The Man Who Terrorized Darfur Is Leading Sudan’s Supposed Transition

Nachdem Omar al-Bashir am 11.April abgesetzt wurde, machten westliche Diplomaten keinen Fehler, wer das Sagen hatte. Botschafter aus den Vereinigten Staaten, Großbritannien, und die Europäische Union schüttelte dem Präsidenten des Übergangs-Militärrats nicht die Hand, der wenig bekannte Armeegeneral Abdel Fattah al-Burhan; Sie trafen sich mit seinem jüngeren Stellvertreter Mohamed Hamdan Dagolo, besser bekannt unter dem Spitznamen „Hemeti.“Die Geschichte, wie ein ungebildeter 40-jähriger Chef der Janjaweed — der arabischen Milizen, die vor 16 Jahren Tod und Zerstörung nach Darfur brachten — mächtiger wurde als seine erfahrenen Mentoren in der sudanesischen Junta, ist vielen ein Rätsel. Tatsächlich ist Hemeti das wichtigste Erbe von Bashirs 30-jähriger Herrschaft. Bashir selbst war ein Produkt einer Allianz der Armee und der Muslimbruderschaft, die es anderswo in der arabischen Welt nicht gab, aber die Armee wurde der Kriege müde, die sie im Süden des Sudans führen musste, und die Islamisten zersplitterten. Als 2003 ein neuer Krieg in Darfur begann, war Bashir von arabischen Hardlinern aus Darfur überzeugt, dass die Umwandlung ihrer Jugendlichen in Milizen es ihm ermöglichen würde, zu gewinnen. Aber durch die Schaffung der Janjaweed und die unerbittliche Stärkung unter Hemeti hat das sudanesische Regime ein Monster geschaffen, das es nicht kontrollieren kann und das nicht nur für den Sudan, sondern auch für seine Nachbarn eine Sicherheitsbedrohung darstellt.Es scheint, dass Khartums zivile Opposition einige Tage nach Bashirs Sturz darauf vertraute, dass sie mit Burhan und Hemeti einen zivilen Übergang aushandeln könnte. Darfuris waren skeptischer, da sie mit den neuen Verantwortlichen vertrauter waren. Burhan war ein Oberst des Militärgeheimdienstes, der von 2003 bis 2005 Armee- und Milizenangriffe gegen Zivilisten im Bundesstaat West-Darfur koordinierte, zu einer Zeit, als Hemeti bereits ein bekannter Kriegsherr war, der nach und nach der Hauptführer der Janjaweed werden sollte. Während seiner ersten, intensivsten Jahre führte der Krieg in Darfur zum Tod von mehreren hunderttausend nicht-arabischen Zivilisten und vertrieb etwa 2 Millionen Menschen, was Bashir einen Haftbefehl wegen Völkermords vom Internationalen Strafgerichtshof einbrachte.

Ich traf Hemeti 2009 ein paar Mal, zuerst in einem vage orientalistischen Möbelgeschäft, das er in Süd-Darfurs Landeshauptstadt Nyala besaß (eine seiner frühen geschäftlichen Bemühungen), von wo aus ich in ein privateres Büro gefahren wurde. Er war ein großer Mann mit dem sarkastischen Lächeln eines ungezogenen Kindes — und doch war er damals der neu ernannte Sicherheitsberater des Gouverneurs von Süd-Darfur, seine erste offizielle Regierungsposition, die er durch Erpressung und Drohungen mit Rebellion erlangt hatte.Hemeti stammt aus einem kleinen tschadisch-arabischen Clan, der in den 1980er Jahren vor Kriegen und Dürre im Tschad geflohen war, um in Darfur Zuflucht zu suchen. Wie er mir erzählte, wurde sein Onkel Juma Dagalo im Bundesstaat Nord-Darfur nicht als Stammesführer anerkannt, aber die Behörden in Süd-Darfur begrüßten die Neuankömmlinge und erlaubten ihnen, sich auf dem Land des Fur-Stammes niederzulassen, der wichtigsten indigenen nicht-arabischen Gruppe in Darfur. Der Ort, in der arabischen Sprache Dogi genannt, wurde in Um-el-Gura umbenannt, „die Mutter der Dörfer“ auf Arabisch, ein alter Name für Mekka. Die Behörden bewaffneten auch Dagalos Anhänger, die bereits in den 1990er Jahren begannen, ihre Pelznachbarn anzugreifen.

