Trofim Lysenko, Sowjetische Pseudowissenschaft gegen Darwin

1971 war der amerikanische Wissenschaftshistoriker Loren Graham in Moskau und untersuchte sein Fachgebiet, die Wissenschaftsgeschichte in Russland. Eines Tages ging er zum Mittagessen in den palastartigen Speisesaal der Russischen Akademie der Wissenschaften, während er über seine Frustration nachdachte, nicht von einer Schlüsselfigur der stalinistischen Wissenschaft empfangen worden zu sein, einer Figur, der er jahrelanges Studium gewidmet hatte: Trofim Lysenko.

Plötzlich sah er ihn. Lysenko saß allein an einem Tisch im hinteren Teil des Esszimmers. Graham setzte sich neben ihn, bestellte sein Mittagessen und begann schweigend zu essen, bis er es endlich wagte, sich vorzustellen. Lysenko kannte Grahams Namen und seine Arbeit, aber er beschuldigte ihn, ernsthafte Fehler über ihn gemacht zu haben.

Der junge Lysenko sah aus wie ein vielversprechender Wissenschaftler. Quelle: grumpyelder.com

„Sie irren sich in Ihrem Verständnis von mir“, sagte er ihm, wie Graham in seinem Buch erzählt Lysenko’s Ghost: Epigenetics and Russia (Harvard University Press, 2016). „Sie denken, ich sei Teil des sowjetischen Unterdrückungssystems. Aber ich war immer ein Außenseiter.“ Lysenko leugnete schnell die dunkelste Anschuldigung, die gegen ihn erhoben wurde — seine Verantwortung für den Tod Tausender russischer Biologen.

Wer war diese mysteriöse Person aus der dunklen Vergangenheit, die 1971 in Einsamkeit speiste? Graham selbst gesteht OpenMind, dass er sich nicht in der Lage fühlt, Lysenko in wenigen Worten zu definieren. „Ich hätte nicht jahrelang an ihm geforscht, wenn ich gedacht hätte, ich könnte“, sagt er.

Forschung über Nutzpflanzen

Trofim Denisovich Lysenko (29 September 1898 – 20 November 1976) war stolz auf seine bescheidene und bäuerliche Herkunft. Der in der Ukraine geborene begann seine Forschungen zu einem Thema, das ihn aufgrund einer Familientradition anzog, das aber auch die immense und hungrige Sowjetunion interessierte — wie man Getreide erhält, das an die harten russischen Winter angepasst ist.

Zu dieser Zeit ließen sich Agrobiologen von der von Charles Darwin definierten natürlichen Selektion und den von Gregor Mendel ausgesprochenen Vererbungsgesetzen leiten, um den Einfluss von Genetik und Umwelt auf die Beziehung zwischen Genotyp und Phänotyp zu verstehen. Diese Studien hatten ein praktisches Endziel – landwirtschaftliche Sorten zu erhalten, die es ermöglichten, die Ernten im Laufe des Jahres zu steigern.

Der junge Lysenko sah aus wie ein vielversprechender Wissenschaftler. 1928 veröffentlichte er eine große Wirkungsstudie zur Vernalisierung, einen Begriff, den er prägte, um einen Prozess zu beschreiben, der Winterweizen in Frühlingsweizen verwandelte. Seit der Antike kennen Landwirte den Unterschied zwischen beiden – während letzteres direkt im Frühjahr gepflanzt werden kann, benötigt ersteres einen mäßig kalten Winter, um sein Wachstum anzuregen.

Die von Lysenko praktizierte Vernalisierung bestand aus einer Behandlung von Kälte und Feuchtigkeit, die auf die Wintersamen angewendet wurde, die es ermöglichten, sie im Frühjahr zu pflanzen, was die Ernte erleichterte, wenn ein zu eisiger Winter die Ernten auslöschte. Obwohl Lysenko nicht der erste war, der diese Anpassung erreichte, erreichten seine Ergebnisse in der UdSSR eine große Resonanz, die von Wissenschaftlern von großem Ansehen wie dem Botaniker und Genetiker Nikolai Vavilov gelobt wurde.

Die von Lysenko praktizierte Vernalisation bestand aus einer Behandlung von Kälte und Feuchtigkeit, die auf die Winterweizensamen aufgetragen wurde. Quelle: Wikimedia

In den 1930er Jahren begann sich Lysenko jedoch von der Wissenschaft abzuwenden. Mehrere Experimente, die zu dieser Zeit durchgeführt wurden, führten ihn zu der Feststellung, dass die konditionierten Samen neue Generationen von Pflanzen hervorbrachten, die für das Pflanzen im Frühjahr geeignet waren, ohne dass eine Behandlung erforderlich war. Mit anderen Worten, Vernalisation, ein Merkmal, das durch Umwelteinflüsse erworben wurde, könnte auf Nachkommen übertragen werden.

