Remembering Jerry Wexler

Jerry Wexler in seinem Büro zu Hause auf Siesta Key im Jahr 2008. HERALD TRIBUNE ARCHIVE / 2008▲

Heute ist es fünf Jahre her, dass der legendäre Musikproduzent Jerry Wexler im Alter von 91 Jahren in seinem Haus in Siesta Key starb. Als Reporter für Billboard in den späten 1940er Jahren überzeugte Wexler das Magazin, den Begriff „Race Records“ in „Rhythm and Blues“ zu ändern.“ Dann wurde er als Partner und Produzent bei Atlantic Records zu einem der wichtigsten Impresarios des Genres.

Zu Wexlers unzähligen musikalischen Leistungen gehört alles, von der Produktion wegweisender Aufnahmen von Ray Charles, Aretha Franklin und Solomon Burke über die Unterzeichnung von Led Zeppelin bis hin zur Gründung der Allman Brothers Band.

Hier ist ein chronologischer Blick auf einige der berühmtesten Musik Wexler produziert oder koproduziert.

„Money Honey“, Clyde McPhatter and The Drifters, 1953: „Der Gesang war wie nichts, was ich je gehört hatte“, schrieb Wexler in seiner preisgekrönten Autobiografie „Rhythm & the Blues“, die er gemeinsam mit David Ritz verfasste. „Die drei- und vierstimmige Harmonie war perfekt, wobei Clyde die verschiedenen Teile angab. Das Gefühl des Evangeliums war real.“Was ich sagen würde, Ray Charles, 1959: Wexler arbeitete mit Charles an einem ganzen Box-Set mit wunderschöner Musik namens „The Birth of Soul“, aber hier ist die sexualisierte Gospelmelodie mit ebenso suggestiven Texten, die Charles ‚und Ray ’s Platz als Hauptakteure in der Musikindustrie festigte.“Cry To Me“ von Solomon Burke, 1962: Wexler, der nach dem Abgang von Charles einen neuen Star brauchte, spielte eine Schlüsselrolle bei der Auswahl dieses und vieler anderer Songs, die zu Hits für King of Rock ‚N‘ Soul Solomon Burke werden sollten.“In the Midnight Hour“, Wilson Pickett, 1965: Pickett schrieb diesen Song mit dem Gitarristen Steve Cropper auf Drängen von Wexler. „Ich legte die beiden in ein Hotelzimmer mit einer Flasche Jack Daniel’s und der einfachen Ermahnung:’Schreib!“ – was sie taten“, schrieb er in „Rhythm & the Blues.“Respekt“, Aretha Franklin, 1967: Franklin hatte jahrelang Alben in Columbia veröffentlicht, bevor sie bei Atlantic unterschrieb und sich mit Wexler zusammengetan hatte, die sie dazu brachte, Southern Soul Chestnuts aufzunehmen, einschließlich dieser feministischen Hymne – geschrieben von Otis Redding – aus dem Album „I Never Loved a Man the Way I Love You. Im Jahr 2002 rangierte Rolling Stone auf Platz 1 für seine Titelgeschichte „Women in Rock: 50 Essential Albums.“Son of a Preacher Man“, Dusty Springfield, 1969: Wexler brachte eine der größten Popsängerinnen Englands nach Süden, um ihr Meisterwerk „Dusty in Memphis“ aufzunehmen, das diesen Hit enthält.“Giving Up“, Donny Hathaway, 1971: Wexler nannte dieses Lied „den Maßstab in der Kunst der direkten emotionalen Stimmkommunikation.“ Ich halte dies für eine der zwei oder drei größten Produktionen in der langen Geschichte von Atlantic, die es wert ist, neben Rays „What I’d Say“ und Arethas „Respect“platziert zu werden.“Iko Iko“, Dr. John, 1972: Wexler und sein atlantischer Partner Ahmet Ertegun gingen Anfang der 1950er Jahre nach New Orleans, um den legendären Pianisten Professor Longhair aufzunehmen. Zwanzig Jahre später, Wexler half dem in New Orleans geborenen Dr. John bekommt seinen Groove mit diesem Killer-Album von Crescent City Classics zurück, das diesen Hit enthält.“Bloody Mary Morning“, Willie Nelson, 1974: Nelson wurde bis zur Veröffentlichung von „Red Headed Stranger“ im Jahr 1975 kein Star, aber seine beiden vorherigen Alben, die von Wexler produziert wurden – „Shotgun Willie“ von 1973 und „Phases and Stages“ von ’74 – sind vielleicht sogar noch besser; und spielte eine Schlüsselrolle bei der Ebnung des Weges für die Outlaw-Bewegung.“Gotta Serve Somebody“, Bob Dylan, 1979: „Es stellt sich also heraus, dass es ein Jesus-Album von Wand zu Wand ist. Es ist mir egal. Es waren wunderschöne Songs“, erzählte Wexler mir 2003, als ich ihn fragte, ob Dylan auf ihn zugekommen sei, um das umstrittene Gospelalbum „Slow Train“ des legendären Singer-Songwriters zu produzieren.“ Es beginnt mit dieser Grammy-prämierten Single.

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