Melvin Calvin

Melvin Calvin wurde am 8. April 1911 in St. Paul, Minnesota, geboren. Calvin studierte zunächst am Michigan College of Mining and Technology, wo er 1931 einen Bachelor of Science erwarb. Anschließend besuchte er die University of Minnesota und promovierte 1935 in Chemie. 1937 zog Calvin nach Kalifornien, wo er an der University of California in Berkley studierte und lehrte und 1947 zum Professor für Chemie aufstieg. 1963 wurde er erneut von der Universität zum Professor für Molekularbiologie befördert. An der University of California gründete er das Labor für Chemische Biodynamik und übernahm die Position des Direktors des Berkley Radiation Laboratory. In letzterem vollendete Calvin einen Großteil seiner eingehenden Forschungen über chemische Prozesse der Photosynthese.

Es war seine Arbeit bei der Untersuchung der Photosynthese durch die Verwendung von Tracern, die Calvin großen Ruhm einbrachte. Calvin verwendete Kohlenstoff-14-Isotope als radioaktive Tracer, um die chemischen Prozesse der Photosynthese aufzudecken. Der Calvin-Zyklus veranschaulicht, wie Pflanzen Kohlendioxid und Wasser in Zucker umwandeln. 1961 wurde er vom Time Magazine als „Mr. Photosynthesis“ bezeichnet. Calvin erhielt 1961 den Nobelpreis für Chemie für seine Entdeckung zusammen mit Adam Benson des Calvin-Zyklus oder der Kohlenstoffbewegungen durch eine Pflanze.

Er war in vielen verschiedenen Komitees und Akademien tätig und überwachte die kontinuierliche Forschung in der Wissenschaft. Zu diesen Komitees gehört das Science Advisory Committee unter den Präsidenten Kennedy und Johnson. Calvin wurde auch in die National Academy of Science gewählt. Melvin Calvin erhielt nicht nur den Nobelpreis, sondern auch die National Medal of Science (1989) und die Davy Medal der Royal Society of London.Nach vielen Jahren engagierter Lehre und Forschung ging Calvin 1980 in den Ruhestand. Melvin Calvin starb am 8. Januar 1997 im Alter von 86 Jahren.

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