Die Folklore der japanischen Meerjungfrauen

Meerjungfrauen werden normalerweise als schöne Frauen dargestellt, die Seeleute in die Wassertiefen verzaubern. In Japan werden Meerjungfrauen oft als „menschlicher Fisch“ oder Ningyo übersetzt. Sie sind fischähnliche Kreaturen aus der japanischen Folklore. Angeblich hat ein Ningyo glänzende goldene Schuppen, ein Affenmaul mit kleinen Zähnen, die denen eines Fisches ähneln, und eine Stimme, die einer Feldlerche oder einer Flöte ähnelt. Sein Fleisch ist köstlich, wenn es gegessen wird, und jeder, der es isst, wird länger leben als gewöhnlich.

Ningyo

Die Japaner glauben, dass, wenn ein Ningyo gefangen wird, es Unglück und Stürme bringen wird. Aus diesem Grund werfen viele Fischer, die diese Kreaturen in ihren Netzen gefangen finden, sie zurück in den Ozean. Es wird auch angenommen, dass, wenn ein Ningyo an Land wäscht, es ein Omen des Krieges oder des Unglücks ist.Japanische Volksmärchen erzählen uns, dass die Meerjungfrau Prinz Shotoku zum ersten Mal am Biwa-See erschien. Als der Prinz am Rande des Todes war, war es in der Lage, ihm seine traurige Geschichte zu erzählen. Die Kreatur war einst ein Fischer, der verbotene Gewässer betrat. Zur Strafe verwandelte er sich in ein abscheuliches Tier. Der Ningyo, der für seine Übertretung büßen wollte, bat den Prinzen, einen Tempel zu bauen, um seine sterblichen Überreste als Beispiel für die Heiligkeit des Lebens zu zeigen. Der Tempel ist heute als Tenshou-Kyousha-Schrein bekannt und beherbergt die mumifizierten Überreste der Meerjungfrau. Die Meerjungfrauenmama wird vom Shinto-Orden in Fujinomiya in der Nähe des Berges Fuji betreut.

Ein Ningyo oder Kairai („Seeblitz“) behauptete, in „Yomo-no-ura, Hōjō-ga-fuchi, Provinz Etchū“ gefangen worden zu sein.Eine andere Geschichte erzählt uns von einem Ningyo namens Yao Bikuni, einer 800 Jahre alten buddhistischen Priesterin. Ein Fischer aus der Provinz Wakasa fing einen ungewöhnlichen Fisch und lud seine Freunde ein, an seinem Fang teilzunehmen. Einer seiner Gäste schlich einen Blick in die Küche und war erstaunt zu sehen, dass der Fisch einen menschlichen Kopf hatte. Er warnte die anderen Besucher vor dem, was er sah, und davor, den Fisch zu essen. Als der Gastgeber mit dem Kochen fertig war und seinen Gästen den Fisch anbot, wickelten sie ihn heimlich in Papier ein, das sie wegwerfen konnten, wenn sie nach Hause kamen.

Ein Gast hatte jedoch zu viel Sake und vergaß, sein Stück des seltsamen Fisches wegzuwerfen. Dieser Mann hatte eine kleine Tochter, die ein Geschenk verlangte, als ihr Vater nach Hause kam. Der Mann, ohne nachzudenken, gab ihr den Fisch. Als er merkte, was er getan hatte, versuchte er, seine Tochter davon abzuhalten, es zu essen, aber er war zu spät. Seiner Tochter passierte zunächst nichts Außergewöhnliches und er vergaß es nach einer Weile.

Jahre vergingen und das junge Mädchen wuchs auf und heiratete. Die Tochter nach der Heirat schien nie zu altern, während ihr Mann alt wurde und starb. Nach vielen Jahren, in denen sie keinen Tag älter wurde und wieder verwitwet war, wurde die Frau Nonne und wanderte um die Welt. Schließlich kehrte sie nach Wakasa zurück, wo sie schließlich im Alter von 800 Jahren starb.

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