Dave Leduc, campeón de Lethwei, dijo: «No me gustaba el Muay Thai, porque había guantes»

Lethwei, el deporte nacional de Myanmar, es uno de los estilos más brutales del mundo, ya que permite golpes con los nudillos desnudos, codos, patadas, rodillas y cabezazos. Tradicionalmente, las peleas son de 5 rondas, y se declaran automáticamente empates si no hay KO. Además, a cada esquina se le permite un tiempo de espera de dos minutos por pelea para revivir a un luchador KO (la única restricción es que no se puede usar un tiempo de espera en la ronda final).

Dave Leduc es el primer extranjero en ganar el Cinturón de Oro en Lethwei y lo ha estado defendiendo desde 2016. Bloody Elbow se sentó con él antes de su pelea con Seth Baczynski por el cinturón de peso crucero del Campeonato Mundial Lethwei, que se emitirá en el Pase de Pelea de UFC a las 7:15 am ET/4:15 am PT el viernes 2 de agosto.

Háblame de tus deportes de combate, ¿cómo terminaste en Lethwei?

Siempre ha sido mi objetivo ir a luchar en Lethwei, desde que empecé con Kung fu, Sanshou. A pesar de que mi entrenador me decía que sería bueno para golpear, al principio solo quería luchar. Así que durante uno o dos años solo hice forcejeo. Luego empecé a golpear y, finalmente, me fui a Tailandia, porque era mucho más fácil conseguir peleas en Muay Thai que una pelea Lethwei. Fui a tiger Muay Thai, porque ya tenía amigos entrenando allí. Pero solo iba allí para tener compañeros de entrenamiento, porque Myanmar todavía estaba cerrado a los extranjeros en ese momento. Así que empecé a tener experiencia en Tailandia, pero mi estilo nunca fue muy popular entre los promotores, porque dijeron que no representaba el estilo tailandés, y no quería hacerlo. Mi entrenador siempre me dijo que «mantuviera mi esencia» y no cambiara mi estilo.

Finalmente , después de luchar en Prisión, 2 años después, el promotor de la Lucha en Prisión me dijo que no tenía a nadie para pelear También en Lethwei y le dije » Vamos.»Pero me dijo que no tenía suficientes peleas, solo diez peleas de Muay Thai, donde Too Too tuvo 40 en Lethwei, así que decidimos mentir sobre mi récord y decir que tuve alrededor de 40 peleas. Eso me permitió ir a pelear a Myanmar y lo dominé, en un estilo que creo que fue hecho para mí. Ya había empezado a practicar cabezazos y nudillos desnudos con mi entrenador un par de años antes, con el objetivo de ir a luchar en Lethwei. Así que eso ya estaba en un rincón de mi cabeza. Así es como empecé.

Entonces fui desafiado por Tun Tun Min , que era amigo de Too Too. Y el resto es historia.

¿Así que incluso antes de tener la oportunidad, Lethwei ya era algo que tenías en mente?

Sí, la gente a menudo piensa » Oh, es un luchador de Muay Thai que encontró el éxito en Lethwei.»Pero no me gustaba el Muay Thai, porque había guantes. No me gustó el sistema de puntuación, que favorece muchas patadas. Porque el estilo de Kung Fu con el que empecé estaba muy orientado a las calles, y mi entrenador tuvo su parte justa de peleas callejeras en su juventud. Así que siempre me gustó ese aspecto.

Y cuando fui a Tailandia, uno de mis buenos amigos, Matthew Richardson, luchó en Lethwei con Too Too y Tun Tun Min antes de dar el salto. Se rompió el brazo bloqueando una patada de Too Too y fue expulsado por Tun Tun Min con un cabezazo, así que fue él quien me hizo querer ir a pelear allí. Pensé que el estilo era 10 veces mejor que lo que hacíamos en Tailandia, y también quería vengarlo. Lo cual hice; dominando a los 2 tipos que lo derrotaron – 2 leyendas de Lethwei.

Tun Tun Min era un luchador que ya estaba viendo en Canadá, cuando estaba descubriendo Lethwei. Así que pelear con él la primera vez, en 2016, fue como pelear con alguien que estudiaste y admiraste. No idolatra a nadie, todos somos humanos. Pero luchar contra alguien con mucha más experiencia, un luchador Lethwei de tercera generación que creció en él, era algo especial.

¿Cuáles son las diferencias entre entrenar y competir en Myanmar, en comparación con Tailandia o Occidente?

En Tailandia, hay mucho enfoque en las patadas y no demasiado en las manos. Mientras que en Myanmar, dado que no hay jueces bajo las reglas tradicionales, no les importan tanto las patadas. Hay mucho más enfoque en infligir daño. Así que a lo largo de la historia de ambos deportes, los tailandeses obtuvieron excelentes patadas y no tan buen boxeo, mientras que los luchadores birmanos desarrollaron excelentes manos y son extremadamente resistentes. Hubo una especie de ramificación, y los deportes evolucionaron en diferentes caminos.

