¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

publicado el: 6 de junio de 2018

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Por: John Mason/Escritor colaborador de América Árabe

Los Bereberes del Norte de África comprenden un gran número de personas. Si bien los bereberes, que se distinguían por su lengua indígena no árabe, en un tiempo fueron más numerosos que los árabes, ahora son una minoría. La población étnica bereber agrega una rica tradición de idioma, historia, arte, música, literatura y arquitectura a la sociedad árabe en la que viven.

Veremos algunas características básicas de los bereberes, mostrando cómo son diferentes de la sociedad árabe en general, pero también lo que comparten con sus hermanos árabes. Tuve el placer de trabajar durante muchos años como antropóloga con pueblos bereberes en Libia, Túnez, Argelia y Marruecos. Mi trabajo con ellos incluyó investigación básica sobre su cultura y sociedad y trabajo de aplicación para el desarrollo a través de agencias internacionales de desarrollo. Mis experiencias con los bereberes han sido muy gratificantes y siguen siéndolo.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Las poblaciones bereberes del norte de África se extienden desde el oeste de Egipto, a través de Libia, Túnez, Argelia y Marruecos hasta las Islas Canarias en el Atlántico oriental y también incluyen poblaciones de Mauritania, Chad y Níger

Los bereberes del Norte de África

El origen de los Bereberes es algo misterioso. Sobre la base de su idioma, parece que pueden haberse originado en el área alrededor del Lago Chad, en o cerca de los actuales países de Chad y Libia. Los bereberes son un pueblo que habla muchos dialectos e incluso idiomas distintos, todos provenientes de una sola fuente hace muchos miles de años. Hoy viven en todo el norte de África, extendiéndose desde el oeste de Egipto, a través de Libia, Túnez, Argelia y en muchas partes de Marruecos. A lo largo de los años, los bereberes se han refugiado en oasis saharianos; en el gran desierto mismo, el Sahara, y en las montañas de todo el norte de África. En algunos casos, estaban evadiendo a las tribus árabes invasoras en los siglos VII y XI. Sin embargo, la mayoría de los bereberes de hoy en día son musulmanes y muchos están integrados en las culturas nacionales donde residen.

El nombre bereber para los bereberes es Imazighen, que se refiere a una población étnica, diferente de los árabes, que ocupa, además de los países mencionados anteriormente, Mauritania, el norte de Malí y el norte de Níger. Su lengua es tan diferente del árabe, que es parte de la familia semítica de lenguas, que se coloca en una familia completamente diferente, llamada afroasiática. Su lengua es, por lo tanto, más cercana a algunas de las lenguas de Etiopía y los dialectos de los antiguos reinos egipcios.

Bereberes libios

En mi investigación en un oasis sahariano libio, todavía se hablaba un dialecto bereber en el hogar. Intenté aprender un poco, aunque el idioma que se hablaba en la esfera pública era el árabe. Por lo tanto, ese fue el idioma que aprendí. Eran las mujeres del oasis las que cuidaban el idioma bereber, pero como todas mis entrevistas a las mujeres tenían que ser en presencia de hombres, no era necesario que aprendiera ese idioma. Lamento no haber aprendido más, aunque no fue práctico. Además, no fue un picnic aprender árabe.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Amigos bereberes del autor en el Oasis libio, Augila

Incluso durante la dominación árabe del norte de África, los bereberes ejercieron un control político selectivo de algunas áreas. Por lo tanto, además del orgullo bereber arraigado en el idioma y la etnia, también abarca su papel en la historia. Aunque su número es impreciso, aproximadamente entre 30 y 40 millones de norteafricanos se identifican como bereberes. La mayoría de la población del norte de África era probablemente de origen bereber, pero con el tiempo fueron absorbidos por la cultura árabe dominante y la religión del Islam.

Los bereberes son muy diferentes unos de otros

Túnez

He visitado bereberes tunecinos en las montañas del sur en el lado oriental del país. Allí vivían en casas excavadas en las laderas de las montañas. Sus casas eran frescas en verano y cálidas en invierno. Los intentos del gobierno de traer a estas personas de las montañas para vivir en nuevas viviendas en las llanuras ventosas no tuvieron éxito.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Bereberes del sur de Túnez, donde visité, tallaron casas en las laderas de las montañas, sus casas eran cálidas en invierno y frescas en verano

Tuareg del Sahara

También pasé tiempo con los nómadas Tuareg, algunos de los cuales vivían entonces en el suroeste de Libia. A diferencia de los árabes, entre los tuareg, las mujeres ocupan puestos de poder, desde los cuales controlan la propiedad y tienen plenos derechos de herencia. Los gobiernos de los estados del norte de África han intentado que los famosos tuaregs independientes se instalen en aldeas, socavando así su control tradicional del comercio y los recursos en el Sáhara.

