SAP, Oracle und Salesforce sind sich einig: Co-CEO-Modell ist tot

In den letzten 9 Monaten haben drei der mächtigsten und erfolgreichsten Softwareunternehmen der Welt alle das Co-CEO-Modell fallen gelassen.Und während jedes dieser Unternehmen einen anderen Grund für diese Änderung auf hoher Ebene angeboten hat, glaube ich, dass sie es alle aus genau dem gleichen Grund getan haben: Es ist eine schlechte Idee und funktioniert nicht wirklich.Der Beweis dafür ist, dass, wenn es tatsächlich ein gutes und effektives Managementmodell wäre, die meisten Unternehmen es annehmen würden. Forschung würde seine Wirksamkeit beweisen. Tausende von Abhandlungen würden geschrieben und wie und warum es so wunderbar ist.Mit der Ankündigung von SAP in dieser Woche über den Abgang von Co-CEO Jen Morgan zum Monatsende gibt es wahrscheinlich noch einige Co-CEO-Vereinbarungen zwischen prominenten Unternehmen innerhalb oder außerhalb der Technologiebranche, aber ich werde verdammt sein, wenn ich einen nennen kann.Warum also die Tendenz – nun ja, die Mini-Tendenz – in der Technologiebranche, diesen wild unkonventionellen Ansatz einzusetzen?Werfen wir einen Blick darauf, was Oracle und dann Salesforce und dann SAP dazu veranlasste, Co-CEOs zu benennen, und was dann jeden dazu inspirierte, diese Struktur aufzugeben.

Orakel: Safra Catz und Mark Hurd

Wenn Sie technisch darüber erhalten möchten, Oracle an einem Punkt hatte 3 Präsidenten unter CEO Larry Ellison. Im Jahr 2011 leitete der damalige Präsident Safra Catz den internen Betrieb und der damalige Präsident Charles Phillips Vertrieb und Marketing, während CEO Ellison die Produktentwicklung leitete. Und als Hewlett-Packard CEO Mark Hurd zwang, stellte Ellison Hurd ein und machte ihn … zum Präsidenten. Kurz darauf verließ Phillips, um CEO von Infor zu werden, und verließ Catz und Hurd als Präsidenten.Drei Jahre später, im September 2014, trat Ellison als CEO zurück und teilte die Rolle zwischen Catz und Hurd auf, die beide das „Co-“ Ding mieden und jeweils CEO genannt wurden.

Diese CEO-Paarung dauerte 5 Jahre. Es endete tragisch im September von 2019 mit dem vorzeitigen Tod von Hurd. In einem sehr aussagekräftigen Ergebnis beschlossen Ellison und Catz, die Dual-CEO-Struktur fallen zu lassen und Catz zum alleinigen CEO zu machen, anstatt eine extern fokussierte und vertriebsorientierte Führungskraft einzustellen, um Hurd zu ersetzen.

Hätte Ellison geglaubt, dass die Zwei-CEO-Struktur der bessere Weg wäre, hätte er sicherlich seine Wahl unter vielen der weltweit führenden Führungskräfte getroffen, die eifrig und bereit sind, diese lukrative und hochkarätige Rolle zu besetzen.

Aber Ellison, zweifellos in enger Absprache mit dem brillanten und allgemein respektierten Catz, entschied sich, zum Single-CEO-Modell zurückzukehren.

Salesforce: Marc Benioff und Keith Block

Zufälligerweise war Keith Block im Jahr 2011, als Ellison Mark Hurd einstellte, ein Top-Vertriebsleiter bei Oracle. Es wurde viel über Kopf-Stoßen zwischen den beiden gesprochen, und Mitte 2012 verließ Block Oracle, um Marc Benioff beim Erzrivalen Salesforce als Präsident und stellvertretender Vorsitzender beizutreten.

Alles in allem hat Block sofort einen enormen Mehrwert und eine enorme Wirkung bei Salesforce erzielt und den globalen Außendienst des schnell wachsenden Unternehmens ein höheres Maß an Strenge und Disziplin vermittelt. Während der Zeit von Block stieg Salesforce an die Spitze der SaaS-Welt auf und wurde zusammen mit Amazon AWS zu den unbestrittenen Kategoriekönigen der Cloud.

Benioff lobte Block regelmäßig und offen, als der Umsatz, die Marktkapitalisierung, die organisatorischen Fähigkeiten und der weltweite Ruf des Unternehmens zunahmen. Block war maßgeblich am Aufbau des Partner-Ökosystems von Salesforce, seiner globalen Statur und seiner vertikalen Branchen-Clouds beteiligt.

Im August 2018 ernannte Benioff Block zum Co-CEO.

Aber 18 Monate später, im Februar dieses Jahres, verließ Block Salesforce. Benioffs Abschiedsworte an Block waren lang und gnädig, aber dennoch untrennbar mit Block’s Ausscheiden aus dem Unternehmen verbunden. Er hat meines Wissens keinen neuen Job an anderer Stelle angenommen.Ende letzten Jahres, lange bevor Blocks Abgang angekündigt wurde, ernannte Benioff den aufstrebenden Superstar des Unternehmens, Bret Taylor, zum Präsidenten und COO und unternahm Schritte, um ein leistungsstarkes globales Netzwerk von Vertriebsleitern aufzubauen. Vielleicht griffen diese Bewegungen in Blocks Territorium ein, oder vielleicht glaubte er, dass sie es taten.Was wir sicher wissen, ist, dass Block weg ist und Benioff absolut keinen Hinweis darauf gegeben hat, einen anderen Co-CEO benennen zu wollen.

