NBAs Jüngster Trainer, Luke Walton, ist auf dem Niveau der Millennial-beladenen Lakers

EL SEGUNDO, Kalifornien. – D’Angelo Russells Augen funkeln, als er deutlich macht, wie er sich über seinen neuen Trainer fühlt.

„Auf diesem Niveau weiß ich nicht wirklich, was es braucht, um zu gewinnen“, sagt Russell. „Von einem Mann, der weiß, was es braucht, um zu gewinnen, kann ich nichts anderes tun, als mich zurückzulehnen und zuzuhören.“

Er ist stolz darauf, dass Walton von ihrem ersten gemeinsamen Training in der Nebensaison an Russells Stimme gebeten hat, die Huddles des Teams zu brechen: „Dies ist der Point Guard! Er ist der Anführer!“ Walton brüllte. „Wenn er spricht, Leute, ihr müsst zuhören.“Russell ist auch beeindruckt, wie viele erfahrene NBA-Spieler für Waltons Charakter bürgen. „Du hast Luke, Mann“, sagten sie Russell mit unverwechselbarer Wärme und sogar einem Anflug von Eifersucht. „Du wirst gut sein.“Nach einer Rookie-Saison, die logisch enttäuschend und einzigartig demoralisierend war, hat Russell ein neues Maß an Aufregung gefunden, seit er bei Waltons Einführungs-Pressekonferenz auftrat.Ein paar Wochen später, als die jungen Spieler der Los Angeles Lakers gebeten wurden, an einer Zeremonie teilzunehmen, bei der die Namensrechte für eine neue Übungsanlage bekannt gegeben wurden, konnte Russell sich nicht enthalten.

Während die Veranstaltung dachte, die jungen Lakers zu sehen, die wie entmutigte Kinder aussahen, die durch ein klassisches Musikkonzert saßen, als Walton gebeten wurde, ein paar Worte zu den Unternehmensleuten zu sagen, stand Russell plötzlich auf.

Niemand sonst stand da. Russell war das egal. Er stand drei Sekunden lang auf und applaudierte.

Es war eine überraschende Demonstration der Unterstützung, aber auch der Dankbarkeit. Russell fühlt sich anders als zuvor.

„Ich habe das Gefühl, ihn zu kennen, weißt du, was ich sage? Russell erklärt B / R. „Ich habe das Gefühl, dass ich ihn seit einigen Jahren kenne – und ich habe es nicht getan.“Wenn Russell, 20, beschreibt, wie es war, Walton, 36, mit den jungen Lakers auf dem Platz zu haben, mit und gegen sie in informellen Treffen außerhalb der Saison Basketball zu spielen, ist der Komfort, den er mit seinem neuen Trainer hat, unverkennbar.

D’Angelo Russell hat sich mit dem neuen Lakers-Trainer Luke Walton verbunden, der einen Teil seines Sommers mit seinem neuen Team verbrachte. Andrew D. Bernstein / Getty Images

Russell lacht über die Hemden, die Walton trägt — an den Schultern geschlitzt, um ärmellos zu werden, und zeigt das bekannte, von Grateful Dead inspirierte Tattoo auf seinem rechten Arm, das seine drei Brüder ehrt. Dann schiebt Russell es weiter und ruft Walton für seine „übermäßig starke Old Spice Deodorant.“

„Sie können ihm sagen, dass ich das auch gesagt habe“, fügt Russell hinzu.Der „Geben“ -Teil des Gebens und Nehmens fehlte in Russells Beziehung zu Lakers-Trainer Byron Scott, 55, letzte Saison. Es fehlte in jeder Hinsicht.

Doch das macht Waltons Ankunft als jüngster Cheftrainer in der NBA nur interessanter.Diese Person, die einzigartig ausgestattet ist, um die Millennials zu erreichen und zu unterrichten, die den Post-Kobe Bryant-Kader der Lakers packen, unternimmt die überzeugendste Fallstudie im heutigen Coaching.

Waltons Leben war bezaubert, gibt er freimütig zu, ähnlich wie ein langjähriges Augenzwinkern und Lächeln.

