Diferenciación radiológica de epidermoides intracraneales de quistes aracnoideos

Objetivo: Los epidermoides intracraneales (colesteatomas) imitan a los quistes aracnoideos en sus características radiológicas, especialmente en el ángulo cerebelopontino. Es esencial diferenciar las dos condiciones porque justifican intervenciones terapéuticas diferentes. El objetivo de este estudio es dilucidar las diferentes características radiológicas de las condiciones.

Diseño y configuración del estudio: Se trata de un estudio retrospectivo de 4 pacientes remitidos para diagnóstico diferencial y manejo de lesiones quísticas intracraneales a los Departamentos de Neurotología/Neurocirugía y Neurorradiología de un hospital universitario de referencia terciaria.

Pacientes: Se eligieron cuatro pacientes de diferentes grupos de edad con lesiones intracraneales quísticas, quistes epidermoides o aracnoides diagnosticados. Se realizó un análisis retrospectivo de las historias clínicas, las intervenciones radiológicas y quirúrgicas y los registros de seguimiento.

Métodos: Las técnicas de imágenes utilizadas incluyeron tomografías computarizadas, imágenes por resonancia magnética (RM) con imágenes T1, T2, densidad de protones e imágenes T1 mejoradas con gadolinio. Además, se utilizaron secuencias de resonancia magnética especiales que incluían recuperación de inversión atenuada por fluidos y escaneo de difusión plana de eco. Todos los pacientes se sometieron a una evaluación audiovestibular.

Resultados: Ambas lesiones están característicamente bien demarcadas y tienen una baja densidad homogénea, similar al líquido cefalorraquídeo en la tomografía computarizada, sin realce de contraste. En la resonancia magnética, los quistes epidermoides y aracnoides suelen aparecer hipointensos en las imágenes ponderadas en T1 e hiperintensos en las imágenes ponderadas en T2. En la recuperación de inversión atenuada por líquido, un quiste aracnoideo tiende a seguir la intensidad del líquido cefalorraquídeo, mientras que un epidermoide se vuelve hiperintenso. Hay ocasiones en que un epidermoide puede aparecer como una lesión de baja intensidad en la recuperación de inversión atenuada por líquido. Este dilema se resuelve con el uso del escaneo de difusión plana de eco, en el que un epidermoide permanece brillante.

Conclusión: Los autores recomiendan el uso de RM con secuencia de difusión y recuperación de inversión atenuada por fluidos cuando el diagnóstico radiológico definitivo de lesiones intracraneales quísticas se vuelve difícil con la exploración tomográfica computarizada de rutina y la RM.

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