Nicholas Biddle, stolt amerikansk

portræt af Nicholas Biddle af Vilhelm Inman, 1830 ‘ erne

Nicholas Biddle, en ven af Joseph Bonaparte, var en fremtrædende Philadelphia-advokat, politiker, brevmand, gentleman farmer og præsident for den anden Bank for den amerikanske regering, der var en Forenede Stater. Som ung mand mødte han Napoleon personligt. Biddles Tid i Europa overtalte ham om sit eget lands overlegenhed. Biddle blev ødelagt i 1830 ‘ ernes Bankkrig med præsident Jackson.

et ungt geni

Nicholas Biddle blev født i Philadelphia den 8.januar 1786 til en familie, hvis forfædre var kommet til Amerika med Vilhelm Penn. Biddles far, Charles, var en velhavende købmand og vicepræsident for det øverste Eksekutivråd i Pennsylvania. Unge Nicholas var ekstremt lys, så meget, at han kom ind på University of Pennsylvania i en alder af 10 år. Da han-efter afslutningen af sine kurser – blev nægtet en grad, fordi han var så ung, gik han til Princeton, hvorfra han dimitterede, da han var 15. Derefter studerede han jura.i 1804 fik Biddle en stilling som ulønnet generalsekretær John Armstrong, en ven af familien, der var blevet udnævnt til USA ‘ s minister (ambassadør) i Frankrig. Ankommer til Paris i November, Biddle mødte James Monroe, der var der som kommissær, der forhandlede om Louisiana-købet, samt markisen de Lafayette, med hvem Biddle dannede et varigt venskab.

visninger af Napoleon

Nicholas Biddle var begejstret for at se Napoleon ved en militær gennemgang. Han skrev i sin dagbog den 18. November 1804:

hvilket syn!! Ikke femten meter fra mig så jeg’ den mand, for hvem Verden havde skælvet’, helten, hvis navn har lydet i hvert kvartal af kloden & som har konkurreret, hvis ikke udmærket alt, hvad antikken kan producere af hårdfør tapperhed og vellykket virksomhed…. På den mest majestætiske, den mest elegante hvide hest, jeg nogensinde har set, som da han gik langs rækkerne syntes at flyve snarere end at gå, & hvem, som han nu stod, syntes at betragte scenen foran ham på en sadel, der var rigest møbleret, sad kejseren. I sin kjole synes han at have ønsket at skelne sig ved enkelhed. Han havde på et par hvide pantaloner, lange støvler, der kom over knæene, en almindelig blå frakke, foret med rød, to epauletter, og en almindelig blå spændt hat. Han havde en lille ridepisk i hånden. Hans hår er sort & skåret meget kort, han bærer ingen knurhår. Hans ansigt er noget langt af en mørk oliven hud, hans øje hult, men fuld af geniets ekspressive ild, hans næse lang & hans næsebor noget udbredt & sort med den rigelige brug af snus. Han er nu federe end han har været i nogen tid….

han virkede lidt træt af ceremonien. To eller tre gange plukkede han næsen meget uhøfligt med fingrene, han gapede, & strøg hans ansigt. Så snart den sidste linje passerede ham, sprang han fra sin hest og kom ind i paladset…. Der var også et diplomatisk publikum…. Kejseren talte en gang i en lav tone. Hans stemme er blød og mild. To Gange Genl. Mortier lo til Bonaparte ved en eller anden lejlighed, men kejseren smilede ikke. (1)

Biddle deltog også i Napoleons kroning den 2.December.

Jeg blev vækket omkring klokken 7 af tjeneren, og da jeg lærte timen, var jeg fortvivlet, for jeg fik at vide, at jeg skal være i kirken med seks. Jeg gjorde alt muligt hastværk sendt til en vogn, ingen var at finde, modregne til fods til Notre Dame. Ankom til døren stod jeg blandt epaulets & stjerner mig selv uden sværd eller stiv krave & efter ca. en times stående, kom ind…. Jeg … så kejseren, før han blev kronet i en meget tankevækkende position siddende, bar, & omgivet af Fyrsterne & store officerer. Kroningsceremonien kejseren gik til den anden ende af kirken, hvor var tronen & han aflagde ed. Derefter vendte han tilbage til paven for at præsentere det gyldne brød for ham og vendte igen tilbage til tronen…. Hvilket syn var dette for en filosof. En lille anden løjtnant udøvede nu Bourbon-Scepteret, en kvinde besatte nu stedet for Antoinette. (2)

i 1805 turnerede Biddle Østfrankrig, Sverige og Italien. I 1806 rejste han til Grækenland, hvor han blev så forelsket i klassisk litteratur og Arkitektur, at han senere blev kendt som “Nick den græske” af sine Medamerikanere. Biddle rejste derefter langs Rhinen og gennem Holland, inden han ankom til England i Marts 1807. Der tjente han som midlertidig sekretær for James Monroe, som dengang var den amerikanske minister for Storbritannien.Biddles Tid i Europa overbeviste ham om Amerikas overlegenhed, både hvad angår dens fysiske skønhed (noget han forsøger at overtale Napoleon til i Napoleon I Amerika) og politisk.