Zwei NBA-Meisterschaften mit den Lakers. Vier NCAA-Turnierauftritte und ein Final Four mit Arizona. Der Sohn eines der kultigsten Spieler der Basketballgeschichte. Es gibt wenig Freude, die Walton im Spiel nicht erlebt hat. Und wenige, die es nicht mit ihm erleben wollten. Es war nicht Pau Gasol oder Derek Fisher, den Phil Jackson liebevoll als seinen Sohn bezeichnete, nachdem die Lakers 2009 und ’10 gewonnen hatten, sondern Walton.

Walton ist so beliebt, dass er in der Saison 2007/08 sogar einen Stalker bei den Lakers meidete.Walton verbrachte die letzten beiden Spielzeiten damit, ein neues Team als Steve Kerrs Assistent und als Cheftrainer der Golden State Warriors zu fesseln.

Walton führte die Warriors in der vergangenen Saison zu einem 39: 4-Start, während er als Cheftrainer für Steve Kerr fungierte, der sich von einer Wirbelsäulenoperation erholte. Ronald Martinez / Getty Images

„Er hat diese Qualitäten, die schwer zu definieren sind“, sagt Warriors General Manager Bob Myers. „Aber du kennst sie, wenn du in seiner Nähe bist.Myers hält inne, betrachtet diese Person, die er erst seit ein paar Jahren kennt, nennt sie aber „eine der hochwertigsten Menschen, die ich je getroffen habe“, und bringt es auf etwas Einfaches.

„Weißt du“, sagte Myers, „dass du wieder bei ihm sein willst.“Walton ist eine warme Brise für alle, die er trifft, und bringt eine vertrauensvolle Mentalität mit, die zu einer Vereinbarung mit seiner Frau Bre führte, dass Bekannte sie kontaktieren müssen, wenn sie im Walton-Haus bleiben möchten — weil Luke immer ja sagt, egal unter welchen Umständen.

Wenn Sie es weiter zurückdrehen, würden Sie Walton als Kind an einem Donnerstag eine Sache und am Freitag etwas ganz anderes tun sehen. Ob Strandkinder, Basketballkameraden, Unruhestifterkinder an seiner Schule, innerstädtische Kinder von anderen Schulen … Walton war eng mit ihnen allen.

Walton war bereit, einige Probleme abzuschütteln und andere zu umarmen, und stellte fest, dass seine Welten immer kollidierten, aber nie zusammenbrachen. Er navigierte soziale Gefahrenzonen mit Freiheit und Vertrauen von seiner Mutter eingeflößt, Susie, eine langjährige Elternschaft und Beziehung Berater in San Diego.

Mit verschiedenen Lebensbereichen so bequem aufzuwachsen, wenn viele reflexartig Angst vor dem haben, was sie nicht verstehen, ist selten. Auf die Frage, ob das nicht natürlich sei, antwortet Walton einfach: „Es war für mich.“Obwohl es den Anschein hat, dass Waltons willkommene Natur ihn zu einer Fußmatte für die Schändlichkeit in der Welt machen würde, hat er eine feste Grundlage für das, was er denkt und tut.

„Einige Freunde und Familie würden mich ermutigen, nicht mit anderen Freunden abzuhängen“, überlegt er. „Ich habe immer das Gute in den Menschen gefunden. Und ich stehe für sie ein und verteidige sie so, wie ich sie gesehen habe.

„Mir wurde oft gesagt, dass ich ständig das Gute in den Menschen finde. Vielleicht ist es das, was es einfach macht, sich zu beziehen oder zu verbinden — denn erstens versuche ich nicht, Dinge von Menschen zu bekommen; und zweitens beurteile ich niemanden nach dem, was sie getan haben oder nach dem Ruf, den sie haben.“

Walton hat ein Gefühl von Komfort gefunden, egal wer er ist, egal welchen Hintergrund er hat. NBA Photos/ Getty Images

Darin liegt das Erfolgsgeheimnis von Luke Walton.

