Kahlil Josephs Nachrichtensender schwelgt in schwarzer Geschichte und Erfahrung

LOS ANGELES — Nachdem ich einen Teller mit dem Ochsenschwanz-Abendessen im jamaikanischen Restaurant Natraliart bestellt und zur Seite getreten hatte, um eine bessere soziale Distanzierung zu ermöglichen, wanderte mein Blick zu den Doppelfernsehern, die in der oberen Ecke der linken Wand montiert waren. Obwohl nebeneinander angeordnet, folgte jeder Bildschirm seinem eigenen hypnotischen Rhythmus und schlurfte durch Clips und Bilder, ohne sich um Linearität oder vorhersehbare Sinnfindung zu kümmern. Der Soundtrack folgte, eine virtuose Collage aus Stimmen und Klängen, die sich mit der Akustik des Restaurants vermischte: Zwei Frauen sprechen Patois, die Tür schwingt sich zu einem anderen maskierten Kunden auf.

Die hektische Unschärfe der Medien verlangsamte sich manchmal zu einem Kriechen und blieb für ein paar Sekunden bei einer einzelnen Phrase oder einem Stillstand stehen. Irgendwann war ich fasziniert von einer Nahaufnahme von Aretha Franklin, die live, königlich und meditativ über einem Klavier auftrat. Ihr Bild wurde mit der Aussage „The shape of things to come“ gepaart, die in einfachem weißem Text auf schwarzem Hintergrund erschien. Darunter befand sich eine kleinere Texterinnerung: „Diese Nachricht wird Ihnen von BLKNWS® übermittelt.“

Kahlil Joseph, „BLKNWS®“ (2018–laufend), Zweikanal-Nachrichtensendung fugitive, Installationsansicht, Made in LA 2020: a version, Natraliart Jamaican Restaurant, Los Angeles (Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers, Foto von Jeff McLane)

BLKNWS® ist die neueste Videoarbeit des Künstlers und Filmemachers Kahlil Joseph. In Koproduktion mit der Los Angeles Nomadic Division, einer Organisation, die sich der ortsspezifischen Kunst im öffentlichen Raum widmet, wird Josephs Projekt in verschiedenen kleinen Unternehmen in Schwarzbesitz in der ganzen Stadt installiert, von einem Friseursalon und einem Schuhgeschäft über einen Familienmarkt bis hin zu einer medizinischen Klinik. Alle Standorte befinden sich in historischen Arbeitervierteln wie Compton, Leimert Park, Filipinotown und Highland Park.

Kahlil Joseph, „BLKNWS®“ (2018-laufend), Zweikanal-Nachrichtensendung fugitive, Installationsansicht, Made in LA 2020: a version, Patria Coffee Roasters, Los Angeles (Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers, Foto von Jeff McLane)

Die Installationen sind Teil von Made in LA 2020: a version, der fünften Ausgabe der Biennale des Hammer Museums mit neuen Arbeiten von Künstlern aus LA (die in diesem Jahr zwischen the Hammer und the Huntington aufgeteilt ist). Die Show findet normalerweise im Sommer statt, wurde jedoch durch die COVID-19-Pandemie verschoben. Während Museen auf die Genehmigungen warten, um sicher wieder zu öffnen, bieten diese Offsite-Screenings eine spannende Vorschau auf die Ausstellung. Sie feiern auch Kunst als Ausdruck des Alltags und entfernen sie aus ihrer verdünnten Position.

Kahlil Joseph, „BLKNWS®“ bei Hilltop Coffee, Los Angeles (Foto des Autors für Hyperallergic)

Josephs laufendes Zweikanal-Projekt wird als „konzeptioneller Journalismus“ beschrieben schwelgt in in der Weite der schwarzen Geschichte und Erfahrung. Musikvideos, virale Meme, Heimvideos, akademische Vorträge, Archivmaterial, Filmausschnitte und neu produzierte Segmente werden auf eine Weise zusammengefügt, die den korrosiven Auswirkungen unserer profitorientierten, reaktionären Mainstream-Medien entgegenwirkt. VICE News-Korrespondent Alzo Slade, Kuratorin Helen Molesworth und Schauspielerin Amandla Stenberg spielen skurrile Nachrichtensprecher. Mock-Chyrons blitzen vorbei und tauschen aktuelle Nachrichtenzyklen gegen rhizomatische Erzählungen aus, die das komplizieren, was wir tun oder nicht für berichtenswert halten (ein Chyron spricht die hohen PTBS-Raten unter Bandenmitgliedern an).

Kahlil Joseph, „BLKNWS®“ bei Bloom & Plume, Los Angeles (Foto vom Autor für Hyperallergic)

Zusätzlich zu Natraliart habe ich zwei weitere Seiten besucht, beide Cafés — Hilltop Coffee und Bloom & Plume Coffee. Der Sound wurde bei Hilltop Coffee ausgeschaltet, was eine tiefere Auseinandersetzung mit der schillernden Grafik ermöglichte. Bloom & Plume stellte die Bildschirme auf einem Community Board direkt vor dem Eingang auf, eine unerwartete Entdeckung für Kunden und Fußgänger. Die meisten Leute schienen neugierig zu sein und stimmten sich alle paar Minuten ein, während sie auf Befehle warteten. Es war erfrischend, die Verwirrung in ihren Gesichtern zu sehen – vielleicht zu erkennen, was die Nachrichten sein könnten, wenn sie sich darauf konzentrierten, die Nuancen der Erfahrung darzustellen. Die Begegnung mit BLKNWS® ist wie das Empfangen eines Signals von einem abtrünnigen Kanal, der die hierarchischen Impulse des Nachrichtenmachens dezentriert und von ihnen abweicht.

Kahlil Josephs BLKNWS® wird als Teil von Made in LA 2020 fortgesetzt: eine Version an verschiedenen Standorten in ganz Los Angeles bis Anfang 2021. Eine vollständige Liste der Standorte finden Sie auf dieser Karte.

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