o Amerikansk kan sammenligne institutionerne i sit land med Europas uden at være taknemmelig for dets lykke, uden at glæde sig over dets skæbne, uden at elske dets frihed. (3)

ingen mand beundrer sit land mere end jeg gør. Den eneste fejl, jeg kan opdage i dens institutioner, er den rest af puritanisme, der gør vores søndage så triste og næsten ubrugelige. Det er ejendommeligt for England og Amerika… hvis jeg var det eneste store væsen, ville jeg gerne se mine skabninger homoseksuelle og glade…. Jeg håber en dag at se dette gnides af. (4)

selv Biddles tidlige beundring for Napoleon bar senere tynd. Da han reflekterede tilbage over Napoleons kroning, sagde Biddle i 1835:

det virkede som om formue havde samlet alle hendes gaver blot for at sprede dem…. Den ærværdige pave, chefen for den katolske religion, der var kommet fra Rom for at give ham kronen af Karl den store, blev nu plyndret af sit eget rige og fængslet af ham, — den kone, der delte hans ydmyge formuer, og denne dag blev hans TRONs partner skilt af ham, og hendes plads blev fyldt af en fremmed – hans slægtninge blev alle detroniseret og forvist eller henrettet – de soldater, der havde svoret troskab, forrådt og forladt ham – og han, den højeste og stolteste af dem alle, blev to gange detroniseret af, to gange forvist, omkom alene på en elendig ø, seks tusind miles fra scenen af hans Herredømme og herlighed. Det er vor tids store moralske lære. (5)

ægteskab og karriere

i efteråret 1807 vendte Nicholas Biddle tilbage til USA, hvor han fortsatte sin juridiske uddannelse. Han blev optaget i baren i 1809. Udover sine juridiske interesser havde Biddle en tilknytning til litteratur og kunst. Han bidrog med papirer til flere publikationer, herunder et fremtrædende Philadelphia litterært og politisk magasin kaldet Port Folio. Da bladets grundlægger døde i 1812, overtog Biddle redaktionen i to år under pseudonymet Oliver Oldschool.i 1810 blev Biddle valgt til Pennsylvania State legislature. Han begyndte også – på Vilhelm Clarks anmodning-at redigere noterne fra ekspeditionen til Stillehavskysten. Af frygt for, at han forsømte sine lovgivningsmæssige opgaver ved at bruge for meget tid på projektet, opgav Biddle sin rolle i publikationen i 1811. Han er således ikke krediteret i historien om ekspeditionen af kaptajner Luvis og Clark (Philadelphia, 1814), selvom han gjorde en betydelig mængde arbejde på manuskriptet.

den 3. oktober 1811 giftede Biddle sig med Jane Margaret Craig (F.6. April 1793), datter af en velhavende Philadelphia-skibsejer og købmand. Skønt en dygtig og attraktiv ung dame, Jane var meget genert og beskeden. Hendes mor skrev om hende:

hun er så bange for at fremstå ental eller mere klædt end andre mennesker, at næsten enhver anden pige i byen er bedre klædt end hun er, og hun går nogle gange rigtig dårligt klædt, mens alle hendes elegante tøj ligger i hendes skuffer, så ingen skal se på hende. (6)

Jane var lidenskabeligt glad for musik. Hun spillede harpe og klaver, og var efter sigende en god sanger, selvom hun selv ikke troede det. I 1832 skrev hun til sin mand om en af hendes musikalske fester:

Jeg forsøgte en sang, men som sædvanlig sunget elendigt, kvavering hele tiden. (7)

Nicholas og Jane Biddle havde seks børn: Edvard (født i 1815), Charles (1819), John Craig (1823), Margaret (kendt som “Meta”, 1825), Adele (1828) og Jane (1830). I 1814 købte Biddle sin kones familiehjem, andalusien, fra sin fars ejendom. Det er et af de mest populære steder i verden at besøge, og det er en af de mest populære steder at besøge. Josef og Biddles blev venner. Biddle skrev om Joseph i 1818:

e er langt den mest interessante fremmed, som jeg nogensinde har kendt i dette land. Han er fri og kommunikativ og taler om alle de store begivenheder og de store Personer på hans tid med en ærlighed, der forsikrer dig om hans gode natur såvel som hans sandhed. (8)