Und er hat Kerrs Beispiel zu verdanken, dass er seine Unschuld in einem Geschäft bewahrt hat, das von hart arbeitenden Trainern aufgebaut wurde, die um jeden Preis gewinnen.

Trotz seiner eigenen begrenzten Coaching-Erfahrung flehte Kerr Walton an, nicht in die Falle zu tappen, eine hergestellte Coaching-Persönlichkeit zu entwickeln. Spieler können diesen Mist durchschauen, riet Kerr.Nachdem er in der Vorsaison unter Angstzuständen gelitten hatte, als er sich in seiner Rolle als Interims-Cheftrainer niederließ, während Kerr sich mit Komplikationen einer Wirbelsäulenoperation befasste, trainierte Walton die Warriors zu einem 24: 0-Rekord, dem besten Start in der NBA-Geschichte. Sie waren 39-4, als Kerr zurückkam, und sie stellten den Ligarekord mit einer regulären Saison von 73-9 auf.

Eine andere Art von Sieg war jedoch all Waltons.

„Die meisten Menschen würden durch diese Erfahrung verändert werden — auf negative Weise“, sagt Myers. „Viele von uns hätten unsere Brust ein bisschen mehr herausgestreckt oder Arroganz könnte sich einschleichen. Und wie ich Luke damals sagte, Es war ein Beweis für ihn, dass er dieselbe Person war — genau dieselbe Person —, als er als unser leitender Assistent in die Saison ging, als er seiner Amtszeit als unser Cheftrainer folgte. Er hat sich wirklich nicht verändert.“

Manchmal nehmen sie Freitag frei.

Ein Ausflug aus der Stadt hier und da. Das ist ungefähr das einzige Nachlassen der Kerncrew junger Spieler der Lakers in den letzten Monaten.

Damian Dovarganes / Associated Press

Gegen 9 Uhr morgens erscheinen sie in der Trainingseinrichtung des Teams. Sie sind um 10 Uhr morgens zusammen im Kraftraum und gehen danach auf den Platz, wobei Pickup-Sessions und Selbstverbesserungsstunden fast immer bis in den Nachmittag hinein bluten.

Es ist eine rein freiwillige Sache, dieser Frühstücksclub. Es gibt keinen Gruppentext, um zu sehen, wer drin ist oder wer nicht; es ist nur Standard. Gemäß den NBA-Offseason-Vorschriften kann Walton niemanden zur Teilnahme auffordern.Die Rechenschaftspflicht ist beeindruckend für Leute, die in ihrem Alter leicht von der Arbeit abgelenkt werden sollen, es aber meistens nicht waren: Brandon Ingram (19), Ivica Zubac (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony Brown (23), Jordan Clarkson (24) und Tarik Black (24).

Brandon Ingram (ganz links) hat einen Teil des Sommers damit verbracht, seine neuen Lakers-Teamkollegen D’Angelo Russell und Julius Randle bei USA Basketball Scrimmages und freiwilligen Lakers-Workouts kennenzulernen. Andrew D. Bernstein / Getty Images

Der Anspruch und die sofortige Befriedigung, für die die tausendjährige Generation verleumdet wird, haben sich diesen Sommer woanders zusammengeschlossen.

Wenn Luol Deng, 31, und Timofey Mozgov, 30, zum Trainingslager kommen, um ihre jeweiligen Gehälter von 18 Millionen US-Dollar und 16 Millionen US-Dollar als aktive Mentoren zu verdienen, werden sie sofort verstehen, um welches Team es sich handelt.

Nachdem Kobe in den Ruhestand gegangen ist, hat Walton die Rolle des erfahrenen Anführers übernommen und berichtet dem Team mit der Art von Uhrwerkkonsistenz, für die Bryant berühmt war. Er ist eng mit Kobe verbunden und hat sich seit seiner Einstellung als Cheftrainer der Lakers in einigen Angelegenheiten nach Bryants Input erkundigt.

