Mary Lyon (1797-1849), Lehrerin

„Geh dahin, wo sonst niemand hingehen wird. Tu, was sonst niemand tun wird.“

– Mary Lyon

Schwarz-Weiß-Fotografie einer Frau mit weißer Motorhaube

Mary Lyon, ca. 1845

Mary Lyon war eine wegweisende Erzieherin von Frauen. 1837 gründete sie das Mount Holyoke Female Seminary, das Emily Dickinson 1847-48 besuchte. Lyon wurde am 28.Februar 1797 in Buckland, Massachusetts, geboren. Sie war eines von sieben Kindern von Aaron Lyon, einem schottischen Bauern, und Jemima Shepherd Lyon. Mary Lyon besuchte Buckland Schule im Alter von vier bis sie dreizehn Jahre alt war, oft Internat mit lokalen Familien, da es zu weit war jeden Tag nach Hause zu reisen.Als Lyon siebzehn war, wurde sie eingeladen, eine Sommerschule in Shelburne Falls, Massachusetts, zu unterrichten. Zu dieser Zeit traten Lehrer oft mit wenigen formalen Qualifikationen in die Belegschaft ein. Zwanzig Jahre lang setzte Lyon ihre Lehrerkarriere an mehreren Schulen fort, darunter das Ipswich Female Seminary, das Lavinia Dickinson später besuchte. Während des Unterrichts nutzte Lyon ihr Einkommen und ein kleines Erbe, um ihre Ausbildung durch Reisen und das Studium der Bildungsreform voranzutreiben.

1834 beschloss Lyon, den Unterricht zu verlassen, um Geld für ein Frauenseminar zu sammeln, das Frauen mit bescheidenen Mitteln zugänglich war. Lyon konzipierte ein Seminar, das auf den Prinzipien des öffentlichen Wohlwollens beruhte, im Gegensatz zur üblichen Praxis der Finanzierung durch einen wohlhabenden Wohltäter. Sie reiste unermüdlich durch das Land und sammelte Spenden in einer grünen Samtbörse. Sie bat die kirchlichen Nähvereine in ganz Neuengland besonders, Steppdecken und Bettzeug beizusteuern, die jedem Schüler eine Kammer zur Verfügung stellen würden. Um die Studiengebühren niedrig zu halten, lebten die Seminarschüler als Familie in einem großen Gebäude zusammen und erledigten einen Großteil der Hausarbeit der Schule (Putzen, Kochen und Waschen).Am 8. November 1837 nahm das Mount Holyoke Female Seminary seine ersten achtzig Studenten auf. Mary Lyon hatte hohe akademische Standards für ihre Schüler. Ein Bewunderer des Lehrplans des Amherst College, Sie entwickelte einen strengen Studiengang, der die Wissenschaften einschloss, Kein Fach, das üblicherweise an Männer- oder Frauenschulen betont wird. Sie arbeitete auch unermüdlich daran, das religiöse Leben der Schüler zu verbessern, und hielt einjährige Erweckungen ab, die im persönlichen Glaubensbekenntnis jedes Schülers gipfeln sollten.Emily Dickinson trat 1847, ein Jahrzehnt nach ihrer Gründung, in das Seminar ein. Dickinson schrieb an ihren Freund Abiah Root und bemerkte, dass die Atmosphäre im Seminar angenehm war. „Eines ist sicher“, schrieb sie, „& das heißt, Miss Lyon & alle Lehrer scheinen unseren Komfort zu konsultieren & Glück in allem, was sie tun & Sie wissen, dass das angenehm ist“ (L18). Wie viele der Studenten blieb sie nur ein Jahr; anders als die meisten von ihnen blieb sie eine jener „Hoffnungslosen“, wenn es um den Glauben ging.Mary Lyon verfolgte ihre Mission, Frauen zu erziehen, bis zu ihrem Tod am 5. April 1849. Pädagogen betrachteten Mount Holyoke später als Modell für die Bildung von Frauen. 1893 wurde aus dem Seminar das Mount Holyoke College. Lyons Grabstätte befindet sich auf dem College-Gelände. Mary Lyons Vermächtnis wird an ihrem Grab während der jährlichen Mount Holyoke College-Eröffnungszeremonie und jedes Jahr an ihrem Geburtstag gefeiert.

Weiterführende Literatur

Green, Elizabeth Alden. Mary Lyon und Mount Holyoke: Die Tore öffnen. Hannover, New Hampshire: Universitätspresse von New England, 1979.Mount Holyoke College Geschichte: Wer war Mary Lyon?

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