AR-Connect satisface la necesidad de servicios de salud mental relacionados con COVID-19

DANIEL WORTHEY: AR-Connect respondió a su llamada de ayuda.

Para muchos de nosotros, la pandemia de COVID-19 es una nube oscura sobre nuestras cabezas: No hay alegría en Coronaville, al menos no de la variedad pre-pandémica, y estamos hartos y hartos de estar hartos y hartos.

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Para algunos, sin embargo, hay un sufrimiento más profundo, por la pérdida de empleo y el aumento de las facturas, la amenaza de ser expulsado por el propietario o, lo peor, la muerte de un ser querido. Junto con las preocupaciones financieras, muchos experimentan soledad, ansiedad, depresión e incluso miedo.

Daniel Worthey no perdió un trabajo, pero comenzó a perder los estribos y, como explicó la trabajadora social Christie Kelly a este reportero, la ira es una consecuencia de la depresión. Worthey, de 36 años, coordinador de instalaciones de la organización sin fines de lucro de Recuperación M18 para hombres con abuso de sustancias, se encontró rumiando, incapaz de resolver un problema en el trabajo y en un carrusel mental. Se trataba de» poner demasiada energía en la situación», dijo Worthey.

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Quería ayuda, pero no quería usar al consejero en su lugar de trabajo. Conseguir una cita con un terapeuta puede llevar semanas. So Worthy comenzó una búsqueda en Internet, donde encontró AR-Connect, un programa del Instituto de Investigación Psiquiátrica de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas. El servicio telefónico y de videoconferencia 24/7, financiado con una subvención federal de 2 2 millones, comenzó el 4 de mayo para ayudar a las personas que enfrentan problemas de salud mental relacionados con la COVID-19 y buscan alivio inmediato.

«Normalmente, mi horario estaría tan saturado que no tendría tiempo para pensar en otros temas», dijo Worthey. Pero con el virus, él y las personas atendidas por el M18 no pudieron realizar el servicio a los demás, como hacer trabajos de jardinería para los ancianos o ayudar a las personas en su iglesia, que había llenado sus días. Ya no podía resolver frustraciones en el gimnasio. Con menos que hacer, dijo, comenzó a «detenerse en las cosas más pequeñas.»

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Worthey nunca había tenido «ningún tipo de problemas de salud mental» antes. Cuando llamó a AR-Connect, no sabía lo que necesitaba y pensó que no tenía tiempo para terapia. Le dijo al terapeuta: «Dame un poco de medicina. Estaba muy enojada.»Agregó,» Puedes imaginar cómo suena eso.»

Al igual que todos los que llaman a AR-Connect, Worthey fue evaluado por primera vez por el personal de admisión y se programó una cita con un terapeuta (por teléfono a petición de este) para una evaluación, un diagnóstico y una planificación del tratamiento más detallados. Esas citas se realizan dentro de las 24 horas posteriores al examen inicial. Después de la reunión telefónica con Worthey, el terapeuta lo contactó con el psiquiatra de AR-Connect, el Dr. Jon Rubenow, quien pasó una hora con él. Rubenow recetó un medicamento, Zoloft. La terapia continua y la medicina han cambiado las cosas. «Siento que tengo tiempo para pensar», dijo Worthey. «Antes, simplemente no tenía filtro. Ahora, tengo más filtro y más paciencia.»

AR-Connect hace más que proporcionar terapia de salud mental inmediata: Su equipo de atención al cliente también ayuda a los pacientes a encontrar recursos como alimentos y refugio, incluso atención dental gratuita; para Worthey, lo están conectando con un médico general para sus otras necesidades médicas. El equipo ha compilado un manual de 280 páginas de programas en todo el estado, como agencias de acción comunitaria, agencias de salud mental, iglesias y otras organizaciones que ayudarán a las personas con cualquier número de necesidades.

Cortesía de UAMS
CHRISTIE KELLY: la supervisora de AR-Connect describe al equipo como diverso y compasivo.