Das ist jetzt Lukes Team.Daher war die Hoffnung, dass Walton das Potenzial der Kinder entwickeln kann, das vorherrschende Thema beim jüngsten Buss Family Ownership Meeting und nicht die Möglichkeit, dass Jim Buss am Ende der Saison zurücktreten wird. Das Treffen beinhaltete auch eine große Portion Optimismus von Lakers General Manager Mitch Kupchak.

Kupchak und Walton haben in den letzten Monaten auch im Büro viel Zeit miteinander verbracht — um über das Team zu diskutieren und Walton zu helfen, das NBA-Personalgeschäft besser zu verstehen.

Das New Era-Feeling erstreckt sich auch über die Lakers Executive Offices hinaus. Langjährige Bryant-Berater wie Trainer Gary Vitti und Physiotherapeutin Judy Seto sind zurückgetreten — und Kupchak hat in diesem Sommer neben dem Cheftrainer plötzlich eine Verschiebung in Richtung Jugend in allen möglichen Personalpositionen angenommen.Niemand hätte Walton die Schuld gegeben, wenn er zu spät gekommen wäre, um all die Veränderungen mitzuerleben, besonders nach einem weiteren langen Playoff-Lauf mit den Warriors und zurück in seinem geliebten Manhattan Beach in der Nähe seiner Bazillionen SoCal-Freunde. Aber Walton war den ganzen Sommer über regelmäßig anwesend.

„Es geht darum, in diesem Leben glücklich und gesegnet zu sein“, sagt Walton. „Ich bin einer der wenigen Menschen, die morgens aufwachen und gerne ins Büro gehen. Ich meine, ich liebe es absolut.

„Schnappen Sie sich einen Kaffee auf dem Weg in. Ich kann es kaum erwarten, die Spieler dort zu sehen. Hol sie auf den Platz und fange an, an Dingen in einem Spiel zu arbeiten, das ich liebe. Ich mag jung und naiv sein, und wenn wir im Februar sind und unsere Platte nicht so toll ist, werde ich nicht so fühlen, aber im Moment, was alles ist, was du kontrollieren kannst, bin ich sehr gespannt auf die Zukunft.“

Black wusste, dass es so sein würde.

Harry How / Getty Images

Er war der Hauptmann an der Universität von Memphis im Jahr 2011, als Walton der Spieler zum ersten Mal erkundete, Walton der Trainer zu werden. Walton verbrachte in diesem Jahr über drei der fünf Monate der NBA-Aussperrung als Co-Trainer der Memphis Tigers.“Coach Luke war der Beste, Mann“, sagt Black. „Er war der Beste. Ich strebte danach, das zu erreichen, was er erreicht hatte, und ich saß einfach da und stellte ihm die ganze Zeit Fragen. Ich habe eine Menge Fragen gestellt. Mentalität. Basketball-weise. Menschen. Alles.“

Es ist jetzt fast dasselbe. Diese jungen Lakers kommen herein, um mit einem Cheftrainer zusammen zu sein, der bei ihnen sein will, Wer will sogar mit ihnen spielen, Wer will ihnen helfen, ihr bestes Selbst zu finden.

So gut sie können, werden die Lakers wie die Warriors spielen — und wie Walton als äußerst selbstloser, äußerst wettbewerbsfähiger Spieler.

„Seine Fähigkeit zu bestehen … oh, mein Gott“, sagt Black. „Er bringt uns immer noch mit geraden Pässen um. Du weißt, dass er jetzt nicht mit uns rennen und springen kann. Sein Rücken ist, was er ist; er kann nur so viel tun. Trotzdem … wie er den Ball teilt, es ist erstaunlich.“

Walton wagte es sogar, in der letzten Augustwoche an einem Tag fünf gegen fünf auf dem gesamten Platz teilzunehmen. Der Cheftrainer des Teams … läuft mit den Jungs in der Nebensaison.

„Es zeigt uns, wonach er sucht“, sagt Black. „Es ist einfacher, etwas nachzuahmen, als etwas zu hören und zu versuchen, es zu verwirklichen. Wir lieben es ehrlich, denn wie viel Spaß macht es, mit Ihrem Cheftrainer zu spielen? Und sprich Müll mit ihm.

