Arabella Review

Wo immer es segelt, zieht das Großsegler Arabella eine Menschenmenge an. Und das ist keine Überraschung. Elegant und doch handwerklich, dieser bissige Schoner ist ein Hingucker. In Segelkreisen bekannt (aber unter dem Radar vieler Mainstream-Kreuzer), sorgt Arabella für ein Summen, das nur noch lauter wird. Als wir Arabella unter der Chesapeake Bay Bridge mit 30 Knoten Wind segelten, wurden die Passagiere glücklich durchnässt, als die Wellen gegen den Bug schrien. Eine Frau, in ihr Handy sprechen, schrie: „Willst du das Meer hören?“ Auf ihrem Gesicht war ein Blick purer Glückseligkeit. In erster Linie ist das Cruisen auf Arabella – in der Karibik, in Neuengland und in der Chesapeake Bay – ein Outdoor-Erlebnis. Dieses 160 Fuß lange Großsegler mit acht Segeln fliegt, wenn der Wind genau richtig ist. „Soft Adventure“ nennen es die Besitzer zu Recht. Es ist definitiv das Wind-in-your-Hair-Segeln, das Loyalisten immer wieder nach Arabella zurückbringt. Und seit die Windjammer-Barfußlinie 2007 dunkel wurde, ist Arabellas Beliebtheitsquotient noch weiter gestiegen. Nicht zufällig hat Arabella ihre Segelsaison verlängert, um der gestiegenen Nachfrage gerecht zu werden. Es gibt eine Menge zu mögen, die über das Segel hinausgeht: unprätentiöser und exzellenter Concierge-Service; hautnaher Zugang zu Häfen; und eine echte Kameradschaft unter Passagieren und Crew, die sich auf unserer Fünf-Nächte-Kreuzfahrt fast augenblicklich zu entwickeln schien. Innerhalb weniger Augenblicke nach der Ankunft an Bord operieren Passagiere und Besatzung auf Vornamenbasis.
Was Sie auf Arabella nicht finden, sind geräumige Kabinen oder Chichi-Küche. Vorträge zur Bereicherung an Bord sind nicht Teil des Reiseerlebnisses. Weder ist Unterhaltung. (Obwohl Sie Sandy Sunderland, Arabellas Kapitän seit fast neun Jahren, nach der Reise seines Hundes Coco durch die Flughafensicherheit fragen, und Sie werden eine Komödie erleben.) Und suchen Sie nicht nach dem Spa- und Fitnesscenter. Es gibt keinen.
Segeln auf Arabella ist eine große Abkehr vom traditionellen Kreuzfahrterlebnis. Dies ist kein schwimmendes Resort, das Hunderte oder Tausende von Passagieren an jedem Hafen ablegt, oft an einem Kreuzfahrtterminal, das kilometerweit von der Innenstadt entfernt ist. Es ist ein spunkiges kleines Schiff, das flink genug ist, um im Herzen einer Stadt anzulegen oder vor den abgelegenen Stränden einer Karibikinsel zu ankern. Zum Beispiel, auf unserer Chesapeake Bay Cruise, Wir sind nur wenige Meter vom National Aquarium im Inner Harbor von Baltimore entfernt. Und mit maximal 38 Passagieren müssen Sie nie in Schlangen warten – ein weiterer schöner Vorteil, der den gemächlichen, entspannten Rhythmus einer Arabella-Kreuzfahrt ergänzt.
Das Schiff, das 1983 als Centurion für die Schauspielerin Kelly McGillis gebaut wurde, wurde 2001 nach einer dreijährigen Überholung von seinem jetzigen Besitzer, den Atlantic Stars Hotels mit Sitz in Rhode Island & Cruises, wieder in Betrieb genommen. Es war ein massiver Umbau, der zu 60 zusätzlichen Füßen, einem dritten Mast und 20 Kabinen führte. Heute ist Arabella ein anmutiges Schiff, das eindeutig Menschen anzieht, die wegen des Segels darin sind.

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