NASCARs erstes weibliches Phänomen: Janet Guthrie

Lange bevor Danica Patrick überhaupt daran dachte, Rennfahrerin zu werden, setzte eine Frau namens Janet Guthrie die Rennwelt mit ihrer Leidenschaft und ihrem Eifer für Aufregung auf Trab.

Um Danicas viele Leistungen nicht zu schmälern oder zu trüben, aber sie könnte durchaus eine Nicht-Entität gewesen sein, wenn nicht Frauen wie Janet Guthrie ihr den Weg geebnet hätten. Und Guthrie tat dies zu einer Zeit, als „the good ole’Boy Club“ jede sanktionierte Rennorganisation in Amerika regierte: keine leichte Aufgabe, durch jede Strecke der Phantasie.Bevor Janet Guthrie als erste Frau überhaupt am Indianapolis 500 und Daytona 500 teilnahm, war sie Pilotin und Fluglehrerin, Luft- und Raumfahrtingenieurin, technische Redakteurin und öffentliche Vertreterin für einige der größten Unternehmen des Landes.

Sie hatte auch 13 Jahre Erfahrung auf Sportwagen-Rennstrecken, baute und pflegte ihre eigenen Rennwagen, bevor sie eingeladen wurde, ein Auto für Indianapolis zu testen.Sie wurde am 7. März 1938 in Iowa City, Iowa, geboren. Ihre Familie zog nach Miami, Florida, als sie drei Jahre alt war. Sie besuchte Miss Harris ‚Florida School for Girls für alle außer einem ihrer Grund- bis Highschool-Jahre, dann absolvierte sie die University of Michigan im Jahr 1960 mit einem BS in Physik.

Sie kam als Forschungs- und Entwicklungsingenieurin zu Republic Aviation in Farmingdale, New York, und arbeitete an Programmen, die Vorläufer des Projekts Apollo waren.

1964 bewarb sie sich für das erste Wissenschaftler-Astronauten-Programm und durchlief die erste Ausscheidungsrunde. Sie schätzt einen Brief von Astronaut Deke Slayton, ein Andenken an diesen Versuch.In der Zwischenzeit hatte sie einen Jaguar XK 120 Coupe gekauft und begann an Gymkhanas, Feldversuchen und Bergrennen teilzunehmen. Dies führte zum Kauf eines Jaguar XK 140 für den Wettbewerb in Sports Car Club of America Rennen.Ihre Karriere in der Physik gab langsam dem Reiz des Sportwagenrennens nach, und 1972 war sie vollzeitlich im Rennsport tätig. Auf dem Weg dorthin erzielte sie zwei Klassensiege bei den 12 Stunden von Sebring.

Ihr großer Durchbruch an der Spitze des Sports kam 1976, als die langjährige Teambesitzerin und Autobauerin Rolla Vollstedt sie einlud, ein Auto für das Indianapolis 500 zu testen. In diesem Jahr war sie auch die erste Frau, die an einem NASCAR Winston Cup Superspeedway Stock Car Rennen teilnahm.

1977 qualifizierte sie sich als erste Frau für das Indianapolis 500; Sie war auch die erste Frau und Top-Rookie beim Daytona 500 im selben Jahr. 1978 wurde sie Neunte beim Indianapolis 500.Janet Guthrie nahm in der 30-Rennen-Saison 1977 an 19 Winston-Cup-Rennen teil und qualifizierte sich erfolgreich für alle 19 (Qualifying dreimal in den Top Ten, viermal in den Top Ten.)

Das Folgende ist ein Überblick über ihre NASCAR-Rookie-Saison, Rennen für Rennen:

1. Daytona 500, Februar. 20. Guthrie lief etwa zehn Runden vor dem Ende auf dem achten Platz, als ihr Motor zwei Zylinder verlor. Sie wurde 12. und Top Rookie (First National City Travelers Checks Rookie-of-the-Year-Preis). Zweiundachtzig Autos wurden offiziell für dieses Rennen mit einem Starterfeld von 42 gemeldet.

