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Resumen

La teoría de la historia de la vida predice que los «costos» de la reproducción pueden ser determinantes evolutivos importantes de la inversión reproductiva; estudios previos sobre reptiles indican que los decrementos de la movilidad materna pueden estar entre los componentes más importantes de dichos costos. Los modelos biomecánicos sugieren que la inversión reproductiva en serpientes acuáticas puede verse limitada por el importante papel locomotor de la parte posterior del cuerpo durante la natación: llevar huevos o crías en esta región perjudicaría más seriamente la eficiencia locomotora en la natación que en la ondulación lateral terrestre. Si esta restricción es importante, se espera que las serpientes acuáticas tengan masas de embrague más bajas en relación con la masa corporal que las especies terrestres y lleven el embrague en una posición más anterior (comenzando en la misma proporción de longitud del cuerpo materno anterior, pero no extendiéndose tanto posteriormente). Las comparaciones entre serpientes acuáticas y terrestres de varias familias confirman estas predicciones. El análisis filogenético sugiere que este patrón de inversión reproductiva reducida ha evolucionado de forma independiente en cada uno de los cuatro linajes ofidios que contienen especies de marmas (acrocordidos, colúbridos homalopsinos, serpientes marinas laticaudidas y serpientes marinas hidrofíidas). Aunque, por lo tanto, parece probable que estos patrones representen adaptaciones a la vida acuática frente a la vida terrestre, la naturaleza de las fuerzas selectivas involucradas sigue siendo especulativa. La hipótesis basada en el deterioro locomotor de las hembras grávidas tiene mejor soporte empírico que cualquier hipótesis alternativa, ya que predice con éxito modificaciones en la posición del embrague dentro del cuerpo de la hembra, así como una reducción general de la inversión reproductiva.

Información de la revista

Evolution, publicada para la Sociedad para el Estudio de la Evolución, es la principal publicación dedicada al estudio de la evolución orgánica y la integración de los diversos campos de la ciencia relacionados con la evolución. La revista presenta resultados significativos y originales que amplían nuestra comprensión de los fenómenos y procesos evolutivos.

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