Die „Rote Zone“ in Frankreich ist so gefährlich, dass sie 100 Jahre nach dem Ersten Weltkrieg immer noch ein No-Go–Gebiet ist

Die Zone Rouge (Rote Zone) ist eine Region in der Nähe von Verdun, Frankreich, die sich über etwa 460 Quadratmeilen größtenteils Urwald erstreckt – zumindest an der Oberfläche. Es wimmelt von Geschichte, was es zu einer wichtigen Touristenattraktion und einer Einnahmequelle für Einheimische macht – doch dort lebt niemand und dort wird nichts gebaut.

Trotz seiner Auslosung ist der Zugang eingeschränkt, da nicht jeder, der hineingeht, lebend herauskommt. Wenn sie es tun, gibt es keine Garantie, dass sie dies mit allen intakten Gliedmaßen tun werden. Von denen, die herauskommen (ganz oder auf andere Weise), braucht der Tod manchmal eine Weile, um aufzuholen.Die Deutschen und die Franzosen standen sich zwei Jahre später, im Februar 1916, auf den Hügeln nördlich von Verdun-sur-Meuse im Nordosten Frankreichs gegenüber.

In der Offensive war die deutsche 5. Armee, die versuchte, die Région Fortifiée de Verdun (RFV) und die Garnisonen der Zweiten Armee, die sich am rechten Ufer der Muse gruben, zu vertreiben.

Verdun hat für die Franzosen seit langem einen sentimentalen Wert, da es in der Umgebung 20 große und 40 kleinere Festungen gab, die die Ostgrenze Frankreichs jahrhundertelang geschützt hatten. Die Deutschen waren überzeugt, dass die Franzosen, wenn sie das Gebiet einnehmen würden, wütend werden und alles tun würden, um es zu sichern. Dabei würden sie sich selbst ausbluten lassen.

Während es funktionierte, lief es nicht ganz so, wie die Deutschen es sich erhofft hatten. Das Ergebnis war einer der längsten und blutigsten Konflikte – nicht nur im Ersten Weltkrieg, sondern auch in der aufgezeichneten Geschichte.Die 303 Tage dauernde Schlacht von Verdun kostete 377.231 französische und 337.000 deutsche Soldaten das Leben – etwa 70.000 Opfer pro Monat. Jüngste Zahlen deuten jedoch darauf hin, dass diese Zahl tatsächlich viel höher sein könnte – etwa 976.000 Tote und etwa 1.250.000 Schwerverletzte, wenn man Zivilisten mit einbezieht.

Deutsch: Verrostete Granaten und Munition auf einem Bauernhof in der Nähe der Hauptstraße Bapaume-Albert, kurz nach der Abzweigung nach Thiepval, Frankreich. Es ist immer noch üblich, dass in diesem Gebiet, das mehr als 90 Jahre nach dem Ersten Weltkrieg Teil der Schlachtfelder an der Somme war, jedes Jahr Artilleriegranaten während der Ernte und Bodenbearbeitung wieder auftauchen. Von Carcharoth (Commons) - Eigene Arbeit, CC BY-SA 3.0,
Verrostete Granaten und Munition auf einem Hof in der Nähe der Hauptstraße Bapaume-Albert, kurz nach der Abzweigung nach Thiepval, Frankreich. Es ist immer noch üblich, dass in diesem Gebiet, das mehr als 90 Jahre nach dem Ersten Weltkrieg Teil der Schlachtfelder an der Somme war, jedes Jahr Artilleriegranaten während der Ernte und Bodenbearbeitung wieder auftauchen. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

Während sich die Franzosen zu Beginn der Schlacht um Verdun hauptsächlich auf 75-mm-Feldgeschütze verließen, verwendeten die Deutschen neue Erfindungen, insbesondere Sturmtruppen mit Flammenwerfern. Granaten, Maschinengewehre und Giftgas wurden ebenfalls eingeführt, aber der Favorit beider Seiten waren hochexplosive Artilleriegranaten, die Gräben und Steinfestungen auslöschen sollten. Millionen von Muscheln wurden verwendet und veränderten die Landschaft für immer.Als der Erste Weltkrieg 1918 endete, erkannten die Franzosen, dass es mehrere Jahrhunderte dauern würde, das Gebiet vollständig zu räumen – einige Experten vermuten, dass es zwischen 300 und 700 Jahren dauern könnte, vielleicht mehr. Früher waren kleine Bauerndörfer in der Gegend, aber sie wurden alle verlegt, weil die Regierung es billiger und praktischer fand. Heute sind alles, was von diesen Dörfern übrig geblieben ist, verlassene Zeichen als trostlose Erinnerung an das, was einst war.

Eine Karte der Roten Zone Wikipedia / CC BY-SA 2.5
Eine Karte der Roten Zone. Tinodela – CC BY-SA 2.5

Es gibt geführte „Schlacht von Verdun“ –Touren, ein nachgebautes Dorf mit Schützengräben, Gedenkstätten und sogar Restaurants innerhalb der Roten Zone – aber lassen Sie sich davon nicht täuschen. Es ist immer noch ein gefährlicher Ort. Die Regierung hat ein Département du Déminage (Abteilung für Minenräumung) eingerichtet, aber bisher haben sie nur an der Oberfläche gekratzt.

