Lydia Maria Child

1802-1880, Medford, MA

Als Autorin und Abolitionistin ist Lydia Maria Child ironischerweise am bekanntesten für ein Gedicht, das 1844 in Flowers for Children, Volume 2, mit dem Titel „The New England Boy’s Song about Thanksgiving Day“ veröffentlicht wurde. Von einem unbekannten Komponisten vertont, kennen wir es als das beliebte Lied „Over the River and Through the Woods“. Das Gedicht, das die Kindheitserinnerungen des Autors an das Haus des Großvaters feiert, wurde im Laufe der Zeit in das Haus der Großmutter geändert. Zum Zeitpunkt des Schreibens erlebte Neuengland im Rahmen der Kleinen Eiszeit viel kältere Temperaturen, so dass Schnee im Gegensatz zu heute oft ein Erntedankfest war.Lydia Child und ihr Mann, geboren in Medford, MA, begannen sich 1831 durch die Schriften und den persönlichen Einfluss von William Lloyd Garrison mit der Anti-Sklaverei-Sache zu identifizieren. Child, eine Frauenrechtlerin, glaubte nicht, dass signifikante Fortschritte für Frauen erst nach der Abschaffung der Sklaverei gemacht werden könnten. Sie glaubte, dass weiße Frauen und Sklaven darin ähnlich waren, dass weiße Männer beide Gruppen unterjochten und sie als Eigentum behandelten, anstelle von einzelnen Menschen.1833 veröffentlichte Child das Buch An Appeal zugunsten jener Klasse von Amerikanern, die Afrikaner genannt wurden, die sich für die sofortige Emanzipation der Sklaven ohne Entschädigung der Sklavenhalter aussprachen. Als erste weiße Frau, die ein Buch zur Unterstützung dieser Politik geschrieben hat, Child „untersuchte die Sklaverei aus verschiedenen Blickwinkeln — historisch, politisch, wirtschaftlich, legal, und moralisch“, um zu zeigen, dass „Emanzipation praktikabel war und dass Afrikaner Europäern intellektuell gleich waren.“ Das Buch war das erste Anti-Sklaverei-Werk, das in Amerika in Buchform gedruckt wurde.Als starker Unterstützer und Organisator von Anti-Sklaverei-Gesellschaften half Child bei Spendenaktionen zur Finanzierung der ersten Anti-Sklaverei-Messe, die Abolitionisten 1834 in Boston abhielten. 1839 wurde Child in das Exekutivkomitee der American Anti-Slavery Society (AASS) gewählt und wurde 1840 Herausgeber des National Anti-Slavery Standard der Gesellschaft. Während sie Redakteurin war, schrieb Child eine wöchentliche Kolumne für die Zeitung „Letters from New York“, die sie später zusammenstellte und in Buchform veröffentlichte.Child’s Management als Redakteurin und die Popularität ihrer Kolumne „Letters from New York“ trugen beide dazu bei, den National Anti-Slavery Standard als eine der beliebtesten abolitionistischen Zeitungen in den USA zu etablieren. Schließlich verließ Child den Nationalen Anti-Sklaverei-Standard, weil sie sich weigerte, Gewalt als akzeptable Waffe im Kampf gegen die Sklaverei zu fördern. Sie schrieb weiterhin für viele Zeitungen, die sich für die Rechte und die Gleichstellung von Frauen einsetzten, arbeitete jedoch aufgrund ihrer Erfahrungen mit der AASS nicht mehr in organisierten Gesellschaften oder im Wahlrecht.Heute wird das Vermächtnis von Lydia Maria Child von der Lydia Maria Child Society fortgeführt, die daran arbeitet, sowohl ein Bewusstsein und eine Wertschätzung für ihr Leben zu fördern, als auch ihre Vision für soziale Gleichheit zu unterstützen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.