Blog / Lista de reproducción: Johnny Hodges

En su elogio para Johnny Hodges (1907-1970), Duke Ellington escribió sobre el tono inimitable del saxofonista alto como «tan hermoso que a veces traía lágrimas a los ojos.»Del mismo modo, artistas legendarios como Benny Goodman y John Coltrane han citado a Johnny Hodges como uno de los más grandes, si no el más grande, maestros de saxofón de la historia.

De hecho, el virtuoso del saxofón alto y soprano, apodado «Rabbit», manejaba uno de los tonos más conmovedores y líricos de todo el jazz. Conocido por su rico vibrato y su interpretación lírica que siempre recordaba a su primer héroe y mentor Sidney Bechet, Hodges también fue increíblemente versátil como intérprete, capaz de carreras melódicas extraordinarias y de trabajos de blues conmovedores. Al unirse a la banda de Ellington en 1928, Hodges daría forma al sonido de la orquesta como su principal intérprete de alto. A pesar de que a veces dejó la banda para dirigir proyectos paralelos propios, Hodges finalmente se quedaría con Ellington hasta el fallecimiento de Hodges en 1970. A su vez, a lo largo de sus cuatro décadas juntos, Ellington presentaría a Hodges en todas partes: desde el icónico solo de alto en «It Don’t Mean a Thing» de 1932, hasta la desgarradora canción de cisne escrita por Billy Strayhorn «Blood Count» de 1967, hasta el hermoso trabajo de blues de Hodges en «Blues for New Orleans» durante sus últimas sesiones con Ellington en 1970.

Para esta lista de reproducción, hemos reunido 30 actuaciones icónicas de Hodges que abarcan desde 1928 hasta 1970. Escucharemos su primer solo disponible con «Yellow Dog Blues», grabado en 1928. A partir de ahí, exploraremos algunos de sus solos y características icónicos con Ellington a lo largo de las décadas de 1930, 40, 50 y 60.

A lo largo del camino, también hemos incluido otras joyas: increíbles apariciones como invitado en 1937 y 1938 junto a Teddy Wilson, Billie Holiday y Lionel Hampton; algunas de sus primeras citas como líder de banda, incluido su éxito pop «Jeep Blues» de 1938; e incluso algunas fantásticas sesiones improvisadas que lo emparejan con otras luminarias como Lester Young, Benny Goodman y Charlie Parker.

Mientras escucharemos a algunos de Hodges en su forma más balanceada y lírica a lo largo de estas piezas, también escucharemos su lado de rhythm-and-blues. Su éxito de 1951 «Castle Rock» (donde cede los espacios en solitario al saxofonista tenor Al Sears), así como su combo de 1960 con el organista Wild Bill Davis, ayudan a mostrar este lado de Hodges.

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