Ich habe immer geglaubt, dass es unmöglich ist, Marc Benioffs Co-CEO zu sein. Benioff ist Salesforce, genauso wie Larry Ellison Oracle ist. Für mich ist es genauso unvorstellbar, dass jemand glaubwürdig Co-CEO bei Oracle gewesen sein könnte, als Larry Ellison noch CEO war, genauso unergründlich, dass jeder — unabhängig von Talent, Auftreten, Charisma oder Verstand — als legitim angesehen werden könnte „gleich“ zu Benioff innerhalb von Salesforce.

Es funktioniert auf dem Papier, aber nicht in der Realität. Alles steht auf einem Organigramm, aber nicht in der praktischen Realität der Führung — und Führung — unglaublich mächtiger, sich schnell bewegender, einflussreicher und wertvoller Unternehmen.

Wenn Benioff also nicht irgendwann in der Zukunft bereit ist, aus der CEO-Rolle auszusteigen und Vorsitzender zu werden, hoffe ich, dass er das „Co-“ Ding nicht noch einmal versucht.

SAP: Jen Morgan und Christian Klein

Hier wurde das Co-CEO-Modell zumindest in der Technologiebranche geboren. Vor Jahrzehnten trat Gründer Hasso Plattner aus der CEO-Rolle aus, um Vorsitzender zu werden, und fühlte, dass zwei CEOs benötigt würden, um seine Schuhe zu füllen. Um 2009, als sein Unternehmen nach der katastrophalen Beförderung eines langjährigen SAP-Managers zum alleinigen CEO ins Wanken geriet, entschied Plattner, dass es nicht nur Apothekers Schuld war und dass auch das Single-CEO-Modell schuld war.So benannte Plattner einen externen Co-CEO (Bill McDermott) und einen internen Co-CEO (Jim Hagemann-Snabe). Ein paar Jahre lang arbeiteten die beiden sehr gut zusammen. Doch als SAP wieder Fuß fasste und begann, in einem sich schnell verändernden Markt zu wachsen und seine Muskeln spielen zu lassen, trat Hagemann-Snabe zurück. McDermott war ein Jahrzehnt lang alleiniger CEO von SAP, das von Rekordleistungen bei Umsatz, Ergebnis, Marktkapitalisierung, Kundenzufriedenheit und mehr geprägt war.Als McDermott Ende letzten Jahres ging, um CEO von ServiceNow zu werden, entschied Plattner erneut, dass zwei CEOs besser sind als einer. Im Oktober 2019 ernannte er Vertriebssuperstar Jen Morgan und internes Wunderkind Christian Klein zu Co-CEOs.

Aber nach 6 Monaten endete diese einst vielversprechende Partnerschaft. Dies war laut SAP auf die Notwendigkeit einer rationalisierten Entscheidungsfindung in den heutigen schwierigen COVID-19-Zeiten zurückzuführen. „Mehr denn je erfordert das aktuelle Umfeld von Unternehmen schnelles, entschlossenes Handeln, das am besten durch eine sehr klare Führungsstruktur unterstützt wird“, sagte SAP in einer Pressemitteilung vom 20. April. „Daher wurde die Entscheidung, vom Co-CEO zum alleinigen CEO zu wechseln, früher als geplant getroffen, um eine starke, eindeutige Steuerung in Zeiten einer beispiellosen Krise zu gewährleisten“ .

Die Veröffentlichung bot dann dieses Zitat von Plattner an: „Ich bin Jennifer für ihre Führungsrolle bei SAP dankbar, einschließlich für alles, was sie für das Unternehmen, unsere Mitarbeiter und unsere Kunden getan hat. Dieser Übergang kommt zu einer Zeit großer Unsicherheit in der Welt, aber ich habe volles Vertrauen in Christians Vision und Fähigkeiten, SAP in Richtung profitables Wachstum, Innovation und Kundenerfolg zu führen.“

Zwei Dinge, über die ich mich in diesen Kommentaren von SAP und Plattner wundere. Erstens, wenn eine „starke, eindeutige Lenkung“ in unruhigen Zeiten unerlässlich ist, ist sie dann nicht in normalen oder sogar guten Zeiten von entscheidender Bedeutung? Will und braucht nicht jedes Unternehmen zu jeder Zeit eine „starke, eindeutige Lenkung“?Zweitens: SAP sagt, der Wechsel vom Co-CEO zum CEO „wurde früher als geplant vollzogen.“ SAP macht also deutlich, dass die“Co-“ Sache immer nur vorübergehend sein sollte.

Letzte Gedanken.

Ich verstehe das — es ist ein unvollkommenes Modell, nicht nur für SAP, sondern überall in der Technologiebranche, wo es ausprobiert wurde.

Wenn Schweine Flügel hätten, so das Bromid, wären sie Adler.

Wenn Unternehmen von Co-CEOs geführt werden sollten, würden wir dieses Modell überall statt nirgendwo sehen.Und ich möchte immer noch, dass jemand diese Frage beantwortet: Wenn zwei CEOs besser sind als einer, wären dann nicht drei CEOs besser als zwei?

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