„Dann fängst du an zu verstehen, dass es ihn wirklich interessiert. Er spielt mit uns. Er ist hier draußen und hat Spaß mit uns. Das ist jemand, mit dem wir Spaß haben können. Das schafft nur ein Vertrauen und eine Beziehung, die Sie brauchen, um erfolgreich zu sein.

„Das bestimmt die Kultur der Fürsorge. Und Jungs werden das nachahmen, auch – imitiere das wirklich.“Einer der relevanten Gründe, warum Jackson, jetzt 71, 2011 aufgehört hat zu trainieren — kurz bevor Walton nach Memphis ging — war, dass Jacksons Körper es ihm nicht mehr erlaubte, als Lehrer auf dem Platz aktiv zu sein.Für eine Lakers-Organisation, die sich immer wieder an Jackson gewandt hat, um sein Team zu coachen, und sich danach sehnte, ihn öfter zurück zu haben, als irgendjemand zählen kann, gibt es vielleicht keine Person in der Liga mit einem größeren Maß an Jackson als in Walton.Es ist Jackson, dem Walton zuschreibt, dass er ihm beigebracht hat, was ein aufgeschlossener Trainer für seine Spieler bedeuten könnte.

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„Coach Olson hat immer gefragt: ‚Was hast du gedacht?! Sagt Walton und erinnert sich an seine Spieltage an der Universität von Arizona. „Und wenn Sie versuchen würden, darauf zu antworten, würde er sagen:“Sie haben immer eine Entschuldigung für alles.‘ Also habe ich gelernt. Er fragt mich, aber es ist ihm egal, was ich sage; Er lässt mich nur wissen, dass er weiß, dass ich es vermasselt habe.

„Als ich zum ersten Mal zu den Lakers kam, habe ich in einem der ersten Trainings etwas durcheinander gebracht, und Phil sagte:“Luke! Was hast du dir dabei gedacht? Ich vergesse, was das Stück war. Etwas im Dreieck. Aber ich habe kein Wort gesagt; Ich falle nicht darauf herein.

„Es war wie eine peinliche Stille für 10 Sekunden. Und er war wie, ‚Nein, ernsthaft. Bis du mir sagst, was du denkst, gehen wir nicht weiter. Ich dachte immer noch, er würde mich anmachen. Schließlich antwortete ich ihm.

„Es gibt verschiedene Arten von Coaching. Ich mag das Hin und Her. Vor allem auf dieser Ebene. Dies sind einige der besten Spieler der Welt. Sie sind nicht zufällig hierher gekommen. Sie sind wirklich gut in dem, was sie tun. Und manchmal haben sie Ideen, die sich von dem unterscheiden, was wir tun, aber mit dem Personal, das wir haben, besser funktionieren.“

Walton, der seine Gedanken bei den Lakers anbot, lernte die Weltanschauung zu schätzen, die Phil Jackson zum Coaching brachte. Glenn James / Getty Images

Krieger All-Star Draymond Green lobt Walton für seine Fähigkeit, diese Linie zwischen Autorität und Gemeinschaft zu verwalten. Aber Green will auch wissen, dass Walton mehr als ein guter Kerl ist.

„Er ist ein cooler Typ, aber er ist ein kluger Typ“, sagte Green letzte Saison zu B / R. „Er hat einen brillanten Basketball-Verstand. Das macht ihn so besonders.“

(Und Green bleibt eng genug mit Walton befreundet, dass er ihn ganz pointiert fragen kann, wie Walton mit all den Verlusten umgehen wird, die kommen werden.)

Myers bezieht sich darauf, dass Walton von Natur aus in der Lage ist, Basketballentwicklungen mehrere Schritte zu sehen, bevor sie erscheinen. Aber Myers fügt hinzu, dass es mehr als das ist: Waltons Fähigkeit, sich mit Green zu verbinden, zum Beispiel, ist ein Produkt von Waltons breitem und tiefem Verständnis dafür, wie alle Dinge in der NBA funktionieren.

