König der Höhle: Neuer Tausendfüßler an der Spitze der Nahrungskette im schwefelhaltigen Movile

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BILD: Ein Foto der neu entdeckten Art (Cryptops speleorex), dem bisher größten bekannten Bewohner der Movile-Höhle (Rumänien). sehen Sie mehr

Kredit: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

Eine neue Art des endemischen Troglobionten-Tausendfüßlers wurde von einem internationalen Team von Wissenschaftlern in der rumänischen Höhle Movile entdeckt: ein einzigartiges unterirdisches Ökosystem, in dem der Sauerstoff in der Luft die Hälfte dessen ist, was wir gewohnt sind, aber der schwefelhaltige im Überfluss vorhanden ist; und wo das Tierleben nur wegen chemosynthetischer Bakterien existiert, die sich von Kohlendioxid und Methan ernähren. Dieses höllische Ökosystem – in dem das Atmen allein für die meisten von uns tödlich sein könnte – scheint endlich seinen König gekrönt zu haben. Mit einer Größe zwischen 46 und 52 mm Länge ist der Tausendfüßler Cryptops speleorex der größte bisher bekannte Höhlenbewohner. Die neue Art wird in der Open-Access-Fachzeitschrift ZooKeys beschrieben.

Die Movile-Höhle, die bereits vor mehreren Millionen Jahren während des Neogens von der Außenwelt isoliert war, zieht seit ihrer unerwarteten Entdeckung im Jahr 1986 durch rumänische Arbeiter, die nach geeigneten Standorten für den Bau eines Kraftwerks im Südosten des Landes suchten, die Aufmerksamkeit von Wissenschaftlern auf sich.

Überraschenderweise wurde im Ökosystem Movile trotz seiner rauen Lebensbedingungen bald eine vielfältige und einzigartige Fauna gefunden, die sich durch außergewöhnliche Artenendemismen und spezifische trophische Verbindungen auszeichnet. Bisher ist bekannt, dass in der Höhle der Troglobiont-Wasserskorpion, die Liocraniden- und Nestidenspinnen, die Höhlenblutegel und sicherlich noch viele weitere zu entdecken sind.

Tatsächlich wurde lange angenommen, dass dieses einzigartige unterirdische Ökosystem auch von oberflächenbewohnenden Arten bewohnt wurde, die in Europa weit verbreitet sind. Überzeugt, dass dieses Szenario höchst unwahrscheinlich ist, beschlossen die Wissenschaftler Dr. Varpu Vahtera (Universität Turku, Finnland), Prof. Pavel Stoev (Nationalmuseum für Naturgeschichte, Bulgarien) und Dr. Nesrine Akkari (Naturkundemuseum Wien, Österreich), einen neugierigen Tausendfüßler zu untersuchen, der von den Höhlenforschern Serban Sarbu und Alexandra Maria Hillebrand während ihrer jüngsten Expedition nach Movile gesammelt wurde.“Unsere Ergebnisse bestätigten unsere Zweifel und zeigten, dass der bewegliche Tausendfüßler morphologisch und genetisch verschieden ist, was darauf hindeutet, dass er sich im Laufe von Millionen von Jahren von seinem nächsten oberflächenbewohnenden Verwandten zu einem völlig neuen Taxon entwickelt hat, das besser an das Leben in der unendlichen Dunkelheit angepasst ist“, erklären die Forscher.

„Der Tausendfüßler, den wir beschrieben haben, ist ein giftiges Raubtier, bei weitem das größte der zuvor beschriebenen Tiere aus dieser Höhle. In Anbetracht seines Spitzenplatzes in diesem unterirdischen System haben wir uns entschieden, die Art Cryptops speleorex zu nennen, was mit dem „König der Höhle“ übersetzt werden kann, fügen sie hinzu.

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