Hemeti war damals ein Teenager, der, wie er mir erzählte, in der dritten Klasse die Grundschule abgebrochen hat, um Kamele über die Grenzen in Libyen und Ägypten zu handeln. Als die Darfur-Rebellion 2003 begann, wurde er ein Janjaweed Amir (Kriegschef) in seiner Gegend und führte Angriffe gegen benachbarte Pelzdörfer an. Um den Beitritt zu den von der Regierung unterstützten Milizen zu rechtfertigen, sagte er, die Rebellen hätten auf dem Weg nach Libyen eine Karawane anderer Kamelhändler angegriffen, angeblich 75 Männer getötet und 3.000 Kamele geplündert. Das blieb hinter seiner eigenen brutalen Bilanz als Milizenführer zurück. Im Jahr 2006 führte er, bewaffnet mit neuer Ausrüstung, mehrere hundert Männer bei einem Überfall durch das von Rebellen gehaltene Gebiet von Nord-Darfur. Die Janjaweed rammten nicht-arabische Männer mit ihren Pickups und vergewaltigten Frauen im Namen des Dschihad — laut Zeugen, die ich damals getroffen hatte. Seine gewalttätigen Methoden verursachten sogar Spannungen mit begleitenden Armeeoffizieren.

Zur gleichen Zeit begannen der Tschad und der Sudan einen Stellvertreterkrieg durch ihre jeweiligen Rebellengruppen. Die tschadische Regierung benutzte ihre eigenen arabischen Beamten, um die Janjaweed zum Verrat an Khartum zu drängen. Bichara Issa Jadallah, ein Cousin von Hemeti, war damals Verteidigungsminister im Tschad. 2006 lud er den Janjaweed-Führer in die tschadische Hauptstadt N’Djamena ein und ließ ihn hinter dem Rücken von Khartum einen geheimen Nichtangriffspakt mit der Darfur-Rebellen-Bewegung für Gerechtigkeit und Gleichheit unterzeichnen.

Kurz darauf gab Hemeti bekannt, dass er Rebell geworden sei. Anschließend erhielt er Besuch von einem Fernsehteam des britischen Senders Channel 4, das in seinem Lager einen Dokumentarfilm drehte — seine erste Fernseherfahrung — ein Medium, von dem er seitdem abhängig ist. Berichten zufolge kamen die Journalisten jedoch zu spät, und während sie filmten, waren auch Regierungsunterhändler im Lager, die über den Preis verhandelten, um Hemeti wieder in die Regierung zu bringen.

