Jacqueline Cochran und die Frauens Airforce Service Pilots (WASPs)

Jacqueline Cochran, Kosmetikerin und weltberühmte Aviatrix, war das Produkt obskurer Herkunft. Bessie Pittman wurde ungefähr 1906 im Nordwesten Floridas geboren und war das jüngste von fünf Kindern von Ira und Mary (Grant) Pittman. Die Pittmans waren eine verarmte Familie, die auf der Suche nach Arbeit von einer Stadt in eine andere zog. Schon als Kind besaß Bessie eine ungewöhnliche Menge an Antrieb und Ehrgeiz. Sie ärgerte sich über die begrenzten Möglichkeiten, die ihr in einer solchen Umgebung zur Verfügung standen, besonders nachdem ihr gesagt wurde, dass die Pittmans nicht ihre wirklichen Eltern waren, aber hatte sie nur von Kindheit an erzogen. In jungen Jahren verließ Bessie das Haus und änderte ihren Namen in „Jacqueline Cochran.“ Obwohl sie auf den Namen Pittman verzichtete und die Identität ihrer Pflegefamilie nie öffentlich bekannt gab, blieb sie in Kontakt mit ihren Pflegeeltern und trug später zur Unterstützung ihrer Kinder und Enkelkinder bei.

Nach einem kurzen Studium zur Krankenschwester, Frau. Cochran erhielt einen Job in einem Schönheitssalon in Pensacola, Florida. 1932 arbeitete sie als Kosmetikerin in einem exklusiven Geschäft in New York City. Kurz darauf begann sie ihre eigene Kosmetiklinie zu entwickeln. Mitte der dreißiger Jahre gründete sie ihre eigene Firma, Jacqueline Cochran Incorporated.Obwohl ihr Kosmetikgeschäft ihr breite Anerkennung einbrachte, ist Frau Cochran vor allem für ihre Luftfahrtaktivitäten in Erinnerung geblieben. Als sie 1932 in New York City lebte, bot ihr eine Freundin eine Fahrt in einem Flugzeug an. Vom Flug verzaubert, Frau. Cochran nahm Flugunterricht und machte ihren ersten Alleinflug nach nur wenigen Stunden Unterricht. Später kaufte sie ihr eigenes Flugzeug und flog damit durch das Land, während sie ihr Kosmetikgeschäft aufbaute.

Von ihren frühesten Tagen als Pilotin an interessierte sich Frau Cochran für Luftrennen. In den 1930er Jahren nahm sie an so vielen Rennen wie möglich teil. Das erste war das 1934 MacRobertson Air Race von London nach Melbourne, Australien. Sie nahm auch an den jährlichen National Air Races teil und gewann 1938 als erste Frau die prestigeträchtige Bendix Trophy.

Frau. Cochrans Rennaktivitäten in den 1930er Jahren brachten ihr eine breite Bekanntschaft unter den berühmten Piloten des Tages. Eine besonders enge Freundin war Amelia Earhart, die mehrere Tage auf der Ranch von Frau Cochran entspannte, bevor sie 1937 zu ihrem unglücklichen Flug um die Welt aufbrach. Andere Freunde, die berühmte Piloten waren, waren Ben Howard, Paul Mantz, Tex Rankin und Roscoe Turner. Frau Cochran war auch in verschiedenen Luftfahrtorganisationen aktiv, insbesondere in der National Aeronautical Association (NAA) und den Ninety-Nines, einer Gruppe professioneller Pilotinnen.1941 war Jacqueline Cochran eine der berühmtesten Pilotinnen der Vereinigten Staaten. Sie war sich der Bedrohung durch die Nazis für Europa sehr bewusst und wandte sich an das US Army Air Corps und schlug die Möglichkeit vor, Frauen als Fährpiloten in Kriegszeiten einzusetzen. Als ihre ersten Vorschläge abgelehnt wurden, ging sie nach England (und wurde dabei die einzige Frau, die im Zweiten Weltkrieg einen Bomber über den Atlantik flog) und meldete sich freiwillig bei der Royal Air Force. Mehrere Monate arbeitete sie für die Air Transport Auxiliary (ATA), eine Zweigstelle der Royal Air Force. Ihre Arbeit umfasste die Rekrutierung qualifizierter Pilotinnen in den USA und die Mitnahme nach England, wo sie der ATA beitraten.1942, nach dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg, erkannte die Luftwaffe den Bedarf an zusätzlichen Piloten. Frau Cochrans frühere Vorschläge wurden wiederbelebt und sie wurde zurück in die USA eingeladen, um ein Programm zur Ausbildung von Pilotinnen zu leiten. Als Leiterin der Women’s Airforce Service Pilots (WASPs) beaufsichtigte sie die Ausbildung von über eintausend Frauen, von denen viele hervorragende Dienste in experimentellen Flugzeugen der Luftwaffe leisteten.Jacqueline Cochrans Interesse und Engagement in der Politik führten zu einer engen Freundschaft mit Dwight D. Eisenhower. Im Februar 1952 half sie, eine massive Kundgebung im Namen von General Eisenhower im Madison Square Garden in New York City zu sponsern. Die Kundgebung wurde aufgezeichnet und Frau Cochran flog den Film für eine Sondervorführung im Hauptquartier von General Eisenhower nach Frankreich. Die Demonstration der Unterstützung war ein wichtiger Faktor, um General Eisenhower davon zu überzeugen, 1952 für das Präsidentenamt zu kandidieren.

