Josiah Wedgwood (1730-95)

Josiah Wedgwood (1730-95) war ein Töpfer aus Staffordshire, der sich international einen Namen für britische Keramik machte. Als unermüdlicher Innovator perfektionierte er ein cremefarbenes Steingut, das als ‚Creamware‘ bekannt ist, und entwickelte einen neuen farbigen unglasierten Körper ‚Jasper‘. Seine Waren reichten von Knöpfen, Vasen und Geschirr bis hin zu Kameen in Schornsteinen, Schmuck und Schachteln. Wedgwoods wichtigster Mäzen war Königin Charlotte (1744-1818), obwohl sein langjähriges Familienunternehmen später von George IV. (1762-1830) und Queen Mary (1867-1953) besucht wurde.Wedgwood wurde im Juli 1730 in Burslem, Staffordshire, in eine Töpferfamilie geboren, die vier Generationen zurückreicht. Er eröffnete 1765 seine ersten Londoner Showrooms und übernahm dort einen Auftrag für ein Teeservice für Königin Charlotte von einem anderen Hersteller. Von dieser Zeit an hatte er das Recht, sich ‚Potter to Her Majesty‘ zu nennen, und diese königliche Schirmherrschaft erwies sich als entscheidend für seinen Erfolg. Die Königin blieb ein wertvoller Kunde und stattete 1774 Wedgwoods Ausstellungsraum einen privaten Besuch ab, um den berühmten Froschservice zu sehen, den die Kaiserin Katharina von Russland bei ihm bestellt hatte. Im Laufe seiner Karriere nahm Wedgwood Tausende von Entwürfen und Formeln in seinem Experimentbuch auf und strebte danach, ‚Vase Maker General to the Universe‘ zu werden. Seine wichtigste Innovation war der farbige unglasierte Körper, bekannt als ‚Jaspis‘, der die Herstellung von zweifarbigen Ornamentwaren ermöglichte, die den Farbschemata neoklassizistischer Innenräume entsprachen. Vier Miniaturbüsten auf Sockeln in der Königlichen Sammlung sind hervorragende Beispiele für diese Arbeit (RCINs 45780, 45778, 45779, 45777). Wedgwood war auch ein Kämpfer für die Abschaffung der Sklaverei, und seine Plakette zeigt einen knienden Mann in Ketten mit der Aufschrift ‚Bin ich nicht ein Mann und ein Bruder?‘ (RCIN 45792) wurde ein prominentes Bild in der abolitionistischen Kampagne.Wedgwood starb 1795, aber das Familienunternehmen wurde für weitere fünf Generationen unter königlicher Schirmherrschaft weitergeführt. George IV hatte einen Wedgwood Dining Service bestellt (RCIN 39882) wenn Prince of Wales, und erwies sich als wichtiger Kunde nach dieser Zeit. Ein Jahrhundert später besuchte Königin Mary den Wedgwood-Laden in London, um Gegenstände aus der Sammlung von Königin Charlotte zu identifizieren, darunter ein Wedgwood-Gericht und eine Urne, die wahrscheinlich für die Molkerei auf dem Gelände von Frogmore hergestellt wurden (RCIN 53002). Die königliche Sammlung enthält heute mehrere hundert Wedgwood-Medaillons, Plaketten und Stücke für den Tisch.

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