NBA s yngste træner, Luke Valton, er på niveau med Millennial-Laden Lakers

EL SEGUNDO, Californien. – D ‘ Angelo Russells øjne glitrer, da han gør det klart, hvordan han har det med sin nye træner.

“på dette niveau ved jeg ikke rigtig, hvad der kræves for at vinde,” siger Russell. “Så fra en fyr, der ved, hvad der kræves for at vinde, kan jeg ikke gøre andet end at læne mig tilbage og lytte.”han er stolt over, at han fra deres første gang sammen i offseason træning anmodede Russells stemme om at bryde holdets huddles: “dette er point guard! Han er lederen!”Justin brølede. “Når han taler, gutter, skal du lytte.”Russell er også ramt af, hvor mange veteran NBA-spillere, der har vouched for Valtons karakter. “Du har Luke, mand,” fortalte de Russell med umiskendelig varme og endda et strejf af jalousi. “Du bliver god.”efter en rookie-sæson, der var logisk skuffende og unikt demoraliserende, har Russell fundet et nyt niveau af spænding, siden han optrådte på en indledende pressekonference.et par uger senere, da Los Angeles Lakers’ unge spillere blev bedt om at deltage i en ceremoni, der annoncerede navngivningsrettighederne til en ny øvelsesfacilitet, kunne Russell ikke indeholde sig selv.mens begivenheden regnede med at se de unge Lakers ligne nedslåede børn, der sad gennem en klassisk musikkoncert, da han blev bedt om at sige et par ord til virksomhedens folk, steg Russell pludselig op.

ingen andre stod. Russell var ligeglad. Han stod i tre sekunder og klappede.

det var et overraskende udtryk for støtte, men også af taknemmelighed. Russell føler sig anderledes, end han gjorde før.

” Jeg har lyst til at kende ham, ved du hvad jeg siger?”Russell forklarer til B / R.”jeg har lyst til at have kendt ham i nogle år nu—og det har jeg ikke.”

Når Russell, 20, beskriver, hvordan det har været at have Valton, 36, på banen med de unge Lakers, faktisk spiller basketball med og imod dem i uformelle sammenkomster uden for sæsonen, er det komfortniveau, han har med sin nye træner, umiskendeligt.

D ‘ Angelo Russell har bundet sig til den nye Lakers-træner Luke Valton, der tilbragte en del af sin sommer med at spille sammen med sit nye hold. D. Bernstein/Getty Images

Russell griner af skjorterne, som han bærer—slids på skuldrene for at blive Ærmeløs og viser den velkendte Grateful Dead-inspirerede tatovering på hans højre arm, der ærer sine tre brødre. Derefter skubber Russell det videre og opfordrer Valton til sin “alt for stærke Old Spice deodorant.”

” Du kan fortælle ham, at jeg også sagde det, ” tilføjer Russell.

“give”-delen af give-and-take manglede i Russells forhold til Lakers-træner Byron Scott, 55, sidste sæson. Det manglede på alle måder.alligevel gør det kun Valtons ankomst som den yngste hovedtræner i NBA mere interessant.

denne person, der er unikt udstyret til at nå og undervise i millennials, der pakker Lakers’ post-Kobe Bryant-liste, foretager den mest overbevisende casestudie i coaching i dag.hans liv er blevet charmeret, indrømmer han frit, beslægtet med et langvarigt blink og smil.

to NBA mesterskaber med Lakers. Fire NCAA turnering optrædener og en Final Four med Danmark. Søn af en af de mest ikoniske spillere i basketballhistorien. Der er ikke meget glæde, som han ikke har oplevet i spillet. Og få, der ikke har ønsket at opleve det med ham. Det var ikke Pau Gasol eller Derek Fisher, som Phil Jackson kærligt omtalte som sin søn, efter at Lakers vandt i 2009 og ’10, men han.så populær er han, at han selv undgik en stalker, mens han var sammen med Lakers i sæsonen 2007-08.de to foregående sæsoner fængslede et nyt hold som Steve Kerrs assistent og rungende succesfulde udfyldning som Golden State krigere hovedtræner.