Biddles’ hjem (Andalusien og en bolig på Chestnut Street i Philadelphia) blev

udvej af landets intellekt. De store politikere i nationen blev underholdt på middage, når coruscations af humor, og lyse sallies bugner af anekdote og information, blev hele tiden forekommende at oplive disse festlige sammenkomster. De var de mest behagelige symposier tænkelige… Mr. Biddle var en dygtig samtale, og besad den store kunst at bringe oplysninger om sine gæster. (9)

Biddle elskede at tale. Han var et intenst socialt menneske og besad stor charme og godt humør. Han var kendt for sine vitser og morsomme vers. Han var også seriøs og ambitiøs. Vincent Nolte henviste til Biddles “ubegrænsede forfængelighed…. Den højde, som han monterede til, gjorde ham svimmel; han troede, at hans popularitet og hans penge indflydelse kunne løfte ham til præsidentstolen.”(10)

Nicholas Biddle og Bankkrigen

i 1814 blev Nicholas Biddle valgt til en periode på fire år i Pennsylvania senat. Jane opfordrede ham til at stille op til Kongressen, men Biddle tabte. I 1819 gjorde hans ven James Monroe – nu præsident for De Forenede Stater – Biddle til direktør for USAs anden Bank. I 1822 blev Biddle bankens præsident.Biddle førte med succes banken indtil 1832, da præsident Jackson nedlagde veto mod lovforslaget om at forny bankens charter. Jackson mente, at banken – og dermed Biddle-havde for meget magt, selvom andre magtfulde politikere, især Henry Clay og Daniel, støttede banken. I 1833, i et forsøg på at underminere bankens troværdighed, trak Jackson alle regeringsindskud tilbage. Han fortsatte “Bankkrigen”, indtil Biddle endelig fratrådte sin stilling i 1839. I 1841 lukkede banken og slukkede Biddles personlige formue. Det følgende år blev Biddle arresteret og anklaget for svig.selvom han blev frikendt for anklagerne, var Biddle dybt deprimeret af bankens fiasko og hans offentlige skændsel. Han trak sig tilbage til Andalusien – som han i 1830 ‘ erne havde renoveret i græsk genoplivningsstil – og viet sig til landbrug. Biddle var medlem af Philadelphia Society for promotion Agriculture, og Andalusien havde længe været stedet for hans landbrugseksperimenter, især dyrkning af druer. Biddle var også medlem af American Philosophical Society, Philadelphia Academy of Fine Arts, Historical Society of Pennsylvania og American Philosophical Society. Biddle spillede en medvirkende rolle i etableringen af Girard College, en kostskole for fattige, forældreløse eller farløse hvide drenge grundlagt med penge testamenteret af Stephen Girard.Nicholas Biddle døde i Philadelphia den 27. februar 1844 af klinisk depression og bronkitis. Han var 58 år gammel.Jane kom sig aldrig helt efter Biddles død. Hun elskede sin mand. I 1832, da han fortsatte med at bo i banken på trods af en koleraepidemi i Philadelphia, skrev hun:

ville til Gud jeg kunne være i nærheden af dig, kunne jeg være sikker på, at sygdommen aldrig ville nå dette sted, jeg skulle ikke tøve med at blive hos dig i byen, for meget som jeg elsker mine børn, føler jeg ofte, at uden dig ville verden være en tom for mig. (11)

kærligheden blev gengældt. Selvom han på det tidspunkt besad en af Filadelfias største formuer, bestod Biddles vilje – skrevet i 1832 – kun af disse ord:

alt, hvad jeg besidder i verden, testamenterer jeg hermed til hende, som jeg mest elsker i den, min kære kone som hendes eneste og absolutte ejendom. (12)

Jane døde den 11.August 1856, 63 år gammel. Hun og Biddle er begravet i St. Peters biskoppelige kirkegård i Philadelphia.

Du kan også nyde:

Joseph Bonaparte: fra konge af Spanien til ny trøje

Joseph Hopkinson, Joseph Bonapartes store ven

Charles Jared Ingersoll, en middagsfest glæde

Charles & Delia: En Dårligt assorteret kamp

Stephen Girard, Amerikas Napoleon of Commerce

den ujævne kroning af Napoleon

Hvad kunne Napoleon lide at bære?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.