Canal de Madagascar y Mozambique Sudoccidental IMMA

Criterio A-Vulnerabilidad de las Especies o Poblaciones

Ballenas azules antárticas (Balaenoptera musculus intermedia) clasificadas como en Peligro Crítico, y ballenas azules pigmeas (B. m. brevicauda) clasificadas como en peligro de extinción, se sabe que ocurren en la zona durante el verano austral (Anderson et al, 2012, Cerchio et al. 2018, datos inéditos de Cerchio). El cachalote Vulnerable (Physeter macrocephalus) se encuentra en hábitats de aguas profundas, mientras que el delfín jorobado del Océano Índico (Sousa plumbea), en peligro de extinción, se encuentra en áreas costeras, y para mitigar la mayor disminución de esta especie, se recomendaron medidas de conservación contra la caza directa reportada en la zona (Cerchio et al. 2015)

Criterio C: Actividades Clave del Ciclo de Vida

Subcriterio C3: Rutas migratorias

Las ballenas azules antárticas (Balaenoptera musculus intermedia) se encuentran en el Océano Índico tropical y subtropical, y se estimaron en 2.300 individuos (1.150 – 4.500) en el Hemisferio Sur de la CBI (2007). Basado en la presencia del canto de la ballena azul antártica en la costa noroeste de Madagascar durante el invierno austral (Cerchio et al. 2018), es cierto que las especies migran por esta zona. En el SWIO, una población de ballenas azules pigmeas (Balaenoptera musculus brevicauda) se define por el tipo de canción «Madagascar», que se escucha desde la cordillera de Madagascar hasta el Océano Índico central (McDonald et al. 2006, Samaran et al 2013). Hay una probable región de alimentación de verano en la cordillera de Madagascar, para la cual la abundancia se estimó en 424-474 (Best et al. 2003). Basado en la presencia bimodal del canto de la ballena azul pigmea de SWIO en la costa noroeste de Madagascar durante la primavera y el otoño australes (Cerchio et al. 2018), es cierto que la especie migra por esta zona. El reciente monitoreo acústico pasivo de la costa suroeste de Madagascar (Toliara) ha confirmado la presencia del canto de la ballena azul antártica durante al menos el otoño austral, y el canto de la ballena azul pigmea SWIO durante al menos el verano austral y el otoño (Cerchio, datos inéditos). Dado el potencial de que el canto de la ballena azul se propague a largas distancias (más de 100 km), es probable que estos animales se movieran a través de la extensión del IMMA en alta mar. Además de las dos subespecies de ballena azul, las ballenas de aleta (Balaenoptera physalus) y las ballenas minke antárticas (B. bonaerensis) también se detectaron durante la primavera/verano austral (Cerchio, datos inéditos) probablemente en la migración a través de esta área, ya que también se han detectado acústicamente en el noroeste de Madagascar durante el invierno austral (Cerchio et al. 2018).

Criterio D: Atributos especiales

Subcriterio D2: Diversidad

Se han documentado más de 18 especies en esta área a través de estudios aéreos (Van Canneyt et al, 2010) y monitoreo acústico (Cerchio et al. 2018, datos inéditos de Cerchio). Las especies más abundantes fueron Delfininas grandes (en su mayoría comunes y algunos delfines nariz de botella del Indo-Pacífico) y Globicéfalas pequeñas (en su mayoría ballenas con cabeza de melón, Laran et al, 2017). La riqueza taxonómica para esta área candidata se predijo a partir del análisis de ocupación de mamíferos marinos (ver Laran et al., 2017) se encuentra entre los valores máximos obtenidos para la región. Durante los reconocimientos aéreos de REMMOA, las especies más abundantes fueron Delphininae grandes, en su mayoría comunes y algunos delfines nariz de botella del Indo-Pacífico (Tursiops spp.) con una densidad relativa de 17 x 10-2 individuos.km2 (CV = 28%) en la zona y pequeños Globicephalidae (en su mayoría ballena cabeza de melón, Peponocephala electra) con 6,3 x 10-2 individuos.km2 (CV: 72%). Los Globicephalidae grandes, en su mayoría falsa orca (Pseudorca crassidens) y algunas ballenas piloto de aletas cortas (Globicephala macrorhynchus) tenían una densidad relativa de 3 x 10-2 individuos.km2 (CV: 41%) y delfín de Risso con 3 x 10-2 individuos.km2 (CV:41%). Para los buceadores profundos, la mayor densidad en esta área se obtuvo para las ballenas picudas (ballena picuda de Cuvier, Ziphius cavirostris y ballena picuda de Blainville, Mesoplodon densirostris) con 0,6 x 10-2 individuos.km2 (CV: 56%), mientras que el cachalote y Kogia spp. se estimaron cada uno con un orden de magnitud menor (sin corregir el sesgo de disponibilidad debido a la duración de la inmersión de esta especie). Delphininae pequeñas (Stenella spp. también fueron significativas en el área con densidad relativa de 2,6 x 10-2 individuos. km2 (CV = 41%, Laran et al, 2017). En las aguas costeras se encuentra el delfín jorobado del Océano Índico (Sousa plumbea) con caza directa reportada en el área (Cerchio et al, 2015). Otras especies como el delfín desnudo (Stenella coeruleoalba), la orca pigmea (Feresa attenuata) y la orca (Orcinus orca) se encontraron ocasionalmente.

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