Cuando se trata de condiciones de entrenamiento, las cosas están muy crudas en Myanmar, lo que también contribuye a que sean tan difíciles. Me gustaba entrenar en Tailandia, porque había mucha gente con la que entrenar. Pero no aprendí mucho que fuera realmente beneficioso para mi estilo.

¿Cuáles fueron los mayores desafíos en la transición de Muay Thai a Lethwei?

En realidad no cambié demasiado mi estilo, pero hay mucho menos volumen en Lethwei debido a los nudillos desnudos. Mi amigo Nieky Holzken me decía que se lastimaría las manos si luchaba en Lethwei, porque tira mucho volumen. Así que tienes que disminuir tu volumen y adaptar un poco la forma en que lanzas golpes. Lanzas el pulgar hacia arriba en lugar de la palma hacia abajo, por lo que hay menos elasticidad en la muñeca, por ejemplo.

Los luchadores dependen mucho de los guantes y las envolturas. La mayoría de los luchadores, incluso los profesionales, tendrían muchas dificultades para luchar con los nudillos desnudos, porque están muy acostumbrados a tener el soporte de envolturas y guantes, en la muñeca, pero también en las articulaciones de los dedos. La gente se vuelve muy dependiente de ella.

Te convertiste en el primer extranjero en ganar un cinturón en Myanmar cuando venciste a Tun Tun Min por el Cinturón Dorado de peso abierto, ¿ cómo ha sido recibido localmente?

Fue un poco hostil al principio. No lo encontré demasiado, pero también había algunas botellas volando cuando luché, y me dijeron que esperara un poco antes de salir del estadio. Los promotores también me advirtieron que cuidara lo que comía cuando luchaba contra Tun Tun Min, pero no tuve ningún problema. Con el tiempo, sucedió naturalmente porque amaba el país, me aceptaron y se lo devolví. Así que ha sido amor desde entonces.

Has criticado el Campeonato Mundial Lethwei (WLC) en el pasado, sobre todo porque establecieron un sistema de puntuación, ¿qué te hizo cambiar de opinión y firmar con ellos?

Soy embajador deportivo de Canal + (Cadena de televisión) en Myanmar, así que hice documentales por todo Myanmar y conocí a muchos ex campeones, como Lone Chaw. Así que le pregunté cómo ganó su Cinturón de Oro, y descubrí que lo ganó por decisión. Así que investigué un poco, y descubrí que desde 1976 había torneos para el Cinturón de Oro donde tenía que haber un ganador. Y así, algunas peleas fueron ganadas por decisión.

Así que, dado que WLC no se le ocurrió la idea de tener un sistema de puntuación para Lethwei, no tenía ninguna razón para oponerme a él. Especialmente porque me gustó el resto de lo que estaban haciendo; el aspecto grandioso y la visión global que tenían para Lethwei. Así que pensé: «¿Por qué no unir fuerzas y hacer algo genial?»Nos pusimos en el Pase de pelea de UFC, y es solo el comienzo.

Al principio era un poco territorial, después de haber luchado mi carrera con otros promotores, pero eso quedó atrás. Creo que compartimos una visión para el deporte, y firmé un contrato exclusivo. Creo que me retiraré con ellos.

Después, agregar victorias por decisión podría eliminar el incentivo de siempre «ir a por ello» inherente al conjunto de reglas de «solo KO». Pero, también se podría argumentar que ‘solo KO’ tienta al luchador perdedor a esperar un empate…

¡Exactamente! Personalmente, no quería quedarme con el cinturón solo huyendo y sobreviviendo por un empate, pero es posible. Si ves todas mis peleas, las dominé, y habría ganado si hubiera jueces. Así que me alegro de que los campeones tengan que luchar y creo que empujará a los luchadores a actuar.

¿Y qué opinas sobre la eliminación del tiempo de espera de lesión en WLC?

Honestamente, siempre estuve un poco en contra del tiempo de espera de la lesión. Porque luché contra Phoe Kay en Japón, y lo noqueé en la primera con un codo giratorio. Usaron el tiempo de espera y se levantó de nuevo. Honestamente, el tipo más duro que he visto en mi vida. El tipo era un zombi. Fueron 4 derribos antes de que llamaran a la pelea. Y después de la tercera, ya no quería pegarle.

Creo que eliminarlo es bueno para el deporte, no creo que le quite la tradición, la cultura y la historia del deporte y permitirá a los luchadores tener carreras más largas.

Tu próxima pelea Lethwei será la primera con jueces. ¿La posibilidad de una decisión significa que vas a cambiar de estrategia, o simplemente te estás acercando a ella como cualquier otra pelea Lethwei?

Como te dije, dominado mis peleas anteriores. Así que no, en realidad no cambia nada de mi estrategia y de lo que haré para noquearlo. Estoy concentrado en el KO. Pero, sé que si hago lo que hago bien, incluso si llega a la distancia, ganaré de todos modos.

Tu oponente, Seth Baczinski, no tiene experiencia en Lethwei o kickboxing, pero es un veterano de 11 peleas en UFC. ¿Qué desafíos esperas que presente que un oponente más «convencional» no pueda presentar?

