Darwins Kaninchen enthüllt, wie die Tiere immun gegen Myxomatose wurden

Erst Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts erwogen Wissenschaftler, das Virus als biologische Kontrolle für die anfälligeren europäischen Kaninchen zu verwenden, die in ganz Australien weit verbreitet waren.Kaninchen wurden erstmals im Oktober 1859 in Australien eingeführt, als der englische Siedler Thomas Austin 24 Zuchttiere auf seinem Anwesen in der Nähe von Melbourne freiließ. Er hatte sie eingeführt, damit die Herren etwas für den Sport schießen konnten, und wurde zunächst für sein vorausschauendes Denken gelobt.

Aber die Tiere verbreiteten sich schnell und züchteten sich in einer solchen Anzahl, dass innerhalb eines Jahrzehnts jedes Jahr Millionen von Kaninchen gefangen wurden, mit scheinbar geringen Auswirkungen auf ihre Anzahl. Bereits 1887 suchte die Regierung nach Möglichkeiten, die Anzahl zu kontrollieren und den Schaden an Grasland und Weiden zu begrenzen.

1950 wurde beschlossen, das Myxomavirus zur Bekämpfung der Kaninchenpest freizusetzen, nachdem Experimente a 99 gezeigt hatten.8% Todesrate für infizierte Personen. In weniger als drei Monaten breitete sich die Krankheit Tausende von Kilometern aus und tötete Hunderte Millionen Kaninchen.Die Krankheit wurde illegal in Frankreich eingeführt, als Dr. Paul-Félix Armand-Delille sie 1952 auf seinem Privatgrundstück einsetzte, um die Kaninchen auszurotten. Innerhalb von zwei Jahren hatte die Myxomatose 90% der französischen Kaninchenpopulation ausgelöscht.Vom Festland gelangte die Krankheit 1953 nach Großbritannien, wo sie erneut als Biokontrollmittel eingesetzt wurde und vermutlich 99% der britischen Kaninchen getötet hat.

Widerstand aufbauen

Die Probleme kamen mit den wenigen Kaninchen, die den Ansturm überlebten, da sich ihr Widerstand bald auf den Rest der Bevölkerung ausbreitete. Die Zahlen begannen wieder zu steigen.Die Tatsache, dass drei ziemlich isolierte Populationen von Kaninchen alle die Fähigkeit entwickelten, der Krankheit innerhalb eines so kurzen Zeitraums zu widerstehen, bietet ein interessantes Fenster in die Entwicklung einer solchen Immunität.

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