„Why Do You Feel Comfortable“: Auf Morgan Parkers „Magical Negro“

MORGAN PARKER WEIß, wie man einem Buch einen aufmerksamkeitsstarken Titel verleiht. Der Name ihrer Debüt-Gedichtsammlung ist ein unapologetisches Geständnis: Der Trost anderer Leute hält mich nachts wach. Ihre zweite ist eine kühne Erklärung – sogar eine Provokation: Es gibt schönere Dinge als Beyoncé. Der Titel ihres kommenden YA-Romans ist eine eindringliche Frage: Wer hat dieses Lied geschrieben? Und diese, ihre dritte Gedichtsammlung, trägt den Namen einer stacheligen lexikalischen Kategorie: Magischer Neger.
Darüber hinaus weiß Parker, wie sie den Inhalt jedes ihrer Projekte dazu bringen kann, das Versprechen der Worte auf ihren Covers zu erfüllen. In diesem Fall ist „magisch“ ein Begriff, der erhebt, aber auch objektiviert, sogar entmenschlicht, und der Archaismus des „Negers“ gibt dem Leser eine Pause. Die lästige Flachheit und Beinahe-Komödie eines solchen taxonomischen Titels dient als perfekter Rahmen für Parkers lebendige, wütende und eigenwillige Erforschung von Politik, schwarzer Geschichte, schwarzer Weiblichkeit, Hip-Hop, Populärkultur, Berühmtheit und mehr.Parker hat in Interviews gesagt, dass sie dieses Buch für „roher“ hält als ihre früheren Sammlungen, und dass es sich auf ihr Studium der Anthropologie am College stützt. Passenderweise agiert das Buch zum Teil als Quasi-Ethnographie, indem es die wissenschaftliche Beschreibung der Bräuche einzelner Menschen und Kulturen durch die Sensibilität einer Dichterin auf dem Höhepunkt ihrer Beschreibungs- und Wahrnehmungsfähigkeit filtert. Solche Gedichte wie „Magical Negro #607: Gladys Knight in der 200. Folge von „The Jeffersons“ und „Who Were Frederick Douglass’s Cousins, and Other Quotidian Black History Facts That I Wish I Learned in School“ („Wer waren Frederick Douglass’s Cousins und andere alltägliche Fakten zur schwarzen Geschichte, die ich gerne in der Schule gelernt hätte“) halten bekannte Figuren einer neuen Prüfung stand und laden die Leser ein, darüber nachzudenken und dann zu überdenken, was sie ihrer Meinung nach bereits wissen und was sie möglicherweise noch lernen müssen.Lernen scheint ein großes Anliegen dieses Buches zu sein; Parkers Gedichte sind gut gelesen und reich referentiell, ohne zu zögern, ihre Leser zu erreichen. Sie wissen nicht, wer der amerikanische Konzeptkünstler und Philosoph Adrian Piper ist? Schau sie dir an. Filmregisseurin, Produzentin und Drehbuchautorin Nancy Meyers? Schau sie dir an. Protagonist von John Balls Roman von 1965 In der Hitze der Nacht, Virgil Tibbs? Gleich.Parker bringt sich direkt in ein Gespräch mit anderen Denkern und Schriftstellern und eröffnet zum Beispiel mit einer Gertrude Stein-Inschrift aus drei Leben: „Es war jetzt Sommer und die Farbigen kamen in den Sonnenschein, voll mit Blumen. Und sie leuchteten auf den Straßen und auf den Feldern mit ihrer warmen Freude, und sie glänzten in ihrer schwarzen Hitze, und sie schleuderten sich frei in ihrer weiten Aufgabe des schreienden Lachens.“ Diese Passage erscheint im melancholischen Abschnitt dieses Buches, der sich auf diese Titelfigur konzentriert, die Arbeitertochter eines schwarzen Vaters und einer Mutter gemischter Rassen, die in einem fiktiven Baltimore navigieren.Besonders wenn man auf das Inhaltsverzeichnis folgt — das selbst in Abschnitte mit so respektlos anspielenden Titeln wie „Lasst uns jetzt berühmte magische Neger loben“ und „Field Negro Field Notes“ organisiert ist —, scheint die Inschrift als Leitbild für Parkers Absicht zu dienen, sich mit rassenbasierten Traumata und Triumphen auseinanderzusetzen und sie neu zu überdenken und die Fragen zu überdenken, wer historisch gesprochen hat und für wen.Der Trope des „magischen Negers“ stammt natürlich aus dem amerikanischen Kino und beschreibt eine unterstützende schwarze Figur, die als weise oder exotisiert dargestellt wird und hauptsächlich dazu dient, die weißen Protagonisten in einem Film zu unterstützen. Diese Figur hat ihren eigenen Ursprung in der amerikanischen Literatur, in der der Archetyp des schwarzen Charakters, der mystische Kräfte oder Einsichten besitzt, diese fast ausschließlich auf die Hilfe der weißen Charaktere anwendet.Spike Lee begann die Popularisierung des Begriffs bei einem Vortrag an der Yale University im Jahr 2001 während einer Promotion-Tour von College-Campus zur Unterstützung seines Films Bamboozled. Über den Film The Legend of Bagger Vance, der im Georgia der Depression spielt, bemerkte er: „Schwarze werden links und rechts gelyncht und sind mehr besorgt über die Verbesserung von Matt Damons Golfschwung!“ Lee wies darauf hin, dass solche Charakterisierungen, obwohl sie als harmlos oder sogar bewundernswert dargestellt werden, lediglich „für den edlen Wilden und den glücklichen Sklaven “ sind.“Nicht unähnlich zu anderen traditionellen schwarzen Stereotypen — der Mama, dem Onkel Tom, dem Isebel und so weiter – feiert der magische Neger eine flache, sogar zuckersüße Version der Interaktion zwischen Charakteren verschiedener Rassen, anstatt komplexe Beziehungen zuzulassen und die Darstellung der Unordnung der Bemühungen um tatsächliche Gleichheit.Dieser Mangel an Transparenz scheint für Parkers Ziel mit diesem Buch von entscheidender Bedeutung zu sein, von dem sie sagte, dass es „ein Projekt für mich ist, Beschreibungen der Welt auf eine wirklich präzise Weise zu erhalten und zu versuchen, den Leser sehen zu lassen, anstatt ihn von irgendetwas zu überzeugen.In „Magical Negro # 3: The Strong Black Woman“ zum Beispiel zeigt Parker, wie selbst vermeintlich erhebende Kategorien eine erneute Prüfung ertragen. Das Gedicht beginnt mit einer Artikulation, wie es manchmal ein heimtückischer Akt der Auslöschung sein kann, eine schwarze Frau stark zu nennen:

Sie mag es rau. Wenn du sie durch das
Mundloch öffnest, das dumme
Fotzenloch. Du könntest da drin herumstampfen. Schon gut. Sie
wird nichts fühlen.

In ähnlicher Weise stößt Parker in „Now More Than Ever“ Löcher in beruhigende Plattitüden, die weiße Menschen dazu bringen sollen, sich besser zu fühlen, und schreibt:

Dies ist ein Satz, der von Weißen verwendet wird, um ihre Überraschung und Missbilligung sozialer oder politischer Bedingungen auszudrücken, die für den Neger verheerend üblich sind. Oft begleitet von einer unaufgeforderten Berührung des Unterarms oder der Schulter, ist dieser Ausdruck ein Favorit unter den politisch liberalsten, aber sozial bequemsten Weißen. Seine Ursprünge und Implikationen sind notwendigerweise vage und undefiniert.

Selten war es so spannend, Oberflächlichkeit und Ignoranz in Gedichten aufgespießt zu sehen.Parker kultiviert eine Durchsetzungskraft und eine Intimität durch ihren meisterhaften Gebrauch rhetorischer Fragen, als sie in „Towards a New Theory of Negro Propaganda“ fragt: „Als Sylvia Plath ’nigger-eye‘ schrieb, was glaubst du, meinte sie damit? Als sie Lazarus sagte, war es ein Substantiv oder ein Verb?“
Magical Negro wird für verschiedene Leser anders lesen; Eine solche Aussage gilt offensichtlich für jedes Buch auf dem Planeten, aber hier scheint das Spektrum möglicher Reaktionen besonders erwägenswert zu sein. Auf die Frage, für wen sie dieses Buch sieht, hat Parker mit „Nachwelt“ geantwortet, aber sicherlich wird die Erfahrung, dem Text zu begegnen, je nach Rasse, Klasse, Geschlecht und Sexualität unterschiedliche Emotionen und Einsichten hervorrufen. Dieses Wechselspiel mit der Intersektionalität und die anschließende Evozierung vielfältiger Reaktionen ist eine der vielen großen Stärken des Buches.
Es ist ein Klisché, ein Kunstwerk als Gesprächsstarter zu bezeichnen, aber dieses Buch ist es. Man könnte Stunden damit verbringen, nicht nur die gesamte Sammlung, sondern jedes einzelne Gedicht zu diskutieren. In „Magical Negro # 84: The Black Body“ zum Beispiel — der sich in einem achtzeiligen Gedicht fünf Zeilen lang wiederholt: „Der Körper ist eine Person“ – es gibt viel zu besprechen, wer das sagt und zu wem, wer das hören muss und wer nicht in der Lage zu sein scheint, es vollständig zu akzeptieren.
Diese endlos diskutierbare Qualität bedeutet, dass Magical Negro ein wunderbarer Buchclub und fantastisch im Klassenzimmer wäre. Denn Parkers Material selbst ist expansiv und prägnant, aber auch ihre Vielseitigkeit in Form und Sprache. Sie setzt Anaphora akrobatisch und vielfältig ein, wie in dem langen Gedicht „Die Geschichte der Schwarzen“, in dem sie aufzählt:

Die Geschichte der Schwarzen, eine neue Serie, die vor zwanzig Jahren auf den Markt kam.
Die Geschichte der Schwarzen, eine Untersuchung.
Die Geschichte der Schwarzen, ein tragikomischer Horrorfilm.
Die Geschichte der Schwarzen, oder, Freude stechen rosa Lippen.
Die Geschichte der Schwarzen sagt mir.
Die Geschichte der Schwarzen geht leer aus.
Die Geschichte der Schwarzen, adaptiert von Weißen.

Und ihr Prosagedicht „Two White Girls in the African Braid Shop on Marcy and Fulton“ präsentiert eine dichte Textwand, die aus einer unerbittlichen Verschmelzung kurzer, scharfer Sätze besteht, die alle durch Punkte unterbrochen sind, auch wenn es sich um Fragen handelt:

Tut es weh. Warum bist du hergekommen. Was willst du. Filmst du das. Leben Sie in dieser Nachbarschaft. Haben Sie ein Bild. Fühlen Sie sich wohl. Kann ich fragen, ist, dass ein Gewebe. Warum fühlen Sie sich wohl. Die Nachbarschaft behandelt dich gut. Lesen Sie die Nachrichten. Wo ist dein echtes Haar. Mögen Sie Amerika. Filmst du das. Wieviel. Dollarn. Hast du von dem Prozess gehört. Wohin gehen wir danach.

Die schwindelerregende Interdisziplinarität von Parkers Ansatz sowie ihre Fähigkeit, verschiedene Register zu mischen, machen ihr Gedicht „The High Priestess of Soul’s Sunday Morning Visit to the Wall of Respect“ hier in seiner Gesamtheit als repräsentatives Beispiel dafür zitierenswert, wie fesselnd Parkers Untersuchungen sein können:

Der Impressionismus-Flügel erscheint mir zu
zierlich für meine Stimmung, bis auf ein Ölgemälde
von Gustave Caillebotte, Kalbskopf und Ochsenzunge,
das im Wandtext als
„optisch unangenehm“ beschrieben wird.“ Eine Büste einer afrikanischen Frau
macht mich fertig. Dieses Jahr weinte ich
an jedem Küchentisch,
ich spuckte auf die Straße und kam absichtlich zu spät und trat
in Glas und mein Hund starb und ich sah
Minuspunkte immer und immer wieder. Ich werde es herausfinden.
Ich habe einen Mann weggehen lassen und dann noch einen. Es hat mich genau so lange gedauert
zu erkennen, dass ich etwas anderes hätte tun können.
Ich wiederhole mich jetzt, aber hasst du dich jemals
?

Das Gedicht bewegt sich schnell und unverblümt von nach außen gerichtet zu nach innen gerichtet, von äußerlich kritisch zu selbstironisch, von schneidend lustig zu verheerend traurig. Diese Beweglichkeit, die in nahezu jedem Gedicht zum Ausdruck kommt, dient dazu, ein Buch zu schaffen, das begeistert und erstaunt, auch wenn es fragt.
Parker, es ist erwähnenswert, beherbergt auch die Reparationen, Live! show, kuratiert gemeinsam mit Tommy Pico die Poets with Attitude-Lesereihe, und mit Angel Nafis umfasst das andere schwarze Mädchenkollektiv. Diese kluge Anwendung offenbarender Etiketten auf schwer zu besprechende Dinge ist eine logische Erweiterung der Wut und des Nervenkitzels und der Verzauberung ihrer Poesie — ihre Fähigkeit, den Leser zu drängen, die abwechselnde Fließfähigkeit und Starrheit von Kategorien zu betrachten, zu sehen und darüber nachzudenken:

Shawn Carter und Audre Lorde, die sich am Unterschied erfreuen.
Uppity Neger und Highfalutins und Tyrones,
Rick James erscheint vor Richter Joe Brown,
Granddaddies essen Obst über die Spüle, Bernie Mac
knurren Amerika, lass uns reden.

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