Valton førte krigerne til en 39-4 start sidste sæson, mens de udfyldte som hovedtræner for Steve Kerr, der var ved at komme sig efter rygmarvskirurgi. Ronald Martines / Getty Images

“han har disse kvaliteter, der er svære at definere,” siger krigernes general manager Bob Myers. “Men du kender dem, når du er omkring ham.”

Myers holder pause, betragter denne person, som han kun har kendt et par år, men kalder “et af de højeste kvalitetsfolk, jeg nogensinde har mødt,” og koger det ned til noget simpelt.

“Du ved,” sagde Myers, “at du vil være omkring ham igen.”han er en varm brise for alt, hvad han møder, og bringer en tillid-første mentalitet, der førte til en aftale med sin kone, Bre, om, at bekendte skal kontakte hende, hvis de gerne vil blive hjemme—fordi Luke altid siger ja, uanset omstændighederne.

vind det længere tilbage, og du vil se, at Valton som barn gør en ting på en torsdag og noget helt andet på fredag. Uanset om beach kids, basketball holdkammerater, ballademager børn på hans skole, indre by børn fra andre skoler…var Valton tæt på dem alle.villig til at trække på nogle problemer og kramme andre, fandt han, at hans verdener altid kolliderede, men aldrig smuldrede. Han navigerede i sociale faresoner med frihed og selvtillid indpodet af sin mor, Susie, en mangeårig forældre-og forholdsrådgiver i San Diego.at vokse op så behageligt med forskellige samfundslag, når mange er refleksivt bange for, hvad de ikke forstår, er sjældent. Når han får at vide, at det ikke er naturligt, svarer han ganske enkelt: “det var for mig.”

selvom det ser ud til, at Valtons velkomne natur ville gøre ham til en dørmåtte for nefariousness i verden, har han et solidt fundament for, hvad han tænker og gør.

” nogle venner og familie vil opfordre mig til ikke at hænge ud med andre venner,” reflekterer han. “Jeg har altid været i stand til at finde det gode i mennesker. Og jeg står op for dem og forsvarer dem for den, jeg så dem som.

“jeg har fået at vide meget, at jeg konstant finder det gode i mennesker. Så måske er det det, der gør det nemt at relatere eller forbinde—fordi, en, jeg forsøger ikke at få ting fra folk; og to, jeg dømmer ikke nogen på, hvad de har gjort eller det omdømme, de har.”

Valton har fundet en følelse af komfort, uanset hvem han er omkring, uanset deres baggrund. NBA Photos / Getty Images

deri ligger Luke ‘ s hemmelighed til succes.

og han har Kerrs eksempel at takke for at opretholde sød uskyld i en virksomhed bygget af hårdkørsel, vinder-for-alle-omkostninger trænere.på trods af sin egen begrænsede coachingerfaring bad Kerr om ikke at falde i fælden med at udvikle nogle fremstillede coachingpersonaer. Spillere kan se lige igennem det lort, Kerr rådede.efter at have lidt angst i preseasonen, da han bosatte sig i sin rolle som midlertidig hovedtræner, mens Kerr behandlede komplikationer fra rygmarvskirurgi, trænede han Krigerne til en rekord på 24-0, den bedste start i NBA-historien. De var 39-4, da Kerr kom tilbage, og de sluttede med at sætte ligarekorden med en 73-9 regelmæssig sæson.”de fleste mennesker ville blive ændret af den oplevelse—på en negativ måde,” siger Myers. “Mange af os ville have brystet stukket lidt mere ud, eller arrogance kunne krybe ind. Og som jeg fortalte Luke dengang, det var et vidnesbyrd om ham, at han var den samme person—den samme nøjagtige person—fra da han blev slidset til at være vores hovedassistent, der gik ind i sæsonen, da han fulgte sin tid som vores hovedtræner. Han ændrede sig virkelig ikke.”