Schild, das den Ort des zerstörten Dorfes Fleury-devant-Douaumont anzeigt
Schild, das den Ort des zerstörten Dorfes Fleury-devant-Douaumont anzeigt.

Während einige Teile wie unberührter Wald aussehen, verbergen sie Millionen von Sprengstoffen – sowohl diejenigen, die losgegangen sind, als auch diejenigen, die nur darauf warten, dass jemand oder etwas sie auslöst. Waffen, Helme und sogar Skelettfragmente werden immer noch gefunden, was wahrscheinlich noch Jahrhunderte dauern wird und die Beschäftigung für diejenigen sichert, die mutig genug sind, für das Département du Déminage zu arbeiten.

Der Wald bei Mort-Homme, tief in der Roten Zone. Sie dürfen die Wege nicht verlassen, da das Gebiet mit nicht explodierten Kampfmitteln übersät ist.
Der Wald von Mort-Homme, tief in der Roten Zone. Sie dürfen nicht von den Wegen abweichen, da das Gebiet mit nicht explodierten Kampfmitteln übersät ist. – © War History Online

Aber Sprengstoffe, auch solche, die bereits verbraucht sind, bestehen aus gefährlichen Chemikalien. Und erinnerst du dich, wie sie Giftgas benutzten? Millionen Tonnen dieser Masse, die auf so engem Raum verdichtet wurden, hatten Auswirkungen auf den Boden und das Grundwasser der Region, was zu Flecken führte, in denen wenig wächst und Tiere sterben.

Und es wird immer schlimmer. Bis 2004 durften Förster und Jäger mit Sondergenehmigungen einreisen, bis Wissenschaftler eine schreckliche Entdeckung machten. Bodenanalysen in einigen Teilen der Roten Zone ergaben Arsengehalte von bis zu 17%. Das ist mehrere tausend Mal höher als in den vergangenen Jahrzehnten, was bedeutet, dass diese Chemikalien wirken, nicht nach unten.

Ein sehr häufiges Warnzeichen auf den Schlachtfeldern Frankreichs. © War History Online
Ein sehr verbreitetes Warnzeichen auf den Schlachtfeldern Frankreichs. © War History Online

Das Wasser in der Gegend ist ebenfalls betroffen. Neben einem Anstieg des Arsengehalts um das bis zu 300-fache, was Wissenschaftler als „tolerierbare“ Werte betrachten, haben sie auch einen Anstieg des nicht biologisch abbaubaren Bleis aus Granatsplittern festgestellt. Aber es ist nicht nur im Wasser. Sie haben auch nicht biologisch abbaubares Blei in einigen Tieren entdeckt, vor allem Wildschweine, so dass die Jäger ausgeschaltet und mit gutem Grund.Laut Wissenschaftlern kann es nur schlimmer werden, nicht besser, weil sie auch hohe Quecksilber- und Zinkwerte bestätigt haben. Und wie lange können diese Stoffe Wasser und Boden kontaminieren? Bis zu 10.000 Jahren.

Während die französische Regierung und die EU offiziell die Ernte in der Region und ihren Außenbezirken überwachen, gibt es viele, die die Wirksamkeit ihrer Bemühungen in Frage stellen. Einige haben sogar vorgeschlagen, dass die Behörden nichts tun, weil sie Angst vor den Auswirkungen auf die lokale Wirtschaft haben. Es gibt auch politisches Überleben, da die Franzosen nie vor Massenprotesten zurückschrecken.

Eine lebende Muschel in einem Wald bei Verdun (Mark Barnes)
Eine lebende Muschel in einem Wald bei Verdun. © Mark Barnes / War History Online

Selbst am Rande der Zone Rouge sind Bauern jedoch nicht sicher. Kein Jahr vergeht, ohne dass jemand einen Traktor über eine nicht explodierte Granate fährt, die abgeht. Glücklicherweise gab es seit mehreren Jahrzehnten keine Opfer mehr … außer zerstörten Traktoren und schwer erschütterten Bauern.

Die wirkliche Gefahr geht jedoch nicht von Sprenggranaten aus. Sie kommen aus den Gasgranaten – der Mörder Nummer eins derer, die in der Munitionsentfernung arbeiten. Trotz regelmäßiger Untersuchungen kann es eine Weile dauern, bis sich Giftstoffe im menschlichen Körper ansammeln. Und wenn Ärzte es finden, kann es zu spät sein.

Dies ist das Geschäftsende einer französischen Mörserbombe, eine von vielen, die noch in den Wäldern um Verdun zu finden sind (Mark Barnes)
Dies ist das Geschäftsende einer französischen Mörserbombe, eine von vielen, die noch in den Wäldern um Verdun zu finden sind. © Mark Barnes / War History Online

Eine weitere Gefahr liegt im Eifer, die Rote Zone zurückzuerobern. Nach dem Krieg waren die Aufräumarbeiten oberflächlich, weil die französische Wirtschaft am Boden zerstört war. Einige Gemeinden durften in der Roten Zone vorzeitig wieder aufbauen, was zu Verlusten durch Sprengstoff und giftige Chemikalien führte. Um den Kriegstourismus auszunutzen, wurden viele Restaurants und Geschäfte in sogenannten „sicheren“ Gebieten eröffnet, die sich später als anders erwiesen.

Die Schlacht von Verdun endete vor einem Jahrhundert, aber sie verwüstet immer noch das Land und wirkt sich immer noch auf Menschenleben aus.

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