Neal Casal: 1968-2019

Neal Casal, der Gitarrist und Sänger, der vor allem für seine Arbeit mit der Chris Robinson Brotherhood, Ryan Adams & Die Kardinäle und Kreise um die Sonne bekannt ist, ist verstorben. Er war 50.

Ein Vertreter hat bestätigt, dass die Todesursache Selbstmord war. In einem offiziellen Statement heißt es: „Mit großer Trauer teilen wir Ihnen mit, dass unser Bruder Neal Casal verstorben ist. Wie so viele von euch wissen, war Neal ein sanfter, introspektiver, zutiefst seelenvoller Mensch, der sein Leben durch Kunstfertigkeit und Freundlichkeit lebte. Seine Familie, Freunde und Fans werden sich immer an ihn für das Licht erinnern, das er der Welt gebracht hat. Ruhe ruhig Neal, wir lieben dich.“

Neal Casal auf der LOCKN‘ 2019 (Foto von Dean Budnick)

Aufgewachsen in Denville, NJ. Casal erlangte erste Bekanntheit, als er in einer neuzeitlichen Version des Southern-Rock-Act Blackfoot mit Rickey Medlocke spielte, mit dem er von 1988 bis 1993 tourte. Casal verbrachte den größten Teil der 90er Jahre damit, sich auf die Studioarbeit und seine Solokarriere zu konzentrieren und einen originellen Singer-Songwriter-Sound zu entwickeln, der Genres wie Post-Jam und Indie-Jam sowie das Americana-Revival vorsah, das ein Jahrzehnt später entstehen würde.Casal, der sich sowohl in der New Yorker als auch in der kalifornischen Musikszene etablierte, tourte von 2000 bis 2003 als Teil der einflussreichen Alt-Country-Band Beachwood Sparks und als der Act die Chance hatte, mit den Black Crowes auf Tour zu gehen, verband sich der Gitarrist zuerst mit dem zukünftigen Bandkollegen Chris Robinson. Casal gründete 2002 die Rockband Hazy Malaze, die auch einige Erfolge mit einem jungen Robert Randolph und seiner Familienband hatte. Railroad Earth nahmen 2002 auch ein Cover von Casals Original-Song „Dandelion Wine“ auf und festigten seinen Ruf als Roots-Rock-Fackelträger durch Studiokooperationen mit Mitgliedern von Tom Pettys Heartbreakers. Casals großer Durchbruch kam, als er 2005 zu Ryan Adams von Grateful Dead inspirierten Cardinals kam und bis zu ihrer Trennung 2009 als Gitarrist und Sänger der Gruppe fungierte. Als Mitglied der geliebten Kardinäle tat sich Casal mit Adams durch die kosmischste musikalische Periode des letzteren Musikers zusammen und half, die Gruppe tiefer in den Improvisationsbereich zu drängen, während er mit Phil Lesh und Willie Nelson arbeitete. Casal trug auch zu mehreren Studioalben der Cardinals bei, darunter Easy Tiger (2007), Follow the Lights (2007) und Cardinology (2008), sowie zu verspäteten Veröffentlichungen wie III / IV (2010) und Class Mythology (2011) sowie Adams Soloalbum Ashes (2011) &