Nogle gange tager de fredag fri.

en tur ud af byen her og der. Det handler om den eneste slacking Lakers ‘ kernebesætning af unge spillere har tilladt i de seneste måneder.

Damian Dovarganes/Associated Press

omkring kl.9 dukker de op på holdets træningsfacilitet. De er i vægtrummet sammen ved 10 AM de ramte retten efter det, med pickup sessioner og selvforbedring lektioner næsten altid blødning om eftermiddagen.

det er en rent frivillig ting, denne Morgenmadsklub. Der er ingen gruppetekst for at se, hvem der er inde eller hvem der er ude; det er bare standard. I henhold til NBA-regler uden for sæsonen kan han ikke give nogen mandat til at deltage.

ansvarligheden er imponerende for fyre, der formodes at være let distraheret fra arbejde i deres aldre, men for det meste ikke har været: Brandon Ingram (19), Ivica (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony brun (23), Jordan Clarkson (24) og Tarik Black (24).

Brandon Ingram (længst til venstre) har brugt en del af sommeren på at blive bekendt med sine nye Lakers-holdkammerater, D ‘ Angelo Russell og Julius Randle på USA Basketball scrimmages og frivillige Lakers-træning. Andrej D. Bernstein / Getty Images

den ret og øjeblikkelige tilfredsstillelse, som tusindårsgenerationen er maligneret for, samlede et andet sted i sommer.når Luol Deng, 31 og Timofey Mosgov, 30, dukker op til træningslejr for at tjene deres respektive $18 millioner og $16 millioner lønninger som aktive mentorer, forstår de straks, hvis hold dette er.da Kobe er gået på pension, har han taget rollen som veteranleder og rapporteret til teamfaciliteten med den slags urværkskonsistens, som Bryant var berømt for. Han er tæt på Kobe og har nået ud til Bryants input om et par forhold, siden han blev ansat som Lakers hovedtræner.

Dette er Luke ‘ s hold nu.som sådan var håbet om at udvikle børnenes potentiale det fremherskende emne i det nylige Buss familieejerskabsmøde, snarere end muligheden Jim Buss vil træde tilbage ved sæsonens afslutning. Mødet omfattede også en kraftig dosis optimisme fra Lakers general manager Mitch Kupchak.Kupchak har brugt en masse meningsfuld tid sammen de sidste par måneder på kontoret—også diskutere holdet samt hjælpe Valton forstå NBA personale forretning bedre.

den nye æra føler også strækker sig ud over Lakers udøvende kontorer. Mangeårige Bryant-rådgivere som træner Gary Vitti og fysioterapeut Judy Seto er trådt tilbage—og Kupchak har pludselig taget et skift mod ungdom i alle mulige personalepositioner i sommer udover hovedtræner.ingen ville have bebrejdet ham, hvis han var kommet for sent for at være vidne til alle ændringerne, især efter endnu et langt playoff-løb med krigerne og var tilbage i sin elskede Manhattan Beach nær hans basillion SoCal venner. Han var en regelmæssig tilstedeværelse hele sommeren.”det går tilbage til at være heldig og velsignet i dette liv,” siger han. “Jeg er en af de få mennesker, der kommer til at vågne op om morgenen og elsker at gå på kontoret. Jeg mener, absolut elsker det.

” tag en kop kaffe på vej ind. Kan ikke vente med at se spillerne derinde. Få dem ud på banen og begynde at arbejde på ting i et spil, som jeg elsker. Jeg er måske ung og naiv, og når vi er i februar, og vores rekord ikke er så stor, vil jeg ikke føle det på samme måde, men hvad angår lige nu, hvilket er alt hvad du kan kontrollere, er jeg meget begejstret for fremtiden.”

sort, for en, vidste, at det ville være sådan.

