Biografía de Jean Rhys

Ella Gwendolen Rees Williams, la mujer que sería conocida en todo el mundo literario como Jean Rhys, nació el 24 de agosto de 1890 en Roseau, Dominica, una de las antiguas colonias inglesas en el Caribe. Al igual que la heroína de su obra más famosa, Wide Sargasso Sea, Rhys era de herencia criolla; su padre era británico, mientras que su madre era una nativa de las Indias occidentales blancas. De hecho, Rhys tenía mucho en común con el personaje de Antoinette Cosway, y sus experiencias personales probablemente dieron forma a los eventos representados en su ficción. Tal vez lo más notable es que el bisabuelo de Rhys era un propietario de esclavos que adquirió una plantación de azúcar dominicana en el siglo XIX, pero después de que se aprobara la Ley de Emancipación, su propiedad cayó en tiempos difíciles. Los disturbios posteriores llevaron al saqueo de la casa, que finalmente fue incendiada por los incendiarios. Rhys visitó la morada ancestral de su familia en 1936 y se vio muy afectada por la experiencia. Supuestamente tuvo la idea de un Amplio Mar de Sargazos no mucho después.

Al igual que Antoinette, como una niña blanca en una comunidad principalmente negra, Rhys creció sintiéndose alienada y sola en el Caribe. En 1907, a la edad de dieciséis años, se mudó a Inglaterra para estudiar, pero después de la muerte de su padre se vio obligada a interrumpir sus estudios. Luego se convirtió en una serie de trabajos que incluyeron corista, maniquí y modelo de artista, antes de trabajar como voluntaria durante la Primera Guerra Mundial.En 1919 se casó con un escritor holandés menor de edad llamado Jean Lenglet. La pareja tuvo dos hijos, una hija y un hijo que murieron en la infancia. Durante la década de 1920 viajaron al azar por el continente, de vez en cuando se establecieron en París, donde vivieron como artistas bohemios y estuvieron expuestos al género en desarrollo del modernismo. Los sentimientos de desplazamiento que Rhys debe haber experimentado durante este tiempo (como a lo largo de su vida) se manifiestan en sus obras, la mayoría de las cuales tratan sobre mujeres a la deriva y marginadas trasplantadas lejos de sus raíces.

Lenglet fue condenada a prisión unos años más tarde, y en 1924 Rhys conoció y comenzó una aventura con el crítico literario modernista Ford Madox Ford, quien la animó a escribir. Su romance finalmente terminó con mucha amargura, pero Rhys, sin embargo, continuó manteniéndose como autora. En 1927 publicó The Left Bank y Otras historias bajo su seudónimo. A esto le siguieron las novelas Posturas (1928, American title Quartet); Después de dejar al Sr. Mackenzie (1931); Voyage in the Dark (1934); y Good Morning, Midnight (1939). El erudito Francis Wyndham, que fue fundamental para el redescubrimiento de Rhys en la segunda mitad del siglo XX, ha declarado que todas estas novelas son de naturaleza autobiográfica y tratan esencialmente de la misma protagonista femenina en diferentes etapas de su vida. De hecho, Rhys declaró una vez: «Solo he escrito sobre mí mismo.

Aunque sus novelas y cuentos tuvieron un éxito moderado, Jean Rhys desapareció completamente del ojo público entre los años de 1939 y 1957, y se creía que estaba muerta. Después de divorciarse de Lenglet en 1933, se casó con otros dos hombres, ambos fallecieron y la dejaron viuda. Rhys luego se retiró a Inglaterra, donde evitó los círculos literarios, vivió en la pobreza y desarrolló una afición por el alcohol que la perseguiría el resto de su vida. En 1949 fue arrestada por agredir a vecinos y policías, y en 1958, después de que la BBC emitiera una dramatización de Good Morning, Midnight, fue redescubierta como una de las grandes escritoras británicas. El muy revisado Mar de los Sargazos, en el que Rhys había estado trabajando durante años, finalmente se publicó en 1966, y fue galardonado con el premio literario W. H. Smith al año siguiente. En reconocimiento a sus contribuciones literarias, Rhys fue honrada como Comandante del Imperio Británico en 1978. Murió el 14 de mayo de 1979.

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