„Luke wurde von Bill aufgezogen oder einfach durch Osmose, weil er mit dem Basketballspiel aufgewachsen ist“, sagt Myers. „Und er hat diese Fähigkeit, die NBA auf eine wirklich gesunde Weise zu verarbeiten. Ich denke, die Lakers-Spieler, vor allem, wird ihn genießen, weil er nicht Agenda-driven ist, er ist nicht selbst zu fördern.“Das scheint genau das zu sein, wonach Russell in einem Trainer gesucht hat.“Ich habe das Gefühl, dass die erfolgreichsten Trainer Spielertrainer sind“, sagt Russell. „Ich habe das Gefühl, dass 90 Prozent dessen, was sie im Laufe ihrer Karriere lernen, von uns stammt. Es ist nicht vom nächsten Trainer oder dem nächsten Co-Trainer oder dem nächsten Basketball-Guru; es ist von den Spielern. Die Spieler, die du hast, werden dir beibringen, der Beste zu sein, der du sein kannst. Ich habe das Gefühl, dass es in dieser Ära so ist.“

Überlegen Sie, wie Russell über Jackson spricht:

„Phil war Phil, aber ich habe das Gefühl, dass diese Spieler sein Spiel auf die nächste Stufe gebracht haben. Trainer lehren … dann können die Spieler ihre eigenen Verbesserungen vornehmen, und es erledigt immer noch die Arbeit. Zu dieser Zeit machten es Kobe und Shaq so viel einfacher.“Wenn Walton für Jacksons Titelmannschaften spielt, hat er vielleicht mehr Gütesiegel als Trainer dieser Generation als der eigentliche Mann, der als der größte Trainer aller Zeiten bezeichnet wird.

Nachdem er neun Spielzeiten mit Kobe Bryant und den Lakers und zwei mit Cleveland (minus LeBron James) gespielt hat, gibt es in der NBA wenig, was Walton nicht erlebt hat. Jeff Gross / Getty Images

Missverstehen Sie Russells Position jedoch nicht als Hinweis auf eine allgemeine tausendjährige Verachtung für den Trainerberuf.

Studien zeigen, dass Millennials gecoacht werden wollen und es gewohnt sind, gecoacht zu werden. Laut einer SuccessFactors-Umfrage von 2014 (h / t Harvard Business Review) wünschen sie sich mehr Feedback und Hilfe bei der persönlichen Entwicklung. Ihre Generation ist weniger eigenständig und wird mit größerer Struktur und Aufsicht von engagierteren Eltern erzogen.Millennials werden also Autorität akzeptieren – wenn es die richtige Art ist.Eine Umfrage für die AARP-Publikation Leading a Multigenerational Workforce ergab, dass Millennials es vorziehen, für Manager zu arbeiten, die persönliche Ziele schätzen, positive Pädagogen sein können, sich wohl fühlen, Unterstützung anzubieten und eine kollaborative Organisationsstruktur zu schaffen.

Wenn Sie nicht in diese Rechnung passen, ist es Ihnen möglicherweise unmöglich, ihr Vertrauen zu gewinnen. Nur 19 Prozent der Millennials sagen, dass den meisten Menschen vertraut werden kann, laut einer Umfrage des Pew Research Center.

Walton hat es verstanden.

„Er ist ein Kind“, sagt Walton über Russell. „Viele dieser Jungs sind Kinder. Sie gingen zu einem Jahr College und jetzt leben sie in LA und spielen für die Lakers bei 19 Jahre alt. Es ist verrückt für mich, daran zu denken, unter diesen Bedingungen erfolgreich zu sein.

„Als ich 19 war, bereitete ich mich auf mein zweites Studienjahr vor. Ich wusste immer noch nicht einmal, wie ich meine eigenen Rechnungen bezahlen oder mein Kabel einrichten sollte, und diese Jungs spielen buchstäblich für die Lakers. Also ich habe schon eine enorme Menge an Respekt für diese Jungs, die das tun.“Walton hat mit diesem babygesichtigen Lakers-Kader bisher den richtigen Nerv getroffen, so Russell.