Harry hvordan/Getty Images

han var hovedmanden ved University of Memphis i 2011, da spilleren først udforskede at blive træner. Han tilbragte over tre af NBA-lockoutens fem måneder det år som assistenttræner i Memphis Tigers.

“Coach Luke var den bedste, mand,” siger Black. “Han var den bedste. Jeg stræbte efter at opnå det, han havde opnået, og jeg sad bare der og stillede ham spørgsmål hele tiden. Jeg stillede masser af spørgsmål. Mentalitet. Basketball-klogt. Mennesker. Alt.”

det er meget det samme nu. Disse unge Lakers kommer ind for at være sammen med en hovedtræner, der vil være der sammen med dem, der endda vil lege med dem, der vil hjælpe dem med at finde deres bedste selv.så godt de kan, vil Lakers spille som krigerne gør-og som Valton gjorde som en meget uselvisk, enormt konkurrencedygtig spiller.

“hans forbipasserende evne … Åh, min Gud,” siger Black. “Han dræber os stadig med lige pas. Du ved, han ikke kan løbe og hoppe med os lige nu. Hans ryg er, hvad det er; han kan kun gøre så meget. Stadig … hvordan han deler bolden, det er fantastisk.”

vovede endda at deltage i fuld domstol, fem-mod-fem en dag i den sidste uge i August. Holdets hovedtræner … løber med fyrene i offseasonen.

” det viser os, hvad han leder efter,” siger Black. “Det er lettere at efterligne noget end at høre noget og prøve at få det til at ske. Vi elsker det ærligt, for hvor sjovt er det at lege med din hovedtræner? Og snak med ham.

“så begynder du at forstå, at han virkelig bryr sig. Han er herude og leger med os. Han er herude og har det sjovt med os. Dette er nogen, vi kan have det sjovt med. Det bygger bare en tillid og et forhold, som du har brug for for at få succes.

” det sætter kulturen i omsorg. Og fyre vil efterligne det, også—virkelig efterligne det.”

en af de relevante grunde til, at Jackson, nu 71, stoppede coaching tilbage i 2011—lige før han gik til Memphis—var, at Jacksons krop ikke længere tillod ham at være aktiv på banen som lærer.

For en Lakers-organisation, der har henvendt sig til Jackson for at træne sit hold gang på gang og længtes efter at have ham tilbage flere gange, end nogen kan tælle, er der muligvis ikke en person i ligaen med et større mål for Jackson, end der er i London.det er Jackson, som han krediterer for at have lært ham, hvad en fordomsfri træner kan betyde for sine spillere.

Jeff Gross/Getty Images

” Coach Olson plejede altid at spørge: ‘Hvad tænkte du?!- Han husker sine spilledage på universitetet. “Og hvis du forsøgte at svare på det, ville han sige:” du har altid en undskyldning for alt.’Så jeg lærte. Han spørger mig, men han er ligeglad med hvad jeg siger; han fortæller mig bare, at han ved, at jeg rodede sammen.

” da jeg først kom til Lakers, ødelagde jeg noget i en af de første øvelser, og Phil var som: ‘Luke! Hvad tænkte du på det? Jeg glemmer, hvad stykket var. Noget i trekanten. Men jeg sagde ikke et ord; Jeg falder ikke for dette.

“det var som en akavet stilhed i 10 sekunder. Og han sagde: ‘nej, helt seriøst. Indtil du fortæller mig, hvad du tænkte, går vi ikke videre.’Jeg troede stadig, at han rodede med mig. Til sidst svarede jeg ham.

” der er forskellige stilarter af coaching. For mig kan jeg godt lide frem og tilbage. Især på dette niveau. Dette er nogle af de bedste spillere i verden. De kom ikke bare her ved et uheld. De er virkelig gode til det, de gør. Og nogle gange har de ideer, der kan være forskellige fra det, vi gør, men måske fungerer bedre med det personale, vi har.”