Lysenkoismus

Das Konzept kollidierte mit allem, was über Darwinsche Evolution und Mendelsche Vererbung bekannt war. Lysenko fand eine einfache Lösung-leugnen Darwin und Mendel. Lysenko Ideen überschnitten sich mit der alten Theorie der Französisch Naturforscher Jean-Baptiste Lamarck über die Vererbung der erworbenen Zeichen, obwohl Lysenko bemüht zu behaupten, dass seine Theorie war nicht Lamarckist. Tatsächlich fand er einen geeigneteren Rahmen für seine Vorschläge: den Kommunismus.

Angesichts der Mendelschen Vererbung, die durch Gene vor der Geburt bestimmt wurde, befürwortete Lysenko ein System, in dem die Umwelt alles erreichen konnte. Um der darwinistischen Konkurrenz entgegenzuwirken, schlug er vor, dass Pflanzen miteinander kooperieren. Obwohl er nie beabsichtigte, seine Theorien auf den Menschen anzuwenden, brachten ihm seine ideologische Positionierung und das Versprechen reichlicher Ernten die Gunst des Sowjetregimes ein.Wie der Wissenschaftsjournalist Simon Ings, Autor von Stalin and the Scientists: A History of Triumph and Tragedy 1905-1953 (Faber & Faber, 2016), OpenMind erklärte, spielte der marxistische Philosoph Isaak Prezent, „Lysenkos Freund, Champion und Eminenz grise“, eine entscheidende Rolle. „Es war Prezent, der die Theorie schuf und förderte, die wir als Lysenkoismus kennen“, erklärt Ings.

Ings weist darauf hin, dass die Mendelsche Genetik eine fremde Wissenschaft war, die von einer „politisch unerwünschten“ sozialen Klasse entwickelt wurde. „Lysenko war nützlich für Stalin und die Führung. Er entsprach dem bolschewistischen Ideal eines Barfußwissenschaftlers und wandte die Wissenschaft ohne große Worte auf die Produktion an.“ Es war, fasst der Autor zusammen, ein Konflikt zwischen „dem Geschäft der Wissenschaft und dem Geschäft der Produktion.“ So übernahm Stalin 1948 Lysenkos Ideen als einzige offizielle Theorie der UdSSR, und jede andere Theorie wurde offiziell verboten.

Säuberung der Wissenschaftler

Dann begann die Säuberung. „Zu Stalins Zeiten konnte sich ein Wissenschaftler Lysenko nicht offen widersetzen, ohne verhaftet zu werden“, sagt Graham. Ings fügt hinzu, dass die wissenschaftliche Debatte ein Vorwand war, um eine alte Generation politisch unsolider Forscher zu liquidieren. „Eine Generation von Genetikern verlor ihre Arbeit, ihren Lebensunterhalt, ihr Zuhause und ihre Familien.“ Viele wurden in die Gulags geschleudert, darunter Vavilov, Lysenkos ehemaliger Mentor, der zum Dissidenten wurde und im Gefängnis verhungerte.

Lysenkos Stern verblasste, als seine Versprechen von reichlichen Ernten nicht eingingen und seine Studien keine wissenschaftliche Unterstützung fanden. Als Graham ihn 1971 traf, war der ehemalige Direktor des Instituts für Genetik an der Akademie der Wissenschaften in Ungnade gefallen und öffentliches Lob war gegen heftige Angriffe eingetauscht worden. „Ich hatte die Ursachen seines Grolls, seiner Wut und seines Racheeifers gegen Menschen kennengelernt, die ihm formal überlegen waren“, erinnert sich der Historiker.

Lysenko würde fünf Jahre später sterben, fast eingehüllt in ein offizielles Schweigen. Ings warnt, dass: „wir müssen vorsichtig sein, jede Krankheit der Periode vor die Tür eines halbgebildeten Kanzlers zu legen.“ Lysenko war verantwortlich, aber er war nicht der einzige; kein Opfer, sondern ein Instrument. Er genoss seine Rolle als Spielzeug eines Regimes und wurde schließlich zu einem kaputten Spielzeug. „Warum, glaubst du, saß ich allein an diesem Tisch, als du heraufkamst?“ er hat Graham gefragt. „Niemand wird bei mir sitzen.“

Javier Yanes

@yanes68

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