Ein Jahrzehnt in seiner Karriere, nichtsüberrascht Jason Heyward nicht mehr | RSN

Es ist nicht schwer, Parallelen zwischen Jason Heyward und dem Cubs-Team zu ziehen, für das er das richtige Feld spielt.

Als sie mit einer Mischung aus (ein bisschen grüner) Jugend und Talent auf die Bühne kamen, mussten sich beide von Anfang an mit himmelhohen Erwartungen auseinandersetzen. Heyward war die Zukunft des Baseballs, eine berauschende Mischung aus 5 Werkzeuge mit einem Generationenhandschuh abgerundet. Die Cubs platzten aus allen Nähten mit Top-Aussichten, bündig mit Bargeld, und von einem Mann geführt, von dem das Forbes-Magazin entschied, dass er ein besserer Anführer war als, unter anderen, Der Papst. $ 184 Millionen und zwei enttäuschende Playoff-Läufe später, beide gehen ins Jahr 2019 und versuchen zu beweisen, dass die Rede vom Schließen von Fenstern verfrüht ist.

Heywards Kämpfe sind gut dokumentiert. Durch die erste Hälfte seines Cubs-Vertrags ist er getroffen .252/.322/.367 mit einem .688 OPS und eine wRC +, die den Liga-Durchschnitt noch nicht erreicht hat. Wenn es nicht vorher war, ist Heywards Vertrag offiziell eine Belastung, und wahrscheinlich eine, die die Cubs gerne aus ihren Büchern holen würden. Wie das funktionieren würde, ist eine ganz andere Sache.

Heywards Vertrag enthält eine knifflige Sprache. Es bot ihm eine vollständige No-Trade-Klausel in den ersten drei Jahren und eine teilweise danach. Jetzt, zum ersten Mal in seiner Karriere Cubs, Heyward kann nicht völlig seine Zukunft diktieren; er hat eine 12-Team No-Trade-Klausel für die nächsten zwei Sommer. Wenn die Cubs ihn jedoch weder 2019 noch 2020 bewegen, treten seine „10/5-Rechte“ ein. Im Wesentlichen schreibt der neueste CBA vor, dass ein Spieler, wenn er mehr als 10 Jahre Dienstzeit hat, von denen 5 mit einem Team kommen, automatisch eine vollständige No-Trade-Klausel erhält. Als ob die Cubs nicht schon in finanziellen Zwängen gut eingestellt wären, verlängert sich Heywards Vertrag (bei 20+ Millionen pro Jahr) nach seinen 10/5-Klausel-Hits um drei weitere Jahre. Wirbelnde Handelsgerüchte mögen in den Köpfen jüngerer Spieler verweilen, aber mit einem Jahrzehnt Baseball zu seinem Namen ist Heyward nicht phased.

„Meine Antenne ist immer ausgeschaltet“, sagte er. „Ich brauche keine Gedanken zu machen. Es ist lustig, weil es in der letzten Nebensaison Handelsgerüchte über mich gab, aber ich hatte eine vollständige Handelsklausel. Es ist was auch immer. Ich sprach mit Theo, Ich sprach mit Jed nur im Allgemeinen über das Team, nach dieser vergangenen Saison. Ich habe gerade darüber gesprochen, was wir tun können, um uns zu verbessern und was wir tun können, um gesund zu sein. Solche Sachen. Ich sagte: ‚Hey, wenn du mich tauschen willst, komm und rede mit mir.“

Im Moment ist es ein düsteres Bild. Das kann man nicht in Frage stellen. Wenn wir jedoch die Sofakissen nach Silberfutter durchsuchen, präsentiert Heyward einige. Er hat sein bestes Jahr in Chicago hinter sich, in dem er zur durchschnittlichen Produktion der Liga auf dem Teller zurückkehrte und einen KRIEG zusammenstellte, der seinen beiden vorherigen Spielzeiten entsprach. Er reduziert weiterhin die Strikeouts und war letztes Jahr nach FanGraphs-Messungen der beste Baserunner im Team. Seine Macht gehört der Vergangenheit an, aber seine Kontaktzahlen verbessern sich weiter, und er schlägt den Ball mehr als je zuvor in seiner Amtszeit als Cubs in alle Teile des Feldes. Er war nicht an den teamweiten Offensiveinbruch in der 2. Halbzeit gewöhnt, aber ermutigende Peripheriegeräte zu haben, ist nie eine schlechte Sache. Mit einem standhaften Offseason-Ansatz, Es gibt Grund zu der Annahme, dass seine besten Cubs-Jahre noch bevorstehen.

„Du wirst immer andere Sachen machen“, sagte er, als er nach seiner Offseason-Routine gefragt wurde. „Ehrlich gesagt, ich meine, wenn Sie die Dinge anders machen, tun Sie sozusagen immer noch dasselbe. Weißt du, ich hatte meine Routine und die Art von Dingen, die ich gerne in der Nebensaison mache, musst du immer hinzufügen. Du wirst älter – ich habe angefangen zu spielen, als ich 20 war, und jetzt bin ich 30. Dies ist das Jahr 10. Du musst hart arbeiten, klug arbeiten. Gleiches Zeug, gleiches Training. Mach dich bereit für die Saison, sei dir bewusst, wie sich das Spiel sozusagen verändert.“

Die Cubs brauchen Heyward nicht, um eine Fledermaus mittlerer Ordnung zu sein. Javy Baez, Kris Bryant und Anthony Rizzo jeden Tag zu traben, bietet ihnen solchen Luxus. Aber ist 2014 Heyward – jemand, der getroffen hat .271/.351/.384 mit 735 OPS, 109 wRC + und grandioser Verteidigung – zu unrealistisch, um es zu erwarten? Wenn man bedenkt, wie viel Geld die Cubs in Heyward investiert haben, ganz zu schweigen von der (relativ) begrenzten Zeit, die sie haben, um darunter herauszukommen, muss er wahrscheinlich dort sein, wenn er in den Plänen der Cubs bleiben will.

„Wenn es dazu kommt und sie es wollen, dann werden sie es tun. So sind sie „, sagte er. „So sind die Front Offices. Ich kann ehrlich sagen, und ich halte es nicht für selbstverständlich, dass dieses Front Office das tun wird, was sie für das Beste für dieses Team und diese Organisation halten. Das ist beruhigend zu wissen. Aber gerade jetzt? Was machen Sie? Sie haben all diese Jungs, die in den letzten Jahren eine Reihe von Siegen erzielt haben. Sie haben Trades zu den Fristen gemacht, sie haben Jungs unterschrieben, sie haben Jungs gehandelt. Das passiert nicht überall. Wir treffen sie immer wieder auf halbem Weg, und sie werden uns immer wieder mit den Moves belohnen, die versuchen, dem Team zum Sieg zu verhelfen.“

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