Prodded at tilbyde sine tanker, Mens han var sammen med Lakers, lærte han at værdsætte verdenssynet Phil Jackson bragt til coaching. Glenn James / Getty Images

krigere All-Star Draymond Green roser Valton for hans evne til at styre denne linje mellem autoritet og samfund. Men Green ønsker også, at det er mere end en god fyr.”han er en chill fyr, men han er en smart fyr,” fortalte Green B/R sidste sæson. “Han har et strålende basketball sind. Det er det, der gør ham speciel.”og Green er stadig tæt nok på venner med Valton, at han ganske tydeligt kan spørge ham, hvordan Valton vil håndtere alle de tabende, der kommer.)

Myers henviser til, at han medfødt kan se basketballudviklingen flere trin, før de vises. Men Myers tilføjer, at det er mere end det: Valtons evne til at forbinde med Green er for eksempel et produkt af Valtons brede og dybe forståelse af, hvordan alle ting i NBA fungerer.”efter at have været opdrættet af Bill eller bare gennem osmose fra at vokse op omkring spillet basketball, forstår Luke det,” siger Myers. “Og han har denne evne til at behandle NBA på en rigtig sund måde. Jeg tror, at Lakers-spillerne, især, vil nyde ham, fordi han ikke er agendadrevet, han er ikke selvfremmende.”

det ser ud til at være præcis, hvad Russell har ledt efter i en træner.

” Jeg har lyst til, at de mest succesrige trænere er spillernes trænere,” siger Russell. “Jeg har lyst til, at 90 procent af det, de lærer gennem hele deres karriere, er fra os. Det er ikke fra den næste træner eller den næste assistenttræner eller den næste basketballguru; det er fra spillerne. De spillere, du har, vil lære dig at være den bedste du kan være. Jeg har lyst til, at det er her, det er i denne æra.”

overvej hvordan Russell taler om Jackson:

“Phil var Phil, men jeg har lyst til, at disse spillere tog sit spil til det næste niveau. Trænere underviser … så kan spillerne sætte deres egne justeringer til det, og det får stadig arbejdet gjort. På det tidspunkt, Kobe og Shak gjorde det så meget lettere.”ved at spille for Jacksons titelhold har han måske mere cachet som træner med denne generation end den egentlige mand, der kaldes den største træner nogensinde.

efter at have spillet en del af ni sæsoner med Kobe Bryant og Lakers, og dele af to med Cleveland (minus LeBron James), er der lidt i NBA, som ikke har oplevet. Jeff Gross / Getty Images

misforstå ikke Russells position som tegn på en samlet tusindårs foragt for coachingyrket.

undersøgelser viser, at årtusinder ønsker at blive coachet og er vant til at blive coachet. Pr en 2014 SuccessFactors survey (H / T Harvard Business anmeldelse), de ønsker mere feedback og hjælp i personlig udvikling. Deres generation er mindre selvhjulpen og opvokset med større struktur og tilsyn fra mere involverede forældre.

så millennials vil acceptere autoritet—hvis det er den rigtige slags.en undersøgelse for AARP ‘ s førende en multigenerational Arbejdsstyrkepublikation viste, at millennials foretrækker at arbejde for ledere, der sætter pris på personlige mål, kan være positive undervisere, er komfortable med at tilbyde support og skabe en samarbejdsstruktur.

Hvis du ikke passer til den regning, kan det være umuligt for dig at vinde deres tillid. Kun 19 procent af millennials siger, at de fleste mennesker kan stole på, ifølge en Kirkestol Forskningscenter meningsmåling.

det kan jeg godt forstå.

“Han er et barn,” siger han om Russell. “Mange af dem er børn. De gik på et år på college, og nu bor de i LA og spiller for Lakers ved 19 år gammel. Det er vanvittigt for mig at tænke på selv at forsøge at lykkes under disse forhold.

