Ardilla de palma del Norte

Introducción

La ardilla de palma del norte (Funambulus pennantii), también conocida como ardilla de palma de cinco rayas, es nativa del norte de la India, donde vive alrededor de las casas y causa daños a los cultivos de frutas y verduras. La ardilla palmera del norte se introduce en Australia, y se establece en Perth, Australia Occidental (WA). Hasta 1976 también se estableció en Sídney, Nueva Gales del Sur, en la localidad de Taronga Zoo y una pequeña población se estableció en Kew Gardens, Melbourne, Victoria.

En 1898, la ardilla fue liberada deliberadamente en los terrenos del Zoológico de WA South Perth, como una mejora del parque. Aunque la ardilla permaneció confinada en los terrenos del zoológico durante muchos años, los animales se dispersaron de forma natural y por actividades humanas a un área de aproximadamente 30 km2 fuera de los terrenos del zoológico. Las ardillas individuales también se han localizado en otros suburbios de Perth y ocasionalmente en localidades rurales.

Identificación

Las ardillas de palma norte son del tamaño de ratas y tienen una cola espesa ligeramente más corta que el cuerpo. Su espalda es de color pardo grisáceo con cinco rayas blancas llamativas, tres de las cuales van de la cabeza a la cola. Las dos franjas exteriores van desde las patas delanteras hasta las patas traseras solamente. El vientre es de color blanco cremoso y la cola está cubierta de largos pelos blancos y negros intercalados. Las orejas son pequeñas y triangulares.

Comportamiento, hábitat y alimentación

Las ardillas de palma norte anidan en árboles, generalmente pinos o palmeras exóticas. A diferencia de otras especies de ardillas, la ardilla de palma no hiberna, sino que solo emerge en invierno al final de la tarde de los días soleados. Su movimiento es rápido y rápido y pueden escalar con gran agilidad. La ardilla no tiene enemigos naturales en WA, con la posible excepción de los gatos domésticos. La cría tiene lugar en nidos de pasto durante el otoño. Camadas de dos o tres son comunes. Los jóvenes son destetados después de unas diez semanas y son sexualmente maduros a los nueve meses.

Damage

Las ardillas de palma del Norte viven en y cerca de casas y jardines, y a menudo dañan los jardines al comer los frutos y brotes de plantas y árboles. También buscan desperdicios de comida y se les ha visto robar sándwiches de niños en las escuelas. La ardilla puede dañar el cableado eléctrico de las casas, creando un riesgo potencial de incendio. La dieta incluye semillas, frutas, nueces, insectos y huevos de aves. En la India, la ardilla de palma es una plaga grave de huertos y viveros y causa daños a una amplia gama de cultivos de frutas y hortalizas. En WA, la ardilla es una plaga potencial de los cultivos de vid y frutas y un riesgo para las aves nativas al comer sus huevos. Las aves nativas que anidan en parques y jardines de la ciudad estarían en riesgo.

Debido al potencial de la ardilla de palma del norte para dañar los cultivos hortícolas, el cableado en las casas y las aves que anidan, la especie es una plaga declarada en todo WA. La Lista de Organismos de Australia Occidental (WAOL) contiene información sobre las zonas en las que se declara esta plaga y las categorías de control y mantenimiento a las que se ha asignado en WA. Utilice los enlaces de esta página para llegar a northern palm squirrel en WAOL.

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