Araña-El Reino Animal

Las arañas (orden Araneae) son artrópodos respiradores de aire que tienen ocho patas y quelíceros con colmillos que inyectan veneno. Son el orden más grande de arácnidos y ocupan el séptimo lugar en diversidad total de especies entre todos los otros órdenes de organismos. Las arañas se encuentran en todo el mundo en todos los continentes, excepto en la Antártida, y se han establecido en casi todos los hábitats, con la excepción de la colonización aérea y marítima. A partir de 2008, al menos 43.678 especies de arañas y 109 familias han sido registradas por taxónomos; sin embargo, ha habido disensión dentro de la comunidad científica en cuanto a cómo deben clasificarse todas estas familias, como lo demuestran las más de 20 clasificaciones diferentes que se han propuesto desde 1900.Anatómicamente, las arañas difieren de otros artrópodos en que los segmentos corporales habituales están fusionados en dos tagmata, el cefalotórax y el abdomen, y unidos por un pequeño pedicelo cilíndrico. A diferencia de los insectos, las arañas no tienen antenas. En todos, excepto en el grupo más primitivo, las Mesotelas, las arañas tienen el sistema nervioso más centralizado de todos los artrópodos, ya que todos sus ganglios están fusionados en una masa en el cefalotórax. A diferencia de la mayoría de los artrópodos, las arañas no tienen músculos extensores en sus extremidades y en su lugar los extienden por presión hidráulica. Sus abdómenes tienen apéndices que han sido modificados en hileras que extruyen seda de hasta seis tipos de glándulas de seda dentro de su abdomen. Las telas de araña varían ampliamente en tamaño, forma y la cantidad de hilo pegajoso utilizado. Ahora parece que la red espiral del orbe puede ser una de las formas más tempranas, y las arañas que producen telarañas enredadas son más abundantes y diversas que las arañas de la red del orbe. Arácnidos parecidos a arañas con espigas productoras de seda aparecieron en el período Devónico hace unos 386 millones de años, pero estos animales aparentemente carecían de hileras. Las arañas verdaderas se han encontrado en rocas carboníferas desde hace 318 a 299 millones de años, y son muy similares al orden más primitivo que sobrevive, las Mesotelas. Los principales grupos de arañas modernas, Mygalomorphae y Araneomorphae, aparecieron por primera vez en el período Triásico, antes de hace 200 millones de años. Una especie herbívora, Bagheera kiplingi, fue descrita en 2008, pero todas las demás especies conocidas son depredadores, en su mayoría se alimentan de insectos y otras arañas, aunque algunas especies grandes también capturan aves y lagartos. Las arañas usan una amplia gama de estrategias para capturar presas: atraparlas en telarañas pegajosas, enlazarlas con bolas pegajosas, imitar a la presa para evitar ser detectada o atropellarla. La mayoría de las presas detectan principalmente mediante la detección de vibraciones, pero los cazadores activos tienen una visión aguda, y los cazadores del género Portia muestran signos de inteligencia en su elección de tácticas y capacidad para desarrollar otras nuevas. Las tripas de las arañas son demasiado estrechas para absorber sólidos, y liquidan su comida inundándola con enzimas digestivas y moliéndola con las bases de sus pedipalpos, ya que no tienen verdaderas mandíbulas. Las arañas macho se identifican por una variedad de rituales de cortejo complejos para evitar ser comidas por las hembras. Los machos de la mayoría de las especies sobreviven a unos pocos apareamientos, limitados principalmente por su corta vida. Las hembras tejen estuches de seda para huevos, cada uno de los cuales puede contener cientos de huevos. Las hembras de muchas especies cuidan de sus crías, por ejemplo, llevándolas o compartiendo comida con ellas. Una minoría de especies son sociales, construyendo redes comunales que pueden albergar desde unos pocos hasta 50.000 individuos. El comportamiento social va desde la tolerancia precaria, como en las arañas viudas, hasta la caza cooperativa y el intercambio de alimentos. Aunque la mayoría de las arañas viven como máximo dos años, las tarántulas y otras arañas micalomorfas pueden vivir hasta 25 años en cautiverio. Mientras que el veneno de algunas especies es peligroso para los humanos, los científicos están investigando el uso del veneno de araña en medicina y como pesticidas no contaminantes. La seda de araña proporciona una combinación de ligereza, resistencia y elasticidad superior a la de los materiales sintéticos, y se han insertado genes de seda de araña en mamíferos y plantas para ver si se pueden usar como fábricas de seda. Como resultado de su amplia gama de comportamientos, las arañas se han convertido en símbolos comunes en el arte y la mitología que simbolizan varias combinaciones de paciencia, crueldad y poderes creativos. Un miedo anormal a las arañas se llama aracnofobia.

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