Er blieb nur sechs Monate ein Rebell, bevor er an Khartums Seite zurückkehrte. „Wir sind nicht wirklich Rebellen geworden“, sagte er mir 2009 auf dem Stuhl seines Gouverneursberaters. „Wir wollten nur die Aufmerksamkeit der Regierung auf sich ziehen, ihnen sagen, dass wir hier sind, um unsere Rechte zu bekommen: militärische Ränge, politische Positionen und Entwicklung in unserer Region.“ Andere Janjaweed-Führer kritisierten die Regierung zunehmend, darunter der mächtigste unter ihnen, Musa Hilal, der 2013 seinen Posten als Präsidentenberater in Khartum aufgab und begann, eine eigene Bewegung zu bilden. Zur gleichen Zeit kämpften einige Janjaweed offen gegen den sudanesischen Geheimdienst in der Innenstadt von Nyala. Hemeti war einer der wenigen Janjaweed-Führer, die der Regierung Bashirs treu blieben. Folglich wurde Hemeti ausgewählt, um die Rapid Support Forces (RSF), eine erweiterte paramilitärische Truppe, anzuführen — zunächst in dem Bemühen, die Kontrolle über die Janjaweed zurückzuerobern, aber es funktionierte nicht wie geplant. Die RSF wurde unkontrollierbar und plünderte, tötete und vergewaltigte in Darfur sowie in den Staaten Südkordofan und Blauer Nil.Die RSF begann auch, die Gewalt in Darfur nach Zentralsudan zu exportieren, indem sie Zivilisten an Straßensperren nördlich von Khartum freikaufte und an der Unterdrückung von Demonstrationen in der Hauptstadt im September 2013 teilnahm, als mindestens 200 Demonstranten getötet wurden. Zuerst unter dem Geheimdienst, dann unter der direkten Kontrolle der Präsidentschaft, wurde die Truppe zu Bashirs Prätorianergarde, deren Aufgabe es war, den Präsidenten vor Protesten oder vor einem Putschversuch der Armee zu schützen — sie wurde zu einem dritten Machtpol innerhalb des sudanesischen Sicherheitsapparats, der sowohl mit der Armee als auch mit dem Geheimdienst konkurrierte. Hemeti wurde zum Brigadegeneral ernannt.Dann, im Jahr 2016, als Europa begann, mit dem Sudan zusammenzuarbeiten, um die Migrationsströme einzudämmen, begannen Hemetis Männer, Migranten aus dem Sudan selbst und anderen Teilen des Horns von Afrika auf ihrem Weg nach Libyen abzufangen und sie auf lokalen und ausländischen Fernsehsendern zu zeigen, um der Europäischen Union zu demonstrieren, dass sie die richtigen Leute für den Job waren. Tatsächlich spielte die RSF ein doppeltes Spiel und füllte ihre Autos mit Migranten, die sie an libysche Menschenhändler verkauften, die sie dann oft in Folterhäusern einsperrten. Seit Muammar al-Gaddafis Sturz im Jahr 2011 werden Migranten in Libyen gewöhnlich gefoltert, bis sie Verwandte anrufen und sie überzeugen, ein Lösegeld zu zahlen, um sie freizulassen; Diejenigen, die nicht bezahlen können, werden zu Sklaven gemacht. Aber im sudanesischen nationalen Fernsehen, Hemeti behauptete, im Namen der EU zu handeln, Er drohte auch mit der Wiedereröffnung der Grenze, wenn ihm kein Lösegeld für seine „harte Arbeit“ gezahlt würde.“Als sudanesische Truppen sich der von Saudi-Arabien geführten Koalition anschlossen, die im Jemen kämpfte, spielte Hemetis RSF eine Schlüsselrolle neben einem sudanesischen Armeekontingent, das von Burhan, dem damaligen Stabschef der Bodentruppen, angeführt wurde. Die beiden Männer verstanden sich gut. Berichten zufolge hatten sie Treffen mit emiratischen und saudischen Beamten, diskutierten die Post-Bashir-Ära und sagten ihnen, dass sie die Männer waren, nach denen das emiratische, saudische und ägyptische Regime suchte: Arabische Militärführer, die keine Islamisten waren, die mit Katar, dem Iran oder der ägyptischen Muslimbruderschaft befreundet waren. Die RSF erhielt Berichten zufolge saudische und emiratische Unterstützung, darunter Geld und Waffen. Kürzlich behauptete Hemeti auf einer Pressekonferenz, rund 350 Millionen US-Dollar beiseite gelegt zu haben, um die Finanzen des Sudan zu retten, und erklärte, dass er dieses Geld für seine Rolle im Jemen und den Goldabbau im Sudan erhalten habe. (Er hatte mit Hilal um Goldkonzessionen gekämpft und es schließlich geschafft, seinen Rivalen 2017 festnehmen zu lassen.In einem anderen kürzlichen TV-Auftritt beschrieb Hemeti, wie Bashir ihn und andere Militärführer im April bat, das Feuer auf Demonstranten zu eröffnen, und zitierte ein islamisches Gesetz, das angeblich einem Herrscher erlaubt, 30-50 Prozent einer Bevölkerung zu töten, um den Rest zu retten. Er sagte, er habe dann beschlossen, „der Veränderung nicht zu widerstehen“ und sich den Demonstranten nicht zu widersetzen. Der erste Chef des Übergangs-Militärrats, General Awad Ibn Auf, trat nach 24 Stunden zurück, Berichten zufolge nicht einverstanden mit Hemeti, der Burhan bevorzugt. In den folgenden Tagen setzte Hemeti seine PR-Kampagne fort und besuchte einen verwundeten Demonstranten im Krankenhaus. Aber auf einer Pressekonferenz im April 30, Er machte deutlich, wer er war, beschuldigte die Demonstranten, drogenabhängig zu sein, und erklärte, er könne es nicht tolerieren, dass sie ständig „die Straßen blockieren.“ Selbst diejenigen, die über seine stumpfen Reden lachten, hörten auf, ihn als Witz zu sehen, und sahen ihn jetzt als Bedrohung für ihre demokratischen Hoffnungen. In der Tat positionierte Hemeti seine Truppen – Berichten zufolge 9.000 Soldaten, die bereits in Khartum waren, und 4.000, die kürzlich aus Darfur kamen — an strategischen Orten in der ganzen Stadt, bereit, Demonstranten, die Armee oder irgendjemand anderen zu bekämpfen. (Am Montag beschuldigten Protestführer die RSF, als fünf Demonstranten und ein Armeemajor erschossen wurden. Hemeti wird Berichten zufolge von denselben arabischen Politikern aus Darfur unterstützt, die vor 16 Jahren den Janjaweed ins Leben gerufen haben. Wenn sie an die Macht kämen, würde sie drohen, „dem Volk die Revolution zu stehlen“, wie ein Protestslogan es ausdrückte, den Sudan von einem Militärregime in einen Milizenstaat zu verwandeln und den Islamismus durch arabische Vorherrschaft zu ersetzen.

