Lyman Beecher

Lyman Beecher wurde am Okt. 12, 1775, in New Haven, Connecticut. Als Sohn eines Schmieds wuchs er auf einer Farm auf. Beecher trat 1793 in Yale ein. Der Präsident des Colleges, Timothy Dwight, beeinflusste seine religiösen Überzeugungen und seine Begeisterung für die Erweckung stark. 1799 wurde er zum Pastor der Presbyterianischen Kirche in East Hampton, Long Island, New York, ordiniert. Dynamische Predigten und eine veröffentlichte Predigt gegen das Duell brachten ihm einen bescheidenen Ruf ein, und 1810 nahm er die prestigeträchtigere Kanzel der Congregational Church of Litchfield, Conn.

16 Jahre lang zog er in Litchfield große Menschenmengen an, und sein Einfluss erstreckte sich über seine eigene Gemeinde hinaus. Personen, die von seinen Erweckungen erwärmt wurden, wurden aufgefordert, eine wachsende Liste von Freiwilligengesellschaften und moralischen Reformen, insbesondere Mäßigung, zu unterstützen. Seine Verteidigung des orthodoxen Christentums gegen den Unitarismus in Connecticut wurde von Kirchenführern zur Kenntnis genommen, und er wurde eingeladen, nach Boston zu ziehen, wo er in dieser Sache noch effektiver sein könnte.1826 wurde Beecher Pastor der Hanover Street Church in Boston. Seine Bemühungen führten erneut zu einem spirituellen Erwachen, und sein Ruf, die Orthodoxie gegen den Unitarismus zu verteidigen, verbreitete sich. Während seiner Zeit in Boston gab er monatlich den Titel The Spirit of the Pilgrims heraus. Eine Angst vor dem Katholizismus begann zu entstehen und führte ihn in dem nativistischen Angriff auf diesen Glauben zu teilen.Als er eingeladen wurde, zum Presbyterianismus zurückzukehren, um Präsident und Professor für Theologie des New Lane Theological Seminary in Cincinnati, Ohio, zu werden, war sein Anliegen, den Westen zu christianisieren und Minister für diese Aufgabe auszubilden, mit seinem Wunsch verbunden, dem wachsenden katholischen Einfluss im Ohio Valley entgegenzuwirken. Der Sinn, den er fühlte, als er 1832 nach Cincinnati zog, wurde in seinem Plädoyer für den Westen (1835) gut zum Ausdruck gebracht. Bis 1843 war er dort auch Pastor der Second Presbyterian Church.

Trotz seines Anreizes und seiner charakteristischen Kraft waren Beechers Jahre in Cincinnati ein unglücklicher Höhepunkt seiner Karriere. Eine störende Debatte über die Sklaverei im Jahr 1834 spaltete Studenten und Dozenten so sehr, dass es Jahre dauerte, bis sich das Lane Seminary erholte. Obwohl er die Sache der Antisklaverei bevorzugte, war Beecher kein Abolitionist und bevorzugte die allmähliche Emanzipation. Mit seltsamer Ironie wurde er 1835 zweimal wegen Häresie von konservativen Presbyterianern vor Gericht gestellt, die seine Orthodoxie als zu liberal empfanden. Ein Prozess durch die Presbyterianische Generalversammlung wurde vermieden, aber seine Position hatte bis 1838 zu einem großen Schisma in dieser Konfession beigetragen. Beecher blieb bis 1850 in Lane. Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte er in Brooklyn, New York, wo er am Jan. 10, 1863.

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