El pueblo tuareg también se conoce como «el Pueblo Azul» porque el azul índigo del velo y su ropa se frota en su piel, dándole un tinte azulado. Irónicamente, los hombres tuareg llevan el velo, no las mujeres. Las teorías para esto son 1) protegió sus caras de las arenas del desierto; 2) evitaba que los espíritus malignos del desierto entraran por la nariz o la boca, y 3) en presencia de sus poderosas suegras, el velo representaba una forma de modestia masculina. Esto último no ha sido «probado» a través de la investigación sistemática.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Este Tuareg shaikh nómada había sido establecido por el gobierno en el suroeste de Libia. Pasé una semana entrevistándolo a él y a sus compañeros de tribu

Inicialmente, quería estudiar a los tuaregs, administrando mi propio rebaño de camellos, ovejas y cabras y siguiéndolos a través de su territorio desértico mientras interactuaban con las comunidades de oasis saharianos. La realidad de hacer esto, sin embargo, se complicó por la política moldeada por poderosas tribus tuareg que enfrentaban violentamente a líderes nacionales. Al mirar hacia atrás, a menudo me pregunto qué tan bien podría haber manejado los rebaños en el Sahara, pero felizmente, terminé con habitantes sedentarios de oasis en Libia. Muchas décadas después, estos bereberes siguen siendo mis amigos.

Argelia

En Argelia, estudié brevemente a los bereberes del desierto del Oasis de Ghardaia en las profundidades del Sahara. Allí participé en una subasta comunitaria, una forma de vender bienes que parecía involucrar principios de los mercados capitalistas. Los vendedores rodearían a un grupo de compradores potenciales mostrando sus productos, pidiendo ofertas y esperando la oferta más alta.

En un momento de su historia, estos bereberes se llevaban bien con los judíos que aún vivían en Argelia. Incluso protegieron a sus compañeros comerciantes judíos de enemigos externos.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Ghardaia, Argelia-en lo profundo del Sahara, esta comunidad bereber operaba mercados que parecían incluir los principios de la subasta

Marruecos

Los marroquíes de montaña que vivían en lo alto de las montañas del Atlas eran otro grupo bereber que visité. Algunas de estas personas estaban tan aisladas que no hablaban árabe. He leído que al menos el 75% de los marroquíes tienen orígenes bereberes. Las estadísticas del Gobierno no muestran un número tan alto porque hay presiones para informar de un porcentaje más alto de árabes.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Los bereberes de las montañas del Atlas de Marruecos mantienen su idioma y cultura, también se adhieren a la fe islámica

Los esfuerzos bereberes por la autodeterminación

A veces los bereberes han tratado de independizarse de los regímenes árabes, pero sin éxito. Se han producido enfrentamientos violentos, por ejemplo, entre la población cabila del noreste de Argelia, que fue sofocada violentamente en la década de 1960. Más recientemente, grupos bereberes en Libia de las montañas Jebel Nafusa se pusieron del lado de los rebeldes para ayudar a derrocar al entonces dirigente enraizado, Muammar Gaddafi.

Hace varios años, algunos Bereberes establecieron el Congreso Mundial de los Imazighen para representar a Bereberes de todo el norte de África. Uno de sus objetivos es centrarse en liberarse de lo que describen como regímenes autocráticos y poder desarrollar sus derechos políticos para que puedan alcanzar la libre determinación.

Futuro de los bereberes del Norte de África

Algunas agrupaciones bereberes del norte de África han presionado con éxito para la preservación de su idioma, incluida su enseñanza en la escuela. Muchas tribus, especialmente en Marruecos, han mantenido la práctica de su idioma. Sin embargo, la mayoría ha tenido que aprender árabe, especialmente porque es uno de los fundamentos de su fe islámica.

¿Conoce la Etnia No Árabe más Grande del Mundo Árabe?

Los bereberes han desarrollado un alfabeto para su lengua, en este caso, Atlas central Tamazight

Al igual que en muchos países donde residen minorías, los bereberes tienen problemas para mantener su identidad cultural. Su orgulloso legado debería ser un buen augurio para ellos, ya que continúan perpetuando su idioma y cultura y viven las vidas ejemplificadas por sus antepasados.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.