Clemson World Magazine / Perfil de Exalumnos: Meredith Land ’99

» Mis padres siempre me enseñaron a perseguir lo que quería.»

En 1999, Meredith Land comenzó como pasante para NBC Charleston; desde el primer día, sabía que se necesitaría coraje para convertirse en periodista. Hoy en día, es la presentadora principal de KXAS-TV (NBC5) en Dallas.

«Estudié inglés, periodismo. De ninguna manera quería estar en la televisión», dice Land. Land llevaba un diario de niña y hubiera preferido escribir para revistas de viajes en lugar de informar sobre geopolítica. Eso cambió cuando era una tímida estudiante de primer año en Clemson, haciendo amistad con algunas mujeres ambiciosas, todas las cuales la alentaron a apuntar más alto. «Siempre doy crédito por ayudarme a conseguir mis alas», dice.

Después de graduarse, Land consiguió su pasantía en NBC Charleston con la esperanza de que eventualmente se convirtiera en periodista. Su gran oportunidad llegó en forma de tormenta.

«El huracán Floyd se dirigía a la costa, y todos estaban evacuando, incluida mi familia. La estación necesitaba que la gente se quedara y la cubriera», dice Land. Pocas personas se ofrecerían voluntariamente para permanecer en el camino de un huracán de categoría 4.

Land vio como reporteros experimentados empacaban y se marchaban. «Pensé,’ Bueno, esta es mi oportunidad de brillar'», dice. Levantó la mano y se ofreció a quedarse.

El huracán terminó perdiendo Charleston, pero la determinación de Land ganó a su gerente general. Se convirtió en reportera.

Tres meses después, obtuvo el programa matutino a los 22 años. A partir de ahí, Land podría haber jugado a lo seguro. En su lugar, se acercó a sus contactos en la Base de la Fuerza Aérea de Charleston y le preguntó si la dejarían viajar con soldados locales destinados a Afganistán, con la esperanza de cubrir los acontecimientos de la guerra. Estuvieron de acuerdo, y Land pronto se encontró en un C-17 volando por la noche.

En el aeródromo de Bagram, Land vivió entre sus compañeros charlestonios, cubriendo las experiencias diarias de los soldados y sus condiciones de vida durante varias semanas. También los siguió en misiones humanitarias para entregar ERE a las aldeas: «En los tanques, vimos a los niños de Afganistán y les dimos comida. Eso fue impactante para mí.»

Unas semanas más tarde, Land regresó a casa. «Fue increíble ver los sacrificios de estas personas, dejando familias en Carolina del Sur, muchas de ellas durante las vacaciones», dice.

Un año después, Land llegó a KXAS-TV (NBC5) en Dallas, donde ha estado informando sobre eventos locales desde entonces. Ha ido a entrevistar a personas como el ex presidente George W. Bush y el difunto T. Boone Pickens. A pesar de todo, se ha centrado en la importancia de ser genuina.

«Siempre te preguntas si eres agradable para el espectador, si eres alguien a quien le gustaría ver», dice. «Al final del día, los espectadores pueden saber cuándo eres auténtico. Todo lo que la gente quiere es a alguien que sea real.»

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