Quizás sorprendentemente, una parte de los 145 pacientes atendidos hasta ahora por AR-Connect son adolescentes. Kelly, supervisora de AR-Connect, trabajadora social clínica con licencia que había estado trabajando con el director de AR-Connect, Tony Boaz, en STRIVE, el servicio de salud mental de la UAMS antes de que se estableciera AR-Connect, dijo que personas de alto rendimiento con antecedentes de ansiedad han recurrido al programa al comenzar la escuela. Regresar a las clases en persona ha hecho que su ansiedad sea más aguda, y se preocupan por regresar a la compañía de sus compañeros. «Los adolescentes están luchando de todos modos, con dónde encajan», dijo Kelly. Además de esa ansiedad social, hay temores de que se han quedado atrás en sus tareas escolares y de enfermarse con el coronavirus y llevarlo a casa con su familia.

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Otro problema que está manejando AR-Connect: Tener que llorar solo. El apoyo de amigos que normalmente aliviaría el dolor de una persona por la pérdida de un ser querido ahora es tenso: El distanciamiento social significa funerales restringidos a la familia y menos visitantes que traen comida, flores y su presencia reconfortante.

También se atiende a trabajadores de la salud agotados, que aprecian los elogios que el público ha hecho, pero cuyo desinterés les ha hecho olvidar cuidarse a sí mismos. «No se puede verter de una olla vacía», dijo Kelly, quien conoce de primera mano el estrés en los trabajadores de la salud: Su hija es una de ellas.

«La gente piensa que la terapia es tumbarse en un sofá y contar secretos profundos y oscuros», dijo Kelly. No lo es, sino que se trata de escuchar, validar preocupaciones y ofrecer nuevas formas de pensar. Para algunos, eso significa descartar los hábitos de pensamiento negativos y «catastrofizar».»Culpamos a los eventos externos por nuestras reacciones emocionales», dijo, pero en realidad, es una cuestión de percepción y aprendizaje de que las cosas no son en blanco y negro.

Kelly dijo que la mayoría de los pacientes con los que ha hablado no quieren medicamentos; sienten que deberían poder arreglárselas sin ese tipo de ayuda. Pero, dijo que les explica, cuando el problema es biológico, no se puede salir de la depresión.

A medida que el personal del programa STRIVE regresa a las escuelas, se ha reunido un nuevo equipo para AR-Connect: seis profesionales de la salud mental, dos coordinadores de atención, un administrador y el psiquiatra. Las personas que llaman encontrarán «algunas de las personas más increíbles, con mucha experiencia, diversas y compasivas que van a recibir por teléfono», dijo Kelly. «Quiero decir, solo tengo que pellizcarme para pensar, ¿realmente conseguimos a este increíble grupo de personas que están tan comprometidas y entusiasmadas con este programa?

«Cuando llames, tendrás a alguien que te escuche y a alguien que se preocupe y a alguien que ha pasado toda su vida haciendo todo lo posible para aprender a brindar la mejor atención a este estado y a las personas que llaman.»

AR-Connect trabaja con pacientes durante cuatro a seis semanas y ayuda con las derivaciones a otros profesionales de la salud mental para atención a largo plazo. «Vamos a ser ese puente», dijo Kelly. El gerente del programa, Boaz, dijo que las llamadas a la línea de ayuda tienen un promedio de 10 a 15 por semana, pero espera que a medida que se desarrolle el conocimiento del programa, también lo harán las llamadas: La pandemia no muestra signos de desaparecer en el corto plazo. «La gente está herida y asustada», dijo Booz. «Están pidiendo ayuda y quieren mejorar.»

El programa, financiado por la agencia federal de Administración de Abuso de Sustancias y Salud Mental, es para mayores de 5 años. Boaz dijo que UAMS puso en marcha el programa en dos semanas. «Nunca he visto UAMS unirse», como lo hizo para AR-Connect, dijo.

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Si las personas tienen seguro, AR-Connect lo facturará, «pero si no tienes seguro, no nos importa», dijo Boaz; el servicio será gratuito.

El número del centro de llamadas AR-Connect es 501-526-3563 o 800-482-9921. Una clínica virtual opera 8 am-5 pm de Lunes.- Vie.

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