„Ich sehe ihn eher als großen Bruder“, sagt Russell über seinen neuen Trainer. „Ich kann nicht sagen, Vaterfigur. Nicht nur wie ein alter Mann, der herumläuft … oder ein Typ, der nur redet und redet.“Wie tief verwurzelt ist es in Walton, ein gesundes Geben und Nehmen in seinen Beziehungen zu haben?Walton gesteht, dass er nicht so viel Magie gespürt hat, wie er erwartet hatte, als sein erstes Kind, Sohn Lawson, vor zwei Jahren geboren wurde. Ein Neugeborenes kann nur so viel mitmachen.

„Jetzt fange ich an, die ganze Kinder-sind-die-größte-Sache-aller-Zeiten-Sache zu bekommen“, sagt Walton und lacht. „Zuerst dachte ich:’Vielleicht bin ich nur ein s -tty Mensch.“

Lawson lernt mit Luke lesen. Lawson holt jeden Abend ein Buch heraus. Sie singen kleine Lieder, die zu bestimmten Büchern passen.

Es ist unbezahlbares Zeug, und es bestätigt für Walton, dass er, nachdem er sich so lange als Spieler betrachtet hatte, eigentlich Trainer sein sollte.Russell war ein eifriger Schüler und schrieb Walton eine SMS, um nach Golden State Playoff-Ausrichtungen für Stephen Curry zu fragen oder in welchem Winkel ein Spiel gespielt wurde, oder einfach nur, um zu sagen, dass er gepumpt ist, um ein bestimmtes Set zu spielen.

Er ist auch über ein paar alte Spiele im NBA-Fernsehen gestolpert, in denen er ein bekanntes Gesicht gefunden hat.

„Ich werde den Trainer spielen sehen, und er wird etwas Verrücktes tun, und ich werde sagen:’Oh!“, sagt Russell. „Und ich werde es aufnehmen und ihm schicken, und er wird darüber lachen.

„Ich sagte ihm, dass ich mich daran erinnere, mit ihm in (NBA) 2K gespielt zu haben; ich habe immer als er gespielt. Ich bin ein Fan. Ich bin definitiv ein Fan. Weil er ein Punkt nach vorne war. Ich kann nicht über Elgin Baylor und all diese Typen sprechen, aber meine Ära, ich weiß, dass er ein Punkt nach vorne war.“Dann gab es die Anrufe von Russell nach Walton nach jedem Summer League-Spiel, gefolgt von den Gesprächen über die Spielclips, die Walton zog, um Russell zu zeigen und zu unterrichten.“Es gab Zeiten, in denen er Ausreden hatte, warum er Dinge getan hat, was großartig ist“, sagt Walton. „Offene Kommunikation ist der beste Weg, um zu lernen, denke ich, damit wir darüber streiten können, was ich denke und was er denkt — und der beste Weg, um voranzukommen. Es war so nonstop.“

Walton hat schnell die Unterschiede in der Kommunikation mit diesem Lakers-Team im Vergleich zu dem Lakers-Club gelernt, für den er von 2003-12 gespielt hat. Michael D. Bernstein / Getty Images

Die gleichen Börsen bauen mit Ingram, Randle, Clarkson, Nance und den anderen auf, und Walton hat bereits gelernt, wie man sie am besten hat.

Er muss für die Jungs bereit sein, wenn sie sich melden. Und wenn ihre Kopfhörer ausgeschaltet sind, muss er eine Direktschlagmentalität mit seinen Lektionen haben.

„Sobald du siehst, dass das Interesse nachlässt, bist du raus“, sagt er und lacht.

Trotzdem ist Walton nicht in diesem Alter, und er versteht das.

Er verdreht die Augen vor der Faszination für soziale Medien und ist alt genug, um sein „Basketball-Tagebuch“ mit wertvollen Ideen zu führen, die er durch das Lesen von Büchern, das Gespräch mit anderen Trainern oder einfach nur durch eigene Überlegungen erhält.

„Stift und Papier“, sagt er. „Kannst du das glauben?!“Wie auch immer er sie unterrichten kann, alte oder neue Schule, Walton ist entschlossen, es zu tun.

Das ist er schon.

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