2. Richmond 400, Februar. 27. Guthrie qualifizierte sich als 13., wurde 12. und Top-Rookie.

3. Atlanta 500, Beschädigen. 20. Zwei Drittel des Rennens fuhr Guthrie (obwohl nicht in der ersten Runde) an David Pearson vorbei, der das Rennen anführte. Sie fiel später mit einem verbrannten Kolben aus.

4. Southeastern 500, Bristol, Apr. 17. 11. beendet. Ricky Rudd wurde 10. und Top-Rookie.

5. Winston 500, Talladega, 1. Mai. Guthrie qualifizierte sich als 13. vor Buddy Baker, Bobby Allison, USAC Stock Car Champion Butch Hartmann und Ricky Rudd. Aufgrund ihrer Verpflichtung gegenüber ihrem Indy 500-Teambesitzer gab sie das Auto im ersten Gelb des Rennens an Lennie Pond ab, nachdem sie das Auto auf den neunten Platz gebracht hatte. Der Motor versagte anschließend.

6. CAM2 400, Michigan, Juni 19. Qualifizierte sich als 12. vor Ricky Rudd, Bobby Allison und Bill Elliott. Beendete den 26. Platz mit einem gebrochenen Zylinderkopf, nachdem er einige 20 Runden mit einem kaputten Verteiler in der Box verbracht hatte.

7. Feuerwerkskörper 400, Daytona, Juli 4. Gebrochene Kurbelwelle in der 11. Runde.

8. Nashville 420, 16. Juli. Erstes Rennen mit Jim Lindholm als Chefmechaniker. Qualifiziert und 15. geworden.

9. Coca-Cola 500, Pocono, Juli 31. Qualifizierte sich als 10., beendete den 11. nach dem Drehen auf einem platten Reifen.

10. Talladega 500, Aug. 7. Qualifizierte sich als Neunter vor Richard Petty, Johnny Rutherford, David Pearson, Bill Elliott, Ricky Rudd, Neil Bonnett, Buddy Baker und Ricky Rudd. In der ersten Runde kam die Antriebswelle eines anderen Autos durch ihre Windschutzscheibe. Nachdem es ersetzt wurde, blies der Motor.

11. Champion Zündkerze 400, Michigan, August. 22. Erste Top-Ten-Platzierung (10.)

12. Freiwilliger 400, Bristol, Aug. 28. Qualifizierte sich als Neunter, wurde Sechster und Top-Rookie.

13. Southern 500, Darlington, Sept. 5. Sandwich-Training, Qualifying und Rennen mit dem Ontario (Calif.) 500-Meilen-Indy-Car-Rennen, das am Vortag stattfand. Wurde beim Sturz zwischen Cale Yarborough und Darrell Waltrip erwischt, gewann aber das Rennen zurück und wurde 16.

14. Hauptstadt 400, Richmond, September 11. 12. beendet.

15. Delaware 500, Dover, Sept. 18. 11. beendet.

16. NAPA National 500, Charlotte, Okt. 9. Wurde Neunter und Top-Rookie. Drafted Gewinner Benny Parsons und A. J. Foyt die letzten Runden bis zum Ziel, nach Bill Elliott für Position vorbei.

17. Amerikanisch 500, Rockingham, Okt. 26. Wurde Neunter und Top-Rookie.

18. Dixie 500, Atlanta, Nov. 6. Lief achter. 16. beendet.

19. L.A.. Zeiten 500, Ontario, Nov. 20. Led Runden 43-47. Führte einen langen Kampf mit Bobby Allison, der Siebter wurde. Der Zylinderkopf knackte zur Rennmitte; Der Motor versagte 25 Runden vor dem Ziel, während sie noch in der Führungsrunde war.Janet Guthrie’s Helm und Fahreranzug sind in der Smithsonian Institution, und sie war eine der ersten Athletinnen, die in die Women’s Sports Hall of Fame aufgenommen wurden. Trotz ihrer Bekanntheit unter Frauensportlegenden spielt Guthrie ihre Rolle als Karrenläuferin herunter:

„Es gab eine große Veränderung in der Reaktion auf mich. Die Feindseligkeit hat sich ziemlich abgekühlt. Ich denke, das Schlimmste ist vorbei. Die erste Reaktion auf mich war ein Mangel an Respekt. Was Sie wirklich brauchen, ist Ausdauer. Und einige Tests zeigen, dass Frauen mehr Ausdauer haben als Männer. Aber darum geht es nicht. Ich versuche nicht, die Überlegenheit eines Geschlechts gegenüber einem anderen festzustellen. Ich bin ein guter Fahrer, aber keine Superfrau. „Ich versuche zu betonen, dass ein Fahrer in erster Linie eine Person ist, kein Mann oder eine Frau, und ein großer Teil des Fahrens ist mental. Sie können es sich nicht leisten, hinter dem Lenkrad wütend zu werden. Ein guter Fahrer braucht emotionale Distanz, Konzentration, gutes Urteilsvermögen und Verlangen.“ -Guthrie zum Thema Frauen in der NASCAR

Wenn man Guthrie mit Danica vergleicht, muss man bedenken, dass Guthrie gegen die Besten der Welt angetreten ist und trotzdem einige wirklich großartige Leistungen erbracht hat. Sie war cool unter Druck und berechnete als Fahrerin und zog es vor, kühl zu fangen und zu passen, anstatt das Drama in der Boxengasse zu verewigen.

Unterm Strich? Guthrie produzierte konstant gute bis großartige Ergebnisse mit mittelmäßiger bis schlechter Ausrüstung. Danica hatte von Anfang an das Beste von allem, von der allerbesten Ausrüstung bis hin zu enormer Unterstützung und Sponsoring; Dinge, von denen Guthrie nur geträumt hat.

Wenn Danica in Darlington oder Bristol gegen Gordon, Johnson, Kenseth, Edwards und die Busch-Brüder antritt und mit einem Top-10- oder Top-15-Platz davonkommt, dann wird Danica meinen Respekt verdient haben. Bis dahin bleibt es allein bei der Grand Dame von NASCAR und Indy Car Racing, Janet Guthrie.

Hier sind einige Kommentare von einigen der besten Fahrer der Welt:

„Gefragt, Konkurrenten zu nennen, gegen die es ihm nichts ausmachte, mit 200 Meilen pro Stunde Zentimeter auseinander zu kämpfen, sagte Sneva: „Foyt und Janet Guthrie. Sie kennen ihre Ausrüstung und wissen, wie man fährt.“ -Tom Sneva, Richmond (VA) Times-Dispatch, Dezember. 5, 198

„Sie hat einen höllischen Job gemacht. Die Frau fuhr 500 Meilen mit einem gebrochenen Handgelenk. Ich weiß nicht, ob ich es hätte tun können.“ -Gordon Johncock, (auf dem 1978 Indianapolis 500), Philadelphia Inquirer Magazine, Mai 13, 1979.

„Es gibt keine Frage über ihre Fähigkeit, mit uns zu fahren. Mehr Macht für sie. Sie hat es auf der meiner Meinung nach wettbewerbsfähigsten Rennstrecke der Welt geschafft.“ -Cale Yarborough, Rochester (NY) Times-Union, Dez. 2, 1977.

„Ich bin wahrscheinlich mehr Runden neben ihr gelaufen als jeder andere. Sie wird dir gerade genug Platz geben, aber nicht mehr…sie hat mir bewiesen, dass sie vorne mitmischen kann. Und so gewagt sie auch ist, ich hätte nie gedacht, dass sie eine Frau war.“ -Ricky Rudd, Rochester (NY) Times-Union, Dezember. 2, 1977.

„Ich glaube, sie hat einen verdammt guten Job gemacht. Sie hat einen guten Kopf auf ihren Schultern. Ich habe viele Leute gesehen, die viel mehr Probleme mit Indy hatten als sie, vom Standpunkt der Zugehörigkeit zum Kurs. Wer sagt, er gehöre nicht dazu, fühlt sich bedroht.“ -Mario Andretti, Washington Star, 29. Mai 1977.

„Wenn sie eine bessere Fahrt hätte, würde sie wahrscheinlich eines dieser Events gewinnen.“ -Richard Petty, Jacksonville (FL) Journal, Februar. 17, 1978.

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