“da jeg var 19, blev jeg klar til mit andet år på college. Jeg vidste stadig ikke engang, hvordan jeg skulle betale mine egne regninger eller oprette mit kabel, og disse fyre spiller bogstaveligt talt for Lakers. Så jeg har allerede en enorm respekt for disse fyre, der gør det.”han har slået den rigtige akkord med denne baby-faced Lakers trup hidtil, ifølge Russell.

“jeg ser mere på ham som en big brother-figur,” siger Russell om sin nye træner. “Jeg kan ikke sige faderfigur. Ikke bare som en gammel fyr, der går rundt … eller en fyr, der bare taler og taler.”

hvor indgroet er det at have en sund give-and-take i sine relationer?han indrømmer, at han ikke følte så meget magi, som han forventede, da hans første barn, søn Lovson, blev født for to år siden. En nyfødt baby kan kun deltage i så meget.

” nu begynder jeg at få hele børn-er-den-største-ting-af-all-time ting,” siger han og griner. “Først var jeg som:” måske er jeg bare et s-TTY menneske.'”

Lovson lærer at læse med Luke. Jens vælger en bog hver aften. De synger små sange til at gå med visse bøger.

det er uvurderlige ting, og det bekræfter for Valton, at han måske efter at have tænkt på sig selv som en spiller i så lang tid, faktisk skulle være træner.Russell har været en ivrig elev og SMS ‘ er til at spørge om Golden State playoff-justeringer for Stephen Curry eller hvilken vinkel et spil blev kørt på eller bare for at sige, at han er pumpet for at køre et bestemt sæt.

han snuble også over et par gamle spil på NBA TV, hvor han fandt et velkendt ansigt.

” Jeg vil se træner spille, og han vil gøre noget vanvittigt, og jeg vil være som: ‘Åh!””Siger Russell. “Og jeg vil optage det og sende det til ham, og han vil grine af det.

” Jeg fortalte ham, at jeg husker at spille med ham på (NBA) 2K; jeg plejede altid at spille som ham. Jeg er fan. Jeg er bestemt en fan. Fordi han var et punkt fremad. Jeg kan ikke tale om Elgin Baylor og alle de fyre, men min æra, jeg ved, at han var et punkt fremad.”så var der telefonopkaldene fra Russell til Valton efter hver sommerligakamp, efterfulgt af samtalerne, der gennemgik spilklipene, som Valton trak for at vise og undervise Russell.”der var tidspunkter, hvor han havde undskyldninger for, hvorfor han gjorde ting, hvilket er fantastisk,” siger han. “Åben kommunikation er den bedste måde at lære, tror jeg, så vi kan diskutere, hvad jeg synes, og han tænker—og den bedste måde at komme videre på. Det har været sådan nonstop.”

Valton har hurtigt lært forskellene i kommunikation med dette Lakers-hold sammenlignet med Lakers-klubben, han spillede for fra 2003-12. Andreas D. Bernstein / Getty Images

de samme udvekslinger bygger med Ingram, Randle, Clarkson, Nance og de andre, og Valton har allerede lært, hvordan man bedst kan få dem.

Han skal være på vagt for fyrene, når de når ud. Og hvis deres hovedtelefoner tilfældigvis er slukket, han skal have en direkte strejke mentalitet med sine lektioner.

“så snart du ser, at interessen falmer, er du ude,” siger han, chuckling.

stadig er han ikke en af denne alder, og han forstår det.

han ruller øjnene på fascinationen med sociale medier, og han er gammel nok til at beholde det, han kalder sin “basketballjournal” med værdifulde ideer, han får fra at læse bøger, tale med andre trænere eller bare tænke på egen hånd.

“Pen og papir,” siger han. “Kan du tro det?!”men han kan lære dem, gamle eller nye skole, er han fast besluttet på at gøre det.

han er allerede.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.