Manuel de Falla

Manuel de Falla wurde am Nov. 23, 1876, in Cadiz in eine Familie, die ein reges Interesse an Musik hatte. Seine Mutter gab ihm Klavierunterricht, und von lokalen Musikern hatte er Unterricht in Harmonie, Kontrapunkt und Solfeggio. Im Alter von 20 Jahren schrieb er sich am Madrider Konservatorium ein und erhielt die höchsten Auszeichnungen der Schule für Klavier. Wichtiger aber, da er kein Konzertpianist werden wollte, war sein Kompositionsstudium bei Felipe Pedrell. Falla arbeitete 3 Jahre lang mit diesem leidenschaftlichen Nationalisten zusammen und vertiefte sich tief in das Studium der Volksmusik seines Landes und machte es sich zum Ziel, eine ausdrucksstarke Kompositionsweise zu entwickeln, die in der spanischen Kultur verwurzelt ist.In Siete canciones populares españoles (Siete canciones populares españoles) (1914) nahm Falla Volkslieder ganz und setzte sie in einfache, aber phantasievolle Einstellungen; im Allgemeinen jedoch verwendete er frei nur bestimmte Aspekte von Volksoriginalen, um eine spanische Qualität seinen Zusammensetzungen zu geben. Beispiele finden sich in seinem ersten wichtigen Werk, der zweiaktigen Oper La vida breve (1905), die Erinnerungen an Giacomo Puccini und Richard Wagner aufgreift, aber ihre beste Wirkung aus dem Einsatz von zwei Arten von Volksmusik aus Andalusien erzielt: lebhafte Flamenco-Tanzrhythmen und melodische Muster des leidenschaftlichen, manchmal melancholischen Liedes Cante hondo. Diese beiden Elemente dienten Falla auch in seiner Arbeit bis 1919, die sowohl in Frankreich als auch zu Hause geschriebene Musik umfasst.

Von 1907 bis 1914 in Paris lebend, geriet Falla unter den Einfluss von Claude Debussy, dessen impressionistische Techniken in Quatres pièces espagnoles (1908) für Klavier und Noches en los jardines de España (1916) für Klavier und Orchester deutlich hörbar sind. Das Bild Spaniens scheint jedoch durch, in ihrem thematischen Material und in Fallas Evokation von Gitarrenqualitäten in seiner Behandlung von Klavier und Orchester. Dasselbe gilt für die Musik, die seine andalusische Zeit abschloss: El amor brujo (1915), ein Ballett mit dem bekannten „rituellen Feuertanz;“ El sombrero de tres picos (1919), ein weiteres Ballett; und sein einziges großes Stück für Klavier solo, Fantasía bética (1919).

Das Gleichgewicht der Produktion von Falla ist weniger lokal zentriert, weniger malerisch, aber nicht weniger spanisch in der Natur. Seine Höhepunkte sind eine entzückende Marionettenoper, El retablo de Maese Pedro (1923), basierend auf einer Szene aus Cervantes ‚Don Quijote, und ein ziemlich streng klingendes Konzert im neoklassischen Stil für Cembalo und Kammerorchester (1926). Sein letztes Werk, eine riesige Kantate mit dem Titel La Atlántida, die ihn von 1928 bis zu seinem Tod beschäftigte, blieb unvollendet.

Falla starb am Nov. 14, 1946, in Argentinien, wo er 1939 umgezogen war, nachdem er entschieden hatte, dass er sich nicht mehr an das Franco-Regime anpassen konnte. Lange zuvor war er in Spanien als der wichtigste kreative Musiker seiner Zeit anerkannt worden. Die heutige Kritik ist weniger günstig und betrachtet seine Musik als ausdrucksstark, aber in Reichweite und technischer Originalität begrenzt.

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