Ha dicho que Lethwei está muy cerca de una pelea callejera, y ha tenido muchas de esas en los Estados Unidos, y tiene razón. También creo que, aparte de los cabezazos, una pelea Lethwei se parece mucho a una pelea de pie en la UFC. Y ha tenido una Pelea de la Noche en la UFC, contra Thiago Alves, así que creo que está listo para una buena pelea. También pesa más que yo. Está reduciendo peso, así que va a ser grande. Pero ser grande no te da una mejor barbilla. Así que lo estoy esperando, y le daré la bienvenida en Lethwei. Dijo que me iba a noquear con un codo, ¡pero yo soy el que va a hacer eso!

Pero, ya lo respeto por firmar el contrato. Porque estábamos en contacto con muchos tipos, incluidos ex luchadores de UFC, que cambiaron de opinión una vez que acepté la pelea. Y Seth dijo: «¡Luchemos!»Así que está listo, quiere luchar. ¡Vamos!

A 80kg, y habiendo enfrentado ya a grandes birmanos como Tun Tun Min y Too Too, y a extranjeros con experiencia Lethwei, como Cyrus Washington, debe ser un poco difícil encontrar oponentes a tu peso…

Sí, después de pelear con esos tipos se puso un poco difícil. Por eso me alegré de que Seth aceptara la pelea, porque la gente que tiene las pelotas para pelear en Lethwei se está volviendo rara. Pero creo que la promoción de WLC, y estar en el Pase de Pelea, ayudará a atraer a los luchadores después de esta pelea.

¿Hay algún luchador birmano o internacional con el que te gustaría subir al ring?

Tuvimos conversaciones con Yi Long para una pelea. Sería con guantes, y una ronda de 9 minutos, así que tal vez. Pero quiero centrarme en Lethwei, así que pelear con Saiyok sería genial. Pero no hay muchos luchadores activos que estén acostumbrados a pelear a nudillos desnudos. Por lo tanto, me gusta la idea de luchar contra ex combatientes de UFC, en cuanto a imagen, y mostrar la efectividad de Lethwei. Pero más allá de eso? Realmente no lo sé. El campeón no desafía a nadie, es desafiado.

Dado que podría ser difícil conseguir que los grandes nombres luchen en Lethwei, ¿ha considerado luchar contra ellos en otros conjuntos de reglas (tal vez en Muay Thai con guantes de MMA como un compromiso)?

No. UNO se acercó a mí para su Súper Serie, pero me negué. Porque, como te dije, quiero centrarme en Lethwei. Pero quién sabe, tal vez algún día luche en UNO. Pero, me gustaría hacerlo en MMA.

¿Cuáles son sus objetivos para su carrera y qué espera de Lethwei en el futuro?

Me gustaría que nos mantuviéramos en el rollo en el que estamos; trayendo más luchadores internacionales y una próxima generación de luchadores. Me estoy centrando mucho en la academia Lethwei en línea que lanzaré pronto. Ya tenemos algunas escuelas en huelga afiliadas en los Estados Unidos y en Europa, para que la gente pueda descubrir Lethwei y seguir nuestro plan de estudios. Y espero que una próxima generación de luchadores pueda salir de ella. También queremos organizar viajes a Myanmar, para ayudar a la gente a descubrir la cultura, entrenar y ver algunas peleas. Así que estoy deseando que llegue.

¿Se las arregla para ganarse la vida con sus bolsos Lethwei?

Tengo la suerte de haber sido bien recibido en Myanmar, por lo que tengo muchos patrocinadores. Y también tengo muy buenos bolsos. Creo que Tun Tun Min dijo que, en un momento dado, el bolso más grande que tenía era de 5 5000, y ahora estamos mucho más allá de eso. Creo que las redes sociales, y tener una buena presencia en la web, ayuda mucho en las negociaciones. También el hecho de que ahora estamos en el Pase de pelea de UFC. No quiero evaluar la vida en términos de números, tengo todo lo que necesito. Estoy feliz. Estoy con mi esposa viajando por el mundo. Visitamos 25 países en el último año, realmente no puedo quejarme.

Campeonato Mundial Lethwei 9: Tarjeta completa del Rey de Nueve Miembros (Pase de Lucha de UFC, 7:15am ET / 4:15am PT, viernes, 2 de agosto):

Dave Leduc vs Seth Baczynski – Título mundial de peso crucero
Arthur Saladiak vs Sasha Moisa – Título de peso mediano ligero
Mite Yine vs Otop Sathianmuaythaigym – Peso pluma
Souris Manfredi vs Eh Yanut – Peso Gallo
Nguyen Tran Duy Nat vs Izat Zaki – Peso ligero
Hein tun Aung vs Linn Thet Aung – Peso ligero
Htet Naing Aung vs Sai Maung Maung – Peso ligero Paing Thet Aung vs Aung Paing – Peso gallo Saw El Kaluu vs Saw Lin Lin – Peso Welter

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