A una década de su carrera, nothingya sorprende a Jason Heyward/RSN

No es difícil trazar paralelismos entre Jason Heyward y el equipo de los Cachorros para el que juega en el jardín derecho.

Al llegar a la escena con una combinación de juventud (un poco verde) y talento, ambos tuvieron que lidiar con expectativas por las nubes desde el principio. Heyward era el futuro del béisbol, una mezcla embriagadora de 5 herramientas rematadas con un guante generacional. Los Cachorros estaban llenos de prospectos, llenos de dinero y dirigidos por un hombre que la revista Forbes decidió que era un mejor líder que, entre otros, el Papa.

1 184 millones y dos postemporadas decepcionantes más tarde, ambos de cabeza en 2019 tratando de demostrar que hablar de cerrar ventanas es prematuro.

Las luchas de Heyward han sido bien documentadas. Durante la primera mitad de su contrato con los Cachorros, le dieron.252/.322/.367 con a .688 operaciones y un wRC+ que aún no ha alcanzado el promedio de la liga. Si no fuera antes, el contrato de Heyward es oficialmente una carga, y probablemente uno de los que a los Cachorros les gustaría dejar de lado. Cómo funcionaría eso es otra cosa.

El contrato de Heyward tiene un lenguaje complicado. Le ofreció una cláusula de prohibición total de comercio en los primeros tres años, y una parcial después de eso. Ahora, por primera vez en su carrera de Cachorros, Heyward no puede dictar totalmente su futuro; tiene una cláusula de no intercambio de 12 equipos para los próximos dos veranos. Sin embargo, si los Cachorros no lo mueven en 2019 o 2020, sus «Derechos 10/5» entran en acción. Esencialmente, el último CBA dicta que si un jugador tiene más de 10 años de servicio, 5 de los cuales vienen con un equipo, dicho jugador gana automáticamente una cláusula de no intercambio completa. Como si los Cachorros no estuvieran ya bien ajustados en restricciones financieras, el contrato de Heyward (a más de 20 millones por año) se extiende por tres años más después de que su cláusula 10/5 llegue.

Los rumores comerciales pueden persistir en la mente de los jugadores más jóvenes, pero con una década de béisbol a su nombre, Heyward no está en fase.

«Mi antena siempre está apagada», dijo. «No necesito prestarle atención. Es gracioso porque al entrar en la última temporada, había rumores comerciales sobre mí, pero tenía una cláusula comercial completa. Es lo que sea. Hablé con Theo, hablé con Jed en general sobre el equipo, después de la temporada pasada. Acabo de hablar de lo que podemos hacer para mejorar y lo que podemos hacer para estar sanos. Ese tipo de cosas. Le dije: ‘Oye, si quieres cambiarme, ven a hablar conmigo.»

Es una imagen sombría en este momento. No hay duda de eso. Sin embargo, si estamos buscando en los cojines del sofá forros plateados, Heyward presenta algunos. Está saliendo de su mejor año en Chicago, uno que lo vio regresar a la producción promedio de la liga en el plato y armar una GUERRA igual a sus dos temporadas anteriores combinadas. Continúa reduciendo los ponches, y fue, según las medidas de FanGraphs, el mejor corredor de base del equipo el año pasado. Su poder es cosa del pasado, pero sus números de contacto continúan mejorando, y está golpeando la pelota a todas las partes del campo más de lo que nunca lo ha hecho en su mandato de los Cachorros. No estuvo exento de la caída ofensiva de todo el equipo en la segunda mitad, pero tener periféricos alentadores nunca es algo malo. Con un enfoque firme de temporada baja, hay razones para creer que sus mejores años de Cachorros aún están por venir.

«Siempre vas a hacer cosas diferentes», dijo, cuando se le preguntó sobre su rutina de temporada baja. «Honestamente, quiero decir, si haces las cosas de manera diferente, sigues haciendo lo mismo, por así decirlo. Ya sabes, he tenido mi rutina y el tipo de cosas que me gusta hacer en temporada baja, siempre tienes que agregar. Te haces mayor started empecé a jugar cuando tenía 20 años, y ahora tengo 30. Este es el año 10. Tienes que trabajar duro, trabajar con inteligencia. Las mismas cosas, el mismo entrenamiento. Prepárate para la temporada, sé consciente de cómo está cambiando el juego, por así decirlo.»

Los Cachorros no necesitan a Heyward para ser un murciélago de medio orden. Salir al trote de Javy Baez, Kris Bryant y Anthony Rizzo todos los días les brinda lujos. Pero es 2014 Heyward someone alguien que golpeó .271/.351/.384 con 735 OPS, 109 wRC + y una excelente defensa too ¿demasiado poco realista como para esperar? Dado cuánto dinero invirtieron los Cachorros en Heyward, sin mencionar el tiempo (relativamente) limitado que tienen para salir de debajo de él, es probable que ahí sea donde debe estar si quiere permanecer en los planes de los Cachorros.

«Si se produce, y quieren, entonces lo van a hacer. Así es como son», dijo. «Así son las oficinas principales. Honestamente puedo decir, y no lo doy por sentado, que esta oficina principal va a hacer lo que creen que es mejor para este equipo y esta organización. Es reconfortante saberlo. Pero ahora mismo? ¿Qué es lo que haces? Tienes a todos estos tipos que han conseguido una serie de victorias en estos últimos años. Han hecho transacciones en los plazos, han firmado, han cambiado. Eso no sucede en todas partes. Seguimos encontrándonos con ellos a mitad de camino, y van a seguir recompensándonos con esos movimientos que intentan ayudar al equipo a ganar.»

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