Oceana

Schnee: Abgesehen davon, dass es schön und friedlich ist, wird es von Kindern und Erwachsenen gleichermaßen für den Bau von Schneemännern, Rodeln und vielleicht ein paar „Schneetage“ gefeiert.“ Wussten Sie, dass die Ozeane ihre eigene Art von Schnee haben — eine, die das ganze Jahr über fällt?Meeresschnee bezieht sich auf Detritus – totes und verfallendes pflanzliches und tierisches Material, Sediment, Sand und anderes organisches Material —, das von den oberen oder mittleren Schichten der Wassersäule zum Meeresboden driftet. Wenn diese Partikel fallen, verklumpen sie und bilden größere Partikelgrößen, was ihnen hilft, den Meeresboden viel schneller zu erreichen.

Ein ferngesteuertes Fahrzeug (ROV) fängt Detritus im Barkley Canyon vor Kanada ein. (Foto: Ocean Networks Canada / Flickr Creative Commons)

Tatsächlich berichtet die National Atmospheric and Oceanic Administration, dass der Tiefseeboden alle Millionen Jahre etwa 20 Fuß dieses organischen Materials bildet. Und durch die Verwendung von Sedimentfallen haben Wissenschaftler herausgefunden, dass der Meeresboden 815 Millionen Tonnen Kohlenstoff pro Jahr einschließt — was sie laut dem Smithsonian Ocean Portal zu extrem wichtigen Kohlenstoffsenken macht.

Trotz des kontinuierlichen Absinkens von Meeresschnee schaffen es viele dieser organischen Cluster nicht wirklich zum Meeresboden; stattdessen ernähren sich viele Meerestiere auf dem Weg von diesem unglaublich nahrhaften Material, was den Meeresschnee zum Rückgrat der Ernährung und der Nahrungsnetze vieler Tiefseetiere macht. Zum Beispiel haben Wissenschaftler erst kürzlich entdeckt, dass dieser Detritus die Hauptnahrungsquelle des gruselig aussehenden Vampirkalmars ist, der lange Filamente verwendet, um die Partikel in Schleimkugeln einzufangen und zu bedecken, bevor er sie isst. Darüber hinaus bauen winzige kaulquappenartige Larventiere schleimnetzartige Strukturen auf, um fallenden Meeresschnee einzufangen, sagt das Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Werfen Sie einen Blick unten, um zu sehen, wie Meeresschnee auf den Meeresboden treibt. Jetzt, wenn es diesen Winter schneit, können Sie den Schnee schätzen, der sowohl über als auch unter die Meeresoberfläche fällt.

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