Während der Westen passiv zu sein scheint, sind andere Länder besorgter, insbesondere der Tschad. In den letzten Jahren hat Hemeti, obwohl sein Cousin immer noch ein enger Berater des tschadischen Präsidenten Idriss Déby ist, dem tschadischen Regime feindlicher gegenübergestanden und könnte eine arabische Übernahme in N’Djamena unterstützen. Der Präsident des Tschad übernahm ein Jahr nach Bashir im Sudan die Macht, und Bashirs Sturz könnte ihn zu Recht beunruhigen. Während Déby sich weitgehend auf seinen eigenen nicht-arabischen Zaghawa-Stamm stützte, beherbergte er auch andere Gruppen, nicht zuletzt arabische Politiker, die Schlüsselpositionen wie das Verteidigungs- und das Außenministerium innehatten. Trotzdem könnten ehrgeizige tschadisch-arabische Politiker Hemetis bewaffnete Unterstützung nicht ablehnen. Zu den Reihen der RSF gehören Hunderte tschadisch-arabischer Jugendlicher und Ex-Rebellen gegen Déby, die im Sudan Zuflucht gesucht haben. Solche Kämpfer könnten durchaus mehr an einem Regimewechsel im Tschad interessiert sein als im Sudan und riskieren einen beispiellosen Export der rassistischen Gewalt in Darfur in den Tschad. Angesichts der Tatsache, dass das Baschir-Regime wiederholt seine internationalen Verpflichtungen zur Entwaffnung der Janjaweed nicht eingehalten hat, scheint dies jetzt noch weniger wahrscheinlich. Selbst im optimistischsten Szenario – in dem eine neue Zivilregierung im Sudan versucht, die Janjaweed zu entwaffnen – werden sich zumindest einige von ihnen unweigerlich an bewaffneten Aktivitäten jenseits der sudanesischen Grenzen beteiligen, in Ländern, in denen sie bereits aktiv waren, darunter der Tschad, Libyen und die Zentralafrikanische Republik. Es gibt auch Berichte, dass Janjaweed unter Sudanesen waren, die sich dschihadistischen Gruppen in Mali anschlossen.

Die Stärke der Janjaweed ist jetzt vergleichbar mit der der regulären sudanesischen Streitkräfte oder anderer Armeen in der Region. Sie mit Gewalt zu bekämpfen, könnte Blutvergießen auslösen und den Einsatz der laufenden Verhandlungen höher machen als je zuvor.

Für das Monster sind möglicherweise mehr als unbewaffnete Demonstranten erforderlich.

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