Nach ihrer Trennung von Adams arbeiteten die Cardinals eine Zeit lang als Backing-Einheit mit Acts wie Gin Wigmore zusammen, und Casal startete seine Session-Arbeit neu und nahm mit Mark Olson, Sarah Lee Guthrie und Johnny Irion, Amanda Shires, Vetiver, James Iha, Fruit Bats und Gospelbeach auf. Im Jahr 2011 rekrutierte Robinson Casal für seinen neuen psychedelischen Act The Chris Robinson Brotherhood und festigte damit eine langjährige Zusammenarbeit, die bis kurz vor Casals Tod andauerte. Als Co-Pilot von Robinson spielte Casal eine facettenreiche Rolle im CRB, als Gitarrist, Sänger und Songwriter, und verband seine Interessen in Folk, Rock, Jam, Funk, R&B und Soul zu einem wirklich einzigartigen Sound. Der Gitarrist ist auf Veröffentlichungen wie Big Moon Ritual und The Magic Door (2012), Betty’s SF Blends Vol 1 (2013), Phosphorescent Harvest (2014), Try Rock N’Roll und Betty’s Blends Vol 2: Best From The West (2016), Anyway You Love, We Know How You Feel (2016) und If You Lived Here You Would Be Home By Now (2017) zu hören: Self Rising Southern Blends und Barefoot In The Head, 2018’s Raven’s Reels Vol 1 und zuletzt das diesjährige Servants Of The Sun. Dank Robinsons engen Beziehungen zu Lesh (und Casals eigenen Wurzeln als Deadhead) arbeiteten die Mitglieder von CRB bei zahlreichen Gelegenheiten mit dem Grateful Dead-Bassisten zusammen und wurden Fixpunkte in seinem San Rafael, Kalifornien. club, Terrapin Kreuzung. Im Jahr 2015 komponierte Casal eine Reihe von originalen, von Dead inspirierten Instrumentals als offizielle House-Musik für die GD50 Fare Thee Well-Shows; die Musik erwies sich als so inspiriert, dass Casal die Musik als Zwischenspiele für die Toten unter dem Namen Circles Around the Sun veröffentlichte. Das Studioprojekt verwandelte sich schnell in eine echte Band und markierte ihr Debüt in Arrington, Va.’s LOCKN‘ Festival im Jahr 2016 und Durchführung ausgewählter Shows im ganzen Land in den letzten drei Jahren. Letztes Jahr veröffentlichten CATS, wie sie liebevoll genannt wurden, ihre zweite LP mit Originalmaterial, Let It Wander, und die Band beendete kürzlich die kollaborative EP, Circles Around the Sun Meets Joe Russo, mit dem fast toten Schlagzeuger.

„Mit gebrochenem Herzen. Seien Sie ruhig, mein Freund „, schrieb Russo, als er die Nachricht von Casals Tod hörte. „Ich liebe dich von ganzem Herzen. Ich bin so dankbar, dass ich ein Stück Leben mit dir teilen durfte.“

Casal mit Kreisen um die Sonne im Jahr 2018 (Foto von Stuart Levine)

Zwischen Auftritten mit dem CRB traf sich Casal wieder mit Mitgliedern von Beachwood Sparks und Cass McCombs tour und Aufzeichnung, hauptsächlich, in der Bay Area als die Skiffle-Spieler. Er nahm auch an der Jam-Roots-Supergroup Hard Working Americans mit Todd Snider, Dave Schools und Duane Trucks von Widespread Panic und anderen teil.

Anfang des Jahres trennte sich Chris Robinson Brotherhood vom Gründungskeyboarder und CATS-Standbein Adam MacDougall und machte kurz darauf eine Pause. Robinson nannte sein eigenes Bedürfnis, sich etwas Zeit von der Straße zu nehmen, als Hauptfaktor für die Pause der Band. Casal hatte geplant, mit CATS und seinen anderen Projekten aufzutreten, während CRB auf Eis blieb. Shooter Jennings, ein weiterer Casal—Mitarbeiter im Laufe der Jahre, schreibt: „Ich bin absolut am Boden zerstört über die Nachricht vom Verlust meines lieben Freundes und beständigen Mitarbeiters Neal Casal – er war immer mein Lieblings-Picker in LA und wir hatten alle gerade schöne Musik zusammen beendet. Ich bin wirklich nur ausgehöhlt.“

Am vergangenen Wochenende spielten Circles Around the Sun ein Late-Night-Set in LOCKN‘ mit einem Cameo von Russo, und Casal nahm an einer speziellen Version von Oteil Burbridge teil & Freunde, die die Toten zeigten & Company Bassist zusammen mit Bob Weir, Duane Betts, Melvin Seals, Eric Krasno, Jay Lane, Jen Hartswick, Natalie Cressman, James Casey und mehr. Letzteres Set markierte Casal’s letzten Auftritt auf der Bühne.“Ich habe gerade angefangen, Neal wirklich kennenzulernen und er war einer jener Menschen, von denen ich so echte Wärme empfand“, schrieb Burbridge heute. „Mein Herz geht an seine Familie, Freunde und Brüder der Straße. Das tut so schrecklich weh. Ich habe mich darauf gefreut, dieses Lächeln noch so oft zu sehen.“

Casal war auch ein bekannter Fotograf, der für Relix fotografierte und das Fotobuch Ryan Adams & the Cardinals: A View of Other Windows im Jahr 2010 veröffentlichte. Er hat 12 Soloalben zu seinem Namen gutgeschrieben.

Sehen Sie sich einen Clip von Casals letzter Aufführung auf der LOCKN‘ 2019 mit Oteil & Freunden unten an:

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