Während der Kampagne 1952 Ms. Cochran überredete Mitarbeiter der Walt Disney Studios, einen Zeichentrickfilm zur Unterstützung von Eisenhowers Kandidatur zu produzieren. Sie nahm im Juli an der Republican National Convention in Chicago teil und half bei den Vorbereitungen für General Eisenhowers Besuch in Los Angeles im Oktober. Dwight Eisenhower schätzte die Bemühungen von Frau Cochran und blieb für den Rest seines Lebens ein enger Freund. Er machte häufig Urlaub auf der Ranch von Frau Cochran in Kalifornien und schrieb dort Teile seiner Memoiren, nachdem er das Amt verlassen hatte.

Brief und Umfrage an alle weiblichen Lizenzinhaber, 29. Juli 1941

Air Transport Auxiliary Agreement, 24.Januar 1942

Memorandum über die Anforderung an zivile Piloten, 11. September 1942

Pressemitteilung zur Ernennung von Jacqueline Cochran zur Direktorin für Frauenflugausbildung, 14. September 1942

Memorandum über die Einstellung ziviler Pilotinnen, 15. September 1942

Jacqueline Cochran’s Anstellung bei der British Air Transport Auxiliary, 10.Februar 1943

Englisch Ferry Pool Contract, undatiert

Form letter regarding the British Air Transport Auxiliary, undatedMemo regarding Incorporation of Women Civilian Pilots and Trainees into Army Air Force, June 14, 1943Memo von General H.H. Arnold ernennt Jacqueline Cochran zur Direktorin des Büros der Sonderassistentin für Pilotinnen, 21. Juni 1943

Vorgeschlagener Bericht zur Veröffentlichung als Reaktion auf ungünstige Berichte über die vorgeschlagene Militarisierung der Wespen, 1943

„American Women Pilots“, 3. September 1943

Bekanntmachung für General Arnolds Bericht an den Kriegsminister, 18. Oktober 1943

Brief von Hazel Taylor, WASP Public Relations, an Ralph Cohen, National Aeronautics, über das WASP-Programm, 21.Januar 1944

Cochran’s Efficiency Rating, 31.März 1944

Memo von General H.H. Arnold deactivating WASP program, 1. Oktober 1944

Brief von Cochran an WASPs bezüglich Auflösung, 12. Oktober 1944

Pressemitteilung, 16. November 1944

Material für Jahresbericht, 25. November 1944

Pressemitteilung bezüglich Distinguished Service Medal, verliehen an Cochran, 1. März 1945

WASP Final Report, 1. Juni 1945

Nachrichtenankündigung bezüglich der New York Campaign Rally, 12. Februar 1952

Brief von Cochran an General Eisenhower, 15. Februar 1952

Brief von Cochran an Sigurd Larmon, 25. Februar 1952

Brief von General Eisenhower an Cochran, 18. März 1952

Brief, Cochran an Mrs. Earl Moulton, 13. Juni 1952

Brief, Cochran an General Lucius Clay, 15. Juni 1952

Zertifikat, Juli 1952

Brief, Cochran an Mrs. Emily Collins, 8. August 1952

Brief, Bernard Brennan an Cochran, 19. September, 1952

Postkarte, Richard Nixon an Cochran, 29.September 1952

Brief, Roy Disney an Cochran, 14.November 1952

Brief, Bill Anderson, Walt Disney Productions, an Cochran, 19.November 1952

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