Dos Hurras por Samuel Seabury

Hace unos días, fue el turno de los estudiantes de Bexley Hall para organizar y dirigir la Eucaristía comunitaria en el Seminario Luterano Trinity. Susan Smith, la rectora de la parroquia local, presidía, y me pidieron que predicara.

Era la fiesta de la consagración de Samuel Seabury, no un tema auspicioso para un predicador episcopal en una institución luterana. A pesar de todo lo que le debemos como episcopales, el Reverendo Mr.Seabury no era un personaje muy atractivo. Al decir esto, estoy en muy buena compañía. Alexander Hamilton tampoco pensaba mucho en él. En el período previo a la Revolución Americana, Seabury era ferozmente leal a la corona británica. Desde la seguridad de Westchester Country, en 1775 lanzó una serie de panfletos (firmados solo «The Farmer») defendiendo la posición tory contra aquellos que clamaban por la independencia. Hamilton, un maestro polemista, lanzó una respuesta brillante aunque venenosa.

El espíritu que respira en todo momento es tan rencoroso, iliberal e imperioso; la parte argumentativa de ello es tan pueril y falaz; la tergiversación de hechos tan palpables y flagrantes; las críticas tan analfabetas, insignificantes y absurdas; las vanidades tan bajas, estériles y esplénicas, que me atreveré a pronunciarla como una de las representaciones más ridículas que se han exhibido a la vista del público durante toda la controversia actual.

La crítica se atascó. Un año más tarde, después de un breve tiempo en una cárcel insurreccional, Seabury se refugió en la ciudad de Nueva York ocupada por los británicos, donde sirvió durante toda la guerra como capellán de un regimiento británico. Con la retirada británica, Seabury cambió de bando con sensatez, aunque más bien ignominiosamente, mudándose a Connecticut con la esperanza de reorganizar una iglesia anglicana que estaba prácticamente en ruinas. Un pequeño grupo de clérigos de ideas afines se reunieron en Woodbury para elegirlo como el primer obispo estadounidense, enviándolo a Inglaterra para su consagración. Incluso con la historia Tory de Seabury, los obispos ingleses no tenían estómago para ordenar a un estadounidense que no juraría lealtad a Jorge III como cabeza de la iglesia. Así que Seabury se dirigió a Escocia, donde fue ordenado a manos de obispos escoceses que eran igualmente hostiles a la hegemonía inglesa. Y así, la iglesia americana—y para el caso, la Comunión Anglicana—fue lanzada. Hay una posdata de la historia. Tanto el hijo como el nieto de Seabury ingresaron al ministerio Episcopal, y ambos ocuparon cargos distinguidos en el Seminario General. Pero el nieto heredó el don del abuelo por defender la causa equivocada en el momento equivocado. En 1861, un año tan importante en nuestra historia como 1775, Samuel Seabury III publicó un pequeño folleto titulado «American Slavery, Defended.»

Así que ya ves a lo que me enfrentaba hablando de Samuel Seabury el Primero ante una multitud de luteranos. En tiempos de crisis, ellos tenían a Martín Lutero y nosotros (suspiro) a Samuel Seabury. Predicar en ese lugar me hizo darme cuenta de lo complicada que es nuestra historia. Subrayé que esta no era la fiesta de Samuel Seabury mismo, sino la fiesta de su consagración. Así que, en cierto modo, era un festín sobre una institución en lugar de una persona. Esa distinción ayudó a aclarar un poco las cosas, creo, porque como institución, la Iglesia Episcopal está una vez más tratando de encontrar su centro, tal como se vio obligada a hacerlo en los días de Samuel Seabury.

Samuel Seabury en BexleyHay un retrato de Samuel Seabury que se cierne sobre la sala de conferencias de arriba en Bexley House, la misma pintura que solía colgar en el refectorio Seabury-Western. Como iconos, este no es muy atractivo, pero de hecho es bastante útil. Nos recuerda las complicaciones estratificadas de nuestras historias, no solo las historias a cuadros de nuestros seminarios episcopales, sino también nuestras propias historias a cuadros como ciudadanos de una república que nunca ha descubierto su relación con la religión, especialmente en estos días cuando el antiguo establecimiento protestante principal (el que podría producir un Samuel Seabury III, o erigir una Catedral «Nacional» en St.Albans hill) es solo un recuerdo lejano.

Dos hurras por Samuel Seabury el Primero. Su historia a cuadros nos dice más sobre nosotros mismos de lo que podríamos haber esperado, en este momento de cambio dramático, incluso traumático, en la vida religiosa de América del Norte.

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