution: et politisk oprør i Britian, hvor kong James II, en katolik, blev erstattet af protestantiske monarker Vilhelm III og Mary II.

følgende uddrag fra bemærkelsesværdige Providences beskriver begivenheder i tilfælde af Ann Cole fra Hartford, Connecticut. Beskrevet som en From kvinde overhalet af Djævelens ånd, Cole var offer for visioner, hysterik, og kropslig besiddelse. Hun identificerede en mand og kone sammen medflere andre, som de hekse, der var ansvarlige for hendes fortryllelse. Mand og kone blev henrettet, mens de andre flygtede for deres liv. Et interessant element i denne konto er, at to personer blev udsat for vandtesten. Det var en populær tro på det tidspunkt, at hekse ville flyde i vand, snarere end at synke som “ikke-hekse.”For at afgøre, om de to mistænkte var hekse, blev de bundet og kastet i vandet, kun til halvt synke og halvt svømme. Det bemærkes, at en tilskuer, der foreslog, at enhver bundet på en sådan måde ville flyde, selv blev bundet og sat i vandet. Han sank lige til bunden. Mens flydende ikke blev brugt som bevis mod de to anklagede hekse, besluttede de at flygte for deres liv. De blev aldrig set igen.

ting at huske, mens du læser bemærkelsesværdige forsyn:

  • Mathers formål med at skrive bemærkelsesværdige forsyn var, at han frygtede, at Puritanerne blev for interesserede i videnskab, kommercialisme og individualisme og derfor glemte vigtigheden af deres religiøse overbevisning.
  • De, der havde holdt fast i puritanske idealer, følte, at kong Filips krig (1675-76), en blodig konflikt med indianerne og nylige koppepidemier var domme fra Gud over den moralske tilbagegang i Ny England. Bemærkelsesværdige forsyn var beregnet til at tjene som en grafisk påmindelse om de onde kræfter på arbejde i kolonierne. Efter at have hørt om adskillige hændelser med hekseri, Mather blev inspireret til at kompilere denne fortegnelse over øjenvidneberetninger.som alle puritanere troede Mather, at kolonierne var en slagmark for godt og ondt, og at det onde vandt. Han troede også, at bemærkelsesværdige forsyn ville give beviset.

fra bemærkelsesværdige forsyn

For så vidt som tingene erpreternaturlige og ikke udføres udendiabolisk operation, sker der mere sjældent, det er en skam, men at de skal overholdes. Der er sket adskillige ulykker af den art i Ny England, som her trofast skal berette om, så vidt jeg har været i stand til at komme til kundskab om dem.

preternatural: ud over hvad der er normalt

diabolisk: djævelsk eller satanisk

providence: Guds kontrol og beskyttelse

fromhed: religiøs hengivenhed

integritet: ærlighed

værdsat: respekteret som

daemon: demon

Faun: en baby hjorte

affrighted: skræmt

kødelig viden: at kende nogen seksuelt

samtidig: på samme tid

meget bemærkelsesværdigt var detprovidens, hvor Ann Cole fra Hartford i Ny England var bekymret. Hun var, og regnes, en person af realpiety andintegrity; ikke desto mindre, i år 1662, da hun boede i hendes fædres hus (som ligeledes har været en gudfrygtig mand), blev hun taget med meget mærkelige anfald, hvor hendes tunge blev forbedret af adaemon til at udtrykke ting, som hun selv ikke vidste noget om . . . hun erklærede ligeledes, at djævelen først viste sig for hende i form af en hjort eller gyde, springer over hende, hvormed hun ikke var meget retfærdig, og at han efterhånden blev meget fortrolig, og til sidst ville tale med hende; desuden sagde hun, at djævelen ofte havde den karnale viden om hendes krop; og at heksene havde møder et sted ikke langt fra hendes hus; og at nogle dukkede op i en form og andre i en anden; og en kom flyvende blandt dem i form af en krage. Efter denne tilståelse blev kvinden sammen med de andre aktuelle beviser henrettet; det samme var hendes mand, skønt han ikke erkendte sig skyldig.Andre personer, der blev anklaget i diskursen, flygtede. Således bruger djævelen til at tjene sine klienter. Efter de mistænkte hekse var entenudført eller flygtet, blev Ann Cole genoprettet til sundhed og har fortsat godt i mange år og godkendt sig selv en seriøs Kristen. Der var nogle, der havde et sind til at prøve, om historierne om hekse, der ikke var i stand til at synke under vand, var sande; og følgelig havde en mand og kvinde, nævnt i Ann Coles hollandsk-tonede diskurs, deres hænder og fødder bundet og blev således kastet i vandet, og de svømmede begge tilsyneladende efter abuoyens måde, del under, del over vandet. En by-stander, der forestillede sig, at enhver person, der var bundet i detholdning, ville blive født op, tilbød sig selv til prøvelse; men da han var på samme måde forsigtigt lagt på vandet, sank han straks lige ned. Dette var ingen juridisk bevis mod de mistænkte personer, og de blev heller ikke ført imod på nogen sådan konto; imidlertid tvivlede de på, at en grime ville jage dem, skønt vandene ikke ville, de tog meget retfærdigt deres flugt, ikke at have været set i den del af verden siden. Om dette eksperiment var lovligt eller snarere overtroisk og magisk, skal vi kræve bagefter.

