Die 9.550 Jahre alte norwegische Fichte – Old Tjikko

Die älteste lebende geklonte norwegische Fichte befindet sich in Schweden auf dem Berg Fulufjallet. Es ist mindestens 9.550 Jahre alt, sechzehn Fuß groß und heißt Old Tjikko.

Dieser Baum ist nicht der älteste lebende Baum der Welt, aber es ist die älteste lebende, klonale Fichte. Der Geografieprofessor der Universität Umea, Leif Kullman, entdeckte diesen Baum und gab ihm den Namen „Old Tjikko“, nach seinem Hund, der gestorben war.

Leif Kullman entdeckte den Baum und nannte ihn „Old Tjikko.“

Während seines Lebenszyklus von Tausenden von Jahren wuchs der Baum aufgrund der rauen Umgebung, in der er lebt, und der extremen Wetterbedingungen als verkümmerter Strauch (Krummholz-Formation). Während der Erwärmung der Erde im letzten Jahrhundert hat der Baum jedoch einen Wachstumszyklus der natürlichen Baumbildung begonnen, und sein Übergang zu einer gesunden Wachstumsstruktur ist auf die globale Erwärmung zurückzuführen.

Es wurde aufgezeichnet, dass der Meeresspiegel während der Eiszeit viel niedriger war als heute, bis zu 120 Meter niedriger. Was heute die Nordsee zwischen England und Norwegen ist, war zu dieser Zeit karges Waldland. Und während dieser Zeit machten Winde und niedrige Temperaturen das Wachstum von „Old Tjikko“ ähnlich dem eines Bonsai-Baumes; Unter diesen harten Bedingungen konnte ein großer Baum das Wachstum nicht aufrechterhalten, um so alt zu werden.

Der Hauptgrund für das Überleben dieses Baumes über einen so langen Zeitraum ist das vegetative Klonen; dies bedeutet, dass der sichtbare Teil des Baumes zwar noch relativ jung ist, aber Teil eines uralten Wurzelsystems ist, das Tausende von Jahren zurückreicht.

„Old Tjikko“ von Carkrull.

In diesem Prozess wird der Stamm des Baumes ungefähr 600 Jahre lang leben, aber wenn er stirbt, nimmt ein anderer aufgrund des Klonprinzips seinen Platz ein, während das gleiche alte Wurzelsystem erhalten bleibt.

„Old Tjikko“ von Carkrull.

Die Fichte hat charakteristische Äste, die natürlich nach unten hängen; jeden Winter zwingt der starke Schneefall die Äste des Baumes auf Bodenhöhe. Sobald sie am Boden sind, beginnen die Zweige Wurzeln zu schlagen, und sie können am Leben bleiben und im folgenden Jahr wieder wachsen. Dieser Prozess wird als Schichtung bezeichnet; Es ist ein integraler Bestandteil des Klonprozesses, der auftritt, wenn die Gliedmaßen einer Fichte mit der nackten Erde in Kontakt kommen und neue Wurzeln sprießen können.

Die Bestimmung des Alters von „Old Tjikko“ erfolgte durch Kohlenstoffdatierung – Matching von natürlichem Pflanzenmaterial, das unter dem Baum gesammelt wurde. Der Stamm des Baumes wird auf mehrere hundert Jahre geschätzt, aber die Pflanze selbst, insbesondere das Wurzelsystem, ist aufgrund des Schichtungsprozesses viel älter. Als die Kohlenstoffdatierung des Wurzelsystems abgeschlossen war, wurde festgestellt, dass einige der Wurzeln bis zu 9.550 Jahre alt waren. Es wird geschätzt, dass der Beginn seiner Wachstumsperiode um 7550 v. Chr. Im Gegensatz dazu, um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie alt dies ist, begann die Menschheit erst 4.000 v. Chr. zu schreiben!

Patrik Qvist Photo Credit

Bis zu diesem Zeitpunkt glaubte man, dass die norwegische Fichte eine etwas neue Baumart in Schweden ist. Das skandinavische Europa befand sich bis vor 11.000 Jahren mitten in einer Eiszeit. Bäume, die das Alter von „Old Tjikko“ erreichten, galten in diesem Gebiet als unmöglich.

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