Kunst in Costa Rica

Mimian Hsu, Familienporträt in Helvetica, 2014, selbstklebendes Vinyl. Installationsansicht, TEOR / éTica, San José, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.
Mimian Hsu, Familienporträt in Helvetica, 2014, selbstklebendes Vinyl. Installationsansicht, TEOR / éTica, San José, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.

TROTZ DER IMMER GRÖßER WERDENDEN GRENZEN der Kunstwelt ist Mittelamerika selten auf den Routen seiner Jetsetter vertreten. Seine sieben Länder wurden lange Zeit durch die Klischees der Bananenrepublik entlassen, die von Bürgerkrieg, Gewaltverbrechen und Drogenhandel geplagt wird. Doch ähnliche Probleme, die das nahe gelegene Mexiko, Brasilien und Kolumbien betreffen, haben eine größere institutionelle Finanzierung zeitgenössischer Kunst dort nicht verhindert. Der Unterschied — etwas ironisch für eine Landenge, die zwei Kontinente verbindet – scheint in der Konnektivität zu liegen. Das historische Fehlen eines richtigen Netzwerks für Kuratoren und Künstler in Mittelamerika führte zu Unsichtbarkeit — nicht nur international, sondern auch viel näher an der Heimat. Jahrhunderts waren regionale Länder so isoliert, dass Informationen über eine lokale Ausstellung oft nur über Nachrichten aus Europa oder den USA ein Nachbarland erreichten.Im politisch stabilsten und wirtschaftlich fortschrittlichsten Land Mittelamerikas, Costa Rica, brach diese Abschottung allmählich zusammen, als 1999 das kleine, aber einflussreiche Kunstzentrum TEOR /éTica in der Hauptstadt San José eröffnet wurde. TEOR / éTica wurde im Haus der Kuratorin Virginia Pérez-Ratton’s Großmutter in der Innenstadt gegründet und ist gleichermaßen Community Hub, Künstlerresidenz, Ausstellungsraum, Bibliothek, Archiv und kulturelles Nervenzentrum. Von Anfang an zielte Pérez-Ratton darauf ab, die lokale Öffentlichkeit sowohl als Quelle als auch als Publikum für Kreativität zu aktivieren; Dieser Ehrgeiz wird an einer der Außenwände von TEOR / éTica, die regelmäßig als Erweiterung der Ausstellungsgalerien genutzt wird, mit farbenfrohen Wandgemälden auf die Straße übertragen. Während der archivarische Arm der Institution versucht, historische Ereignisse zu erforschen und aktuelle Praktiken zu dokumentieren, die sonst unter dem Radar in San José und den Provinzen stehen, hat der Raum dabei eine internationale Anhängerschaft gewonnen. Nach seinem Besuch im Jahr 2000 lud kein geringerer als Harald Szeemann sechs Künstler aus der Region ein, an seiner Biennale in Venedig 2001 teilzunehmen, eine Premiere für alle.Der vielleicht bedeutendste Prüfstein für die Entwicklung von San José zu einer blühenden iberoamerikanischen Kunsthauptstadt war die groß angelegte Ausstellung „Travesía por un estrecho dudoso“ (Transit durch eine zweifelhafte Meerenge), 2006-2007, die von Pérez-Ratton und der Kuratorin und Kritikerin Tamara Díaz organisiert und an mehreren Orten und öffentlichen Orten im Zentraltal Costa Ricas gezeigt wurde. Der Titel der Ausstellung bezieht sich auf den Begriff der spanischen Konquistadoren für das Land, dem sie auf der Suche nach einem Kanal zum Pazifik begegneten; Die Kuratoren verwendeten diese Mehrdeutigkeit in ihrer eigenen Erforschung der sich überschneidenden panamerikanischen und europäischen Kulturpraktiken. „Estrecho dudoso“ brachte mehr als siebzig internationale und lokale Künstler zusammen, eine für die Region beispiellose Skala; Die Show etablierte ein lokales künstlerisches Netzwerk.

Diese Veranstaltung belebte andere Institutionen in San José und förderte eine Fülle von Kunstprogrammen: Im Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, das 1994 gegründet wurde, führt eine fokussierte Reihe von Ausstellungen und öffentlichen Programmen, die von der Kuratorin María José Chavarría organisiert werden, regelmäßig prominente Persönlichkeiten der internationalen Kunstwelt in die Stadt ein, wo sie ihre Arbeiten präsentieren und an Residenzen und Symposien teilnehmen. Ein weiterer wichtiger Kanal ist der alternative Raum Des Pacio, der 2008 vom Künstler Federico Herrero gegründet wurde und enge Kooperationen mit verwandten Künstlerräumen wie Proyectos Ultravioleta in Guatemala und Diablo Rosso in Panama aufgebaut hat. In den letzten sieben Jahren hat Des Pacio mehr als vierzig Ausstellungen gezeigt, oft begleitet von Performances, Künstlerresidenzen, Workshops und Gesprächen mit Kuratoren aus aller Welt. Zu den jüngsten Teilnehmern gehören Lucía Madriz, deren Installation aus dem Jahr 2014 mathematische Sequenzierung mit biologischer Bildsprache verschmolzen hat, und Óscar Figueroa, dessen minimalistische Materialien im Kontrast zum Fokus seines Projekts auf die verschlungene Geschichte der Präsenz der United Fruit Company in Mittelamerika stehen.

Neben und innerhalb dieser Räume haben sich Künstlerinnen und Künstler der Herausforderung des Mangels an institutionellen Strukturen gestellt und sind selbst zu KuratorInnen, Organisatorinnen, Lehrerinnen und Verwaltern geworden — Schlüsselakteurinnen für die Entwicklung und Pflege der Kunstszene der Region. Ihre vielseitige Anpassungsfähigkeit trug dazu bei, eine neu entdeckte Konnektivität zu fördern – teilweise angetrieben durch dieses andere Netzwerk, das Internet. Diese spürbare Energie zeigt sich in den vielfältigen Bemühungen von Persönlichkeiten wie Emiliano Valdés, einem Architekten, Kurator und Herausgeber aus Guatemala, Kolumbien und dem Ausland, und dem Maler Joaquín Rodríguez del Paso, der viele Jahre lang eine alternative Kunstschule von seinem Haus in San José aus organisierte.

Während seine Künstler darauf drängen, die künstlerische Reichweite Mittelamerikas zu erweitern, vertiefen sie auch seine bestehenden Wurzeln in einer einheimischen Praxis. Wenn man heute mit Künstlern und Kuratoren in der Region spricht, merkt man schnell, dass die vorherrschende Haltung von vor einem Jahrzehnt — ein starker Wunsch nach Anerkennung aus und in den USA und Europa — keine Priorität mehr hat. Dies ist auch der Fall, da kuratorische Bemühungen bemerkenswerte Fortschritte bei der Sicherung institutioneller Unterstützung auf globaler Ebene erzielt haben, darunter „A Chronicle of Intervention“, für die TEOR / éTica 2014 mit der Tate Modern an einer Parallelausstellung in London und San José zusammengearbeitet haben. In der Tat betonen solche Kooperationen die Art und Weise, wie Ideen und Einfluss jetzt in mehreren Breiten- und Längsrichtungen verlaufen. Das internationale Interesse an zentralamerikanischer Kunst wird, so scheint es, zu den eigenen Bedingungen der Region wachsen.Jens Hoffmann ist stellvertretender Direktor des Jewish Museum in New York und zuletzt Autor von Theater of Exhibitions (Sternberg, 2015).

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