Anerkend: genkend

henrettet: dræbt som en straf for en forbrydelse

diskurs: samtale

bøje: flyde

stilling: position

bevis: bevis

fortsatte mod: retsforfulgt i retten

choak: choke

eksperiment: videnskabelig test

forhør: spørg også; Find ud af

hvad skete der næste . . .

mens Mather havde støttet heksejagt og deraf følgende forsøg, havde han i 1693 haft en drastisk ændring af hjertet. Mather var ikke alene om at vende sin position. Mange andre ledere, som f.eks minister Samuel Vilard—en tidlig fortaler for retssagerne, der ironisk nok blev beskyldt for hekseri selv—indså beskyldningerne var latterlige. Ved hjælp af sin politiske indflydelse og position som leder af Ministerforeningen ventede Mather med at tale ud, indtil Salem-retssagerne var blevet suspenderet i slutningen af sommeren. Han kaldte dommerne og guvernøren sammen, vel vidende at de ville lytte til ham. Han havde ikke officielt udtrykt sine synspunkter siden han skrev bemærkelsesværdige forsyn, hvor han havde støttet dommernes beslutninger. Da han så, at tilfældige beskyldninger sendte folk i fængsel—og mange til deres død—med ringe eller ingen “beviser” mod dem, opfordrede Mather til at stoppe henrettelserne. Han præsenterede sit nye arbejde med titlen Samvittighedssager den 3. oktober 1693. I den satte han spørgsmålstegn ved beslutningerne og manglen på kristen velgørenhed (velvilje)udøvet af juryerne i Salem-retssagerne og bemærkede, at domstolene uden overvældende bevis ikke skulle have afsagt dødsdomme. Mather kaldte forsøgene en fejl og opfordrede andre til at se fejlen i deres måder. Samvittighedssager var medvirkende til at bringe henrettelserne til ophør. Inden for fem måneder blev alle anklagede “hekse” frigivet, og henrettelserne blev stoppet.

Dumbartons fæstning

der er en legende optaget allerede i år 388 f.kr., der fortæller historien om en gruppe hekse, der forfulgte Saint Patrick nær Glasgov, Skotland, for at straffe ham for at fornærme djævelen med sin Hellighed. Fortællingen får Patrick til at hoppe ind i en lille båd på Clyde-floden og flygte til Irland, mens hekserne stod vredt på bredden og ikke kunne krydse i vandet. Angiveligt, de var så gale, at de trak toppen af en af de nærliggende bakker og forsøgte at kaste den mod helgenen, da han flygtede. Men deres styrke og mål var så fattige, at bakketoppen faldt lige til jorden og dannede en sten, der senere blev omdannet til en fæstning (Dumbartons fæstning).

vidste du . . .

  • mens vandtesten for hekseri skulle afgøre, om man var skyldig i at være en heks, fandt den anklagede ofte testen dødelig uanset resultaterne. Mange af testene involverede, at den anklagede blev bundet (ben og hænder bundet) og undertiden blev anbragt i en pose, der var bundet i slutningen, før den blev kastet i vandet. Desværre, hvis den anklagede var heldig nok til at flyde, var de “skyldige” for at være en heks. Hvis de sank, blev de fundet uskyldige, men druknede ofte, før nogen kunne få dem ud af vandet.legenden siger, at hekse heller ikke er i stand til at krydse rindende vand, såsom i en strøm, flod eller bæk (Se boks)

for yderligere undersøgelse

demoer, John Putnam. Underholdende Satan: Hekseri og kulturen i det tidlige Ny England. Københavns Universitet, 1982.Discovery Online-en landsby besat: En sand historie om hekseri.http://www.discovery.com/stories/history/witches/witches.html (adgang til 7.juli 2000).

Hansen. Hekseri på Salem. Georg Jensen, 1969.

Kupperman, Karen O., Red. Store problemer i amerikansk kolonihistorie. Heath, 1993.

Sharpe, C. K. En historie om hekseri i Skotland. Thomas D. Morison, 1884.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.