American Geosciences Institute

Eine erneuerbare und reichlich vorhandene Wasserquelle mit eigenen Nachhaltigkeitsherausforderungen

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Aktualisierungsdatum: 2017-03-09
Factsheet 2017-002
Geschrieben und zusammengestellt von Ben Mandler für AGI, März 2017

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Süßwasser aus dem Untergrund

Grundwasser ist jedes Wasser, das unterirdisch in den Rissen und Poren von Boden, Sand oder Gestein vorkommt. Grundwasser liefert 25% des in den Vereinigten Staaten verwendeten Süßwassers.1 Es ist besonders wichtig für die Bewässerung und den häuslichen Gebrauch in trockenen oder abgelegenen Gebieten, in denen Oberflächenwasser knapp oder weit entfernt sein kann. Das Grundwasser wird aufgefüllt, wenn Niederschläge in den Boden eindringen, aber es kann Hunderte bis Tausende von Jahren dauern, um das zu ersetzen, was wir extrahieren. In ariden Gebieten stellen der hohe Grundwasserbedarf und die langsame Wiederauffüllung Herausforderungen für ein nachhaltiges Grundwassermanagement dar.

Frisches Grundwasser und gesamte Frischwasserentnahmen in den USA im Laufe der Zeit. Während des größten Teils des 20.Jahrhunderts nahm der Wasserverbrauch zu, um eine größere Bevölkerung zu ernähren. Ein Großteil des jüngsten Rückgangs des Wasserverbrauchs ist auf eine effizientere oder geringere Bewässerung zurückzuführen

Frisches Grundwasser und die gesamten Süßwasserentnahmen in den USA im Laufe der Zeit. Während des größten Teils des 20.Jahrhunderts nahm der Wasserverbrauch zu, um eine größere Bevölkerung zu ernähren. Ein Großteil des jüngsten Rückgangs des Wasserverbrauchs ist auf eine effizientere oder geringere Bewässerung zurückzuführen .

Nachhaltigkeit des Grundwassers

Ein Teil des Grundwassers wird genutzt und dann an Oberflächengewässer wie Flüsse oder Seen abgegeben, aber es wird fast nie wieder in den Boden gepumpt. Stattdessen wird das Grundwasser fast ausschließlich durch Niederschläge aufgefüllt. In den Vereinigten Staaten wird etwa ein Viertel aller Niederschläge in Grundwasser umgewandelt.3 Grundwasser macht ungefähr 90% des gesamten verfügbaren Süßwassers in den Vereinigten Staaten aus1, wird jedoch nicht gleichmäßig verteilt oder benötigt. In einigen Gebieten, insbesondere im trockeneren Westen, übertrifft die Grundwassernutzung die Grundwasserneubildung.4

Gesamtgrundwasserverbrauch (in Kubikkilometern) für große Grundwasserleiter in den angrenzenden USA von 1900-2008. Rot 150-400; dark orange 50-150; licht orange 25-50; dark gelb 10-25; licht gelb 3-10; grün 0-3; blues zeigen net aufladen. Bildnachweis: USGS

Gesamtgrundwasserverbrauch (in Kubikkilometern) für große Grundwasserleiter in den angrenzenden USA von 1900-2008. Rot 150-400; dark orange 50-150; licht orange 25-50; dark gelb 10-25; licht gelb 3-10; grün 0-3; blues zeigen net aufladen. Bildnachweis: USGS

Der Ogallala Aquifer

Der Ogallala Aquifer ist der größte Aquifer in den Vereinigten Staaten. Es ist Teil des High Plains Aquifer Systems, das Teilen von acht Bundesstaaten von Texas bis South Dakota zugrunde liegt. 90% des Wassers, das aus dem Ogallala-Aquifer gewonnen wird, wird zur Bewässerung verwendet3 und liefert das Wasser für etwa ein Drittel der gesamten bewässerten Landwirtschaft des Landes.3

Seit den 1930er Jahren haben massive Wasserentnahmen den südlichen und zentralen Teil des Grundwasserleiters rasch erschöpft. In Teilen von Texas und Kansas sind die Wasserstände um über 150 Fuß gesunken.5 Die USA. Geological Survey überwacht den Ogallala Aquifer durch seine High Plains Water-Level Monitoring Study,6 Alle zwei Jahre Änderungen des Wasserspiegels und der Lagerung an den Kongress melden. Staatliche geologische Untersuchungen und andere staatliche Stellen überwachen auch den Grundwasserleiter.

Entnahme vs. Verbrauch

Wasserentnahmen erzählen nur einen Teil der Geschichte. Viele Wassernutzungen beinhalten das Ausleihen von Wasser – für die thermoelektrische Stromerzeugung, den häuslichen und kommerziellen Gebrauch, den Bergbau und die Industrie – von denen das meiste nach der Nutzung in Gewässer zurückgeführt wird.7 Der Wasserverbrauch bezieht sich auf das Wasser, das für den menschlichen Gebrauch entnommen, aber nicht zurückgegeben wird. Die Bewässerung macht rund 80% des Frischwasserverbrauchs aus:7% gehen durch Verdunstung und den Einbau von Wasser in Pflanzen verloren. Obwohl Grundwasser 25% des in den Vereinigten Staaten verwendeten Süßwassers liefert, liefert es 43% des zur Bewässerung verwendeten Süßwassers.1 Infolgedessen macht Grundwasser rund 40% des US-Süßwasserverbrauchs aus.

Nur die Zahlen (2010)1

Jährliche Frischwasserentnahmen
27.7 Billionen Gallonen

Anzahl der Brunnen in den Vereinigten Staaten
15,9 Millionen

Hauptverwendung von frischem Grundwasser
Bewässerung: 65%
Öffentliche Versorgung: 21%
Inländische Selbstversorgung: 5%

Staaten, die am stärksten vom Grundwasser abhängig sind (% der gesamten Süßwasserentnahmen)
Kansas: 80%
Arkansas: 69%
Mississippi: 68%
Florida: 64%
Hawaii: 63 %

Größte Grundwassernutzer (% aller Grundwasserentnahmen)
Kalifornien: 16%
Arkansas: 10%
Texas: 10%
Nebraska: 6%
Idaho: 5%

96% des entnommenen Grundwassers ist frisch; 4% ist salzig

98% aller selbstversorgten häuslichen Wasserentnahmen stammen aus Grundwasserbrunnen

Schlüsselkonzepte, definiert

Aquifer: eine Gesteinsformation, die Wasser enthält und übertragen kann
Süßwasser: Wasser mit niedrigen Salzkonzentrationen (typischerweise weniger als 500 Teile pro Million)
Entnahme: Wasser aus Grund- oder Oberflächenwasserquellen für den menschlichen Gebrauch. Auch als „Wasserverbrauch“
Verbrauch: der Teil des entnommenen Wassers, der nach der Nutzung nicht wieder in die Wasserquellen zurückgeführt wird

Weitere Ressourcen

  • USGS Water
  • USGS High Plains Water-Level Monitoring Study
  • National Ground Water Association
  • 2016 AGI Critical Issues Forum – Addressing Changes in Regional Groundwater Resources: Lessons from the High Plains Aquifer

1 Geschätzter Wasserverbrauch in den Vereinigten Staaten im Jahr 2010, U.S. Geological Survey
2 Bewässerte Landwirtschaft in den Vereinigten Staaten, U.S. Department of Agriculture
3 Grundwasser Fakten, National Ground Water Association
4 Grundwasserverfügbarkeit in den Vereinigten Staaten, U.S. Geological Survey
5 Grundwassermangel in den Vereinigten Staaten (1900-2008), U.S. Geological Survey
6 High Plains Water-Level Monitoring Study, U.S. Geological Survey
7 Geschätzte Nutzung von Wasser in den Vereinigten Staaten im Jahr 1995, U.S. Geological Survey

Datum aktualisiert: 2017-03-09
Factsheet 2017-002
Geschrieben und zusammengestellt von Ben Mandler für AGI, März 2017

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