Zwei Prost für Samuel Seabury

Vor ein paar Tagen waren die Studenten der Bexley Hall an der Reihe, die Gemeinschaftseucharistie am Trinity Lutheran Seminary zu organisieren und zu leiten. Susan Smith, die Rektorin der örtlichen Gemeinde, würde den Vorsitz führen, und ich wurde gebeten zu predigen.Es war das Fest der Weihe von Samuel Seabury, kein verheißungsvolles Thema für einen bischöflichen Prediger in einer lutherischen Institution. Für alles, was wir ihm als Episkopal verdanken, war der Rev. Mr. Seabury kein sehr attraktiver Charakter. Wenn ich das sage, bin ich in ziemlich guter Gesellschaft. Auch Alexander Hamilton hielt nicht viel von ihm. Im Vorfeld der amerikanischen Revolution war Seabury der britischen Krone gegenüber äußerst loyal. Von der Sicherheit von Westchester Country aus startete er 1775 eine Reihe von Broschüren (unterzeichnet nur „The Farmer“), in denen er die Position der Tory gegen diejenigen verteidigte, die nach Unabhängigkeit forderten. Hamilton—ein Meister Polemiker-startete eine brillante, wenn giftige Antwort.

Der Geist, der überall atmet, ist so ranzig, illiberal und herrisch; Der argumentative Teil davon ist so kindisch und trügerisch; die Falschdarstellung von Tatsachen, die so greifbar und eklatant sind; die Kritik, die so analphabetisch, unbedeutend und absurd ist; die Einbildungen, die so niedrig, steril und splenetisch sind, dass ich es wagen werde, sie zu einer der lächerlichsten Aufführungen zu erklären, die während der gesamten gegenwärtigen Kontroverse der Öffentlichkeit gezeigt wurden.

Die Kritik ist geblieben. Ein Jahr später, nach kurzer Zeit in einem Gefängnis der Aufständischen, flüchtete Seabury in das von den Briten besetzte New York City, wo er während des Krieges als Kaplan eines britischen Regiments diente. Mit dem britischen Rückzug wechselte Seabury vernünftig, wenn auch eher unedel, die Seiten und zog nach Connecticut in der Hoffnung, eine anglikanische Kirche neu zu organisieren, die so ziemlich in Trümmern lag. Eine kleine Gruppe gleichgesinnter Geistlicher versammelte sich in Woodbury, um ihn zum ersten amerikanischen Bischof zu wählen, ihn zur Weihe nach England schicken. Selbst mit Seaburys Tory-Geschichte hatten die englischen Bischöfe keinen Grund, einen Amerikaner zu ordinieren, der George III. So machte sich Seabury auf den Weg nach Schottland, wo er von schottischen Bischöfen ordiniert wurde, die der englischen Hegemonie gleichermaßen feindlich gesinnt waren. Und so wurde die amerikanische Kirche — und damit die anglikanische Gemeinschaft — ins Leben gerufen. Es gibt ein Postscript zu der Geschichte. Sowohl Seaburys Sohn als auch sein Enkel traten in das bischöfliche Amt ein, und beide hatten angesehene Fakultätspositionen am Allgemeinen Seminar inne. Aber der Enkel erbte die Gabe des Großvaters, sich zur falschen Zeit für die falsche Sache einzusetzen. Im Jahr 1861, einem so wichtigen Jahr in unserer Geschichte wie 1775, veröffentlichte Samuel Seabury III ein kleines Traktat mit dem Titel „American Slavery“.“Sie sehen also, was ich vorhatte, als ich vor einer Menge Lutheraner über Samuel Seabury den Ersten sprach. In einer Zeit der Krise hatten sie Martin Luther und wir hatten (Seufzer) — Samuel Seabury. Als ich an diesem Ort predigte, wurde mir klar, wie kompliziert unsere Geschichte ist. Ich betonte, dass dies nicht das Fest von Samuel Seabury selbst war, sondern das Fest seiner Weihe. In gewisser Weise ging es also eher um eine Institution als um eine Person. Diese Unterscheidung half, die Dinge ein wenig zu klären, denke ich, denn als Institution versucht die Episkopalkirche wieder einmal, ihr Zentrum zu finden, so wie sie es zu Samuel Seaburys Zeiten tun musste.

Samuel Seabury in BexleyÜber dem Konferenzraum im Obergeschoss des Bexley House erhebt sich ein Porträt von Samuel Seabury, dasselbe Gemälde, das früher im Seabury-Western-Refektorium hing. Wie Symbole gehen, ist dies nicht sehr attraktiv, aber es ist in der Tat ziemlich nützlich. Es erinnert uns an die vielschichtigen Komplikationen unserer Geschichte, nicht nur an die wechselvolle Geschichte unserer bischöflichen Seminare, sondern auch an unsere eigene wechselvolle Geschichte als Bürger einer Republik, die ihre Beziehung zur Religion nie ganz herausgefunden hat, besonders in diesen Tagen, in denen das alte protestantische Establishment (das einen Samuel Seabury III hervorbringen oder eine „nationale“ Kathedrale auf dem St. Albans Hill errichten konnte) nur eine ferne Erinnerung ist.

Also zwei Prost für Samuel Seabury den Ersten. Seine bewegte Geschichte erzählt uns mehr über uns selbst, als wir vielleicht erwartet hätten, in dieser Zeit dramatischer — sogar traumatischer — Veränderungen